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L’usine de Teesside fabriquant le vaccin Covid reçoit une injection de 400 millions de livres sterling | Industrie pharmaceutique

by Les Actualites

Une usine de Teesside qui fabrique des vaccins Covid-19 a reçu une injection de 400 millions de livres sterling de ses propriétaires japonais, le plus gros investissement unique dans la fabrication de produits pharmaceutiques au Royaume-Uni depuis des décennies.

La branche biotechnologie du conglomérat japonais Fujifilm, mieux connu pour son héritage photographique, a déclaré que le package ferait plus que doubler la capacité de développement et de fabrication de son site de Billingham, créant ainsi la plus grande usine biopharmaceutique avec plusieurs technologies différentes au Royaume-Uni.

L’usine de Stockton-on-Tees produit des ingrédients à partir de sources biologiques pour des traitements pharmaceutiques, tels que des microbes, des cultures cellulaires et des vecteurs viraux, utilisés pour introduire du matériel génétique dans les cellules.

L’investissement, qui fait partie d’une enveloppe globale de 90 milliards de yens dévoilée par son propriétaire japonais en juin, augmentera les 890 salariés supplémentaires. Il employait 490 personnes en 2011, lors de son acquisition par Fujifilm Diosynth Biotechnologies.

Le site, où se trouvait autrefois le siège du groupe chimique ICI, produit des vaccins Covid pour la société américaine Novavax. L’usine a commencé à fabriquer l’ingrédient clé du jab en février et a été engagée pour le produire pour des doses de 60 millions de dollars, bien qu’elle puisse augmenter la quantité nécessaire jusqu’à 180 millions de dollars. La nouvelle du contrat a fait “bourdir” la ville lorsqu’il a été annoncé pour la première fois en janvier à Teesside, qui était autrefois un centre mondial de production d’acier et de produits chimiques, mais qui a subi des décennies de déclin industriel.

L’usine produit également des cultures cellulaires pour une gamme de traitements par anticorps monoclonaux pour des affections allant du cancer aux maladies inflammatoires ainsi que le traitement de Covid-19. À l’échelle mondiale, l’entreprise de biotechnologie de Fujifilm travaille sur une demi-douzaine de projets Covid, notamment des vaccins, des thérapies et des traitements par anticorps monoclonaux.

L’investissement de 400 millions de livres sterling triple les capacités de culture cellulaire de Billingham, décuple sa capacité de production de thérapie génique et ajoutera la capacité de produire et de fournir des technologies d’ARNm dans la fabrication de vaccins. Les jabs Pfizer/BioNTech et Moderna Covid sont fabriqués à l’aide de technologies d’ARNm.

Martin Meeson, directeur général de Fijifilm Diosynth, a déclaré : « Nous savons tous qu’il n’y a jamais eu de moment plus important pour investir dans les produits biopharmaceutiques. Avec une forte demande croissante de services microbiens, de culture cellulaire et de thérapie génique virale, nous ajoutons la capacité et les dernières technologies au sein d’un campus pour offrir une gamme de modalités afin de construire une offre qui fournira de nouveaux traitements prometteurs aux patients pour les années à venir. “

Les nouvelles installations devraient être opérationnelles d’ici la fin de 2023.

Boris Johnson a déclaré : « Il s’agit d’un investissement important dans la fabrication biopharmaceutique britannique et il alimentera notre réponse à certains des défis de santé mondiaux les plus urgents d’aujourd’hui et fournira des médicaments et des vaccins qui changent la vie des patients dans le besoin. »

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Par ailleurs, GSK a annoncé qu’il investissait 30 millions de livres sterling dans un nouvel institut de médecine moléculaire et informatique au département de médecine Nuffield de l’Université d’Oxford. La collaboration vise à approfondir la compréhension de maladies complexes telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson, pour lesquelles il n’existe aucun remède.

D’autres grands investissements britanniques récents effectués par des sociétés pharmaceutiques ont été consacrés à la R&D plutôt qu’à la fabrication. AstraZeneca a dévoilé la semaine dernière un nouveau centre de R&D d’un milliard de livres sterling à Cambridge, le plus grand laboratoire scientifique de Grande-Bretagne avec le Francis Crick Institute de Londres, tandis que le fabricant américain de médicaments Merck construit un centre de recherche d’un milliard de livres sterling à proximité.

Au cours des dernières années, GSK a investi 275 millions de livres sterling dans trois de ses usines britanniques à Barnard Castle dans le nord de l’Angleterre, à Montrose en Écosse et à Ware dans le Hertfordshire en 2016. Pfizer a investi 10 millions de livres sterling dans son site de Sandwich dans le Kent en avril pour accélérer la fabrication de médicaments.

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