Ma fixation sur la gestion du temps m’a presque brisé

En 2019, je me suis heurté à un mur. Pour l’observateur extérieur, ma carrière était réussie, ma famille était heureuse et je semblais vivre le rêve. Ce que les gens ne savaient pas, cependant, c’est que je souffrais d’insomnie chronique, de malnutrition, d’un nerf pincé dans mon cou et d’un mauvais déséquilibre hormonal. Je découvrirais plus tard que, ironiquement, la gestion du temps était à blâmer.

Toute ma vie, j’ai été partisan de bien gérer son temps, en recherchant des gains d’efficacité et des hacks de temps dans la mesure du possible. Dans ma vie personnelle, j’ai planifié l’ordre de mes courses pour ne faire que des virages à droite dans ma voiture. J’ai acheté une maison avec une cuisine qui minimise les étapes entre les zones pour une cuisson ou un nettoyage efficace. J’ai même mangé le même petit-déjeuner et le même déjeuner tous les jours de la semaine (souvent rapidement au comptoir de la cuisine) pour minimiser le temps passé aux repas.

Dans mon travail, j’ai nourri de tels intérêts en consacrant ma carrière de chercheur à comprendre comment fonctionne le temps. J’ai étudié tout ce que je pouvais sur la façon dont les individus pensent et utilisent le temps. Sur la base de recherches montrant les avantages de la gestion du temps, j’ai choisi des pratiques hautement recommandées, telles que commencer la journée avec mon travail le plus important. J’ai bloqué du temps pour différentes tâches, en planifiant l’écriture le matin et des réunions l’après-midi. J’ai utilisé la technique Pomodoro pour me concentrer, en alternant 25 minutes de tâche et cinq minutes de pause. Et j’ai souvent utilisé un audit du temps pour comparer la façon dont je passais mon temps à la façon dont je devrait le dépenser. Chaque jour de la semaine, mon calendrier était programmé à la minute près, sans aucune perte de temps.

En tant que très performant de type A, j’ai poussé pour cette efficacité parce que je voulais réussir dans ma carrière. Cependant, je voulais aussi une vie. La recherche démontre clairement l’importance des pauses et des liens sociaux pour le bien-être. Pour intégrer ces éléments dans mon emploi du temps, je travaillais frénétiquement pendant la semaine pour éviter de travailler le soir ou le week-end. Je me suis également fait prendre des vacances chaque année, dans l’espoir d’éviter le risque accru de crise cardiaque associé au fait de sauter des congés. Malheureusement, mon cerveau ne s’est jamais arrêté pendant les soirées, les week-ends ou les vacances, et le temps que je travaillais était intensément concentré. Mais parce que j’ai hyper-géré chaque minute de mon temps à l’intérieur et à l’extérieur du travail, je suis devenu efficace.

Mais un sombre secret se cachait sous la surface. Ma santé déclinait progressivement. Plusieurs médecins m’ont exhorté à ralentir, notant que ma liste de maux indiquait tous un stress mental et la manifestation de tension dans mon corps. J’ai repoussé : « Mais je ne travaille pas autant d’heures que les autres, je suis vraiment efficace ! Puis, en janvier 2019, quelque chose s’est cassé. Je ne pouvais pas écrire. Je ne pouvais pas penser. J’ai regardé fixement mon ordinateur et j’ai eu peur de ne pas pouvoir faire mon travail. Le travail que j’aimais, pour lequel j’avais travaillé pendant des années, me semblait trop dur. Pire, le travail semblait vide de sens, comme une série de tâches programmées les unes après les autres, répétées à l’infini. Réviser un article avant la date limite, se réunir pour un comité, préparer le cours, donner des cours, répondre aux e-mails, répéter. Dans la quête d’efficacité et de productivité, je m’étais en quelque sorte brisé dans le processus.

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Mais une chose curieuse s’est produite en regardant cet écran d’ordinateur portable. Le papier même que j’essayais d’écrire commençait à me parler d’une manière personnelle. J’ai écouté. Cet article, co-écrit avec le professeur Karen Jansen, était une revue de la recherche organisationnelle sur le temps subjectif : l’expérience individuelle et/ou sociale du passé, du présent et du futur. Tandis que temps objectif se concentre sur l’horloge et le calendrier comme mesure du temps externe aux individus, temps subjectif apporte l’expérience interne et personnelle du temps. De cette façon, le temps subjectif reflète la façon dont les gens perçoivent, interprètent et voyagent mentalement dans le temps, en utilisant des souvenirs et des prévisions pour donner un sens au présent. Cette recherche m’a appris qu’une obsession pour la gestion du temps objectif masque trois leçons critiques du temps subjectif.

Il n’y a pas de temps objectif sans une interprétation subjective de celui-ci

Premièrement, la nature objective du temps est complètement liée au temps subjectif, mais nous ne reconnaissons pas ce fait. La plupart des individus pensent que les réunions doivent être programmées à l’heure ou à la demi-heure, ou qu’une journée de travail dure de 8h à 17h. Pourtant, ce sont des constructions sociales qui peuvent être relâchées dans certaines situations. Si l’on a besoin d’une réunion de 20 minutes, pourquoi lier le calendrier à 30 minutes ? Ou si l’on a besoin d’une pause plus longue dans l’après-midi pour se rafraîchir, qu’importe si ce n’est pas prévu pendant la pause déjeuner typique ? De telles questions ont remis en question ma vision trop restreinte de la gestion du temps et m’ont encouragé à abandonner mes schémas temporels ou « règles du temps » – des visions fixes du moment où les choses devraient se produire ou de leur durée.

Les délais sont un autre exemple d’interprétation subjective du temps objectif. De nombreuses échéances que nous percevons comme « réelles » sont tout sauf. Au lieu de cela, les échéances sont des dates socialement construites pour planifier son travail et se synchroniser avec les autres. J’ai découvert que terminer une tâche à une certaine date ou répondre à une demande dans un certain délai était souvent motivé par des délais arbitraires. Comme la métaphore classique des balles que vous pouvez laisser tomber et de celles qui rebondiront, j’ai commencé à déplacer ou même à éliminer certaines échéances sans perdre mon engagement envers les autres, créant un coup de pouce immédiat à mon niveau d’engagement.

La clé à retenir est que le temps n’est pas aussi objectif qu’on pourrait le croire. Le temps est avant tout une interprétation subjective, rendant la gestion du temps incomplète à moins que nous ne mettions également en évidence les constructions subjectives du temps que nous vivons et créons.

Les événements subjectifs sont tout aussi importants que les heures objectives

Une autre leçon essentielle de la recherche sur le temps subjectif est de savoir comment le temps peut être basé sur des événements plutôt que sur l’horloge ou le calendrier. Les tâches de travail ou les réunions sont généralement programmées à des moments particuliers, comme s’arrêter à midi pour le déjeuner. En revanche, une façon plus engageante de travailler consiste à suivre le rythme des événements plutôt qu’à l’heure de l’horloge (par exemple, commencer le travail à 8 heures du matin et s’arrêter pour déjeuner à midi). Travailler par événement-temps donne la priorité au travail sur le calendrier (par exemple, commencer le travail quand il est prêt et s’arrêter quand on a besoin d’une pause). Considérer les tâches de travail comme des événements naturels met non seulement l’accent sur l’efficacité par rapport à l’efficience, mais augmente également les perceptions de contrôle au fil du temps et un plus grand plaisir de la tâche.

S’éloigner d’un horaire fixe de tâches a éliminé l’attente d’un certain nombre d’heures de travail ou non. J’ai commencé à ressentir le sentiment satisfaisant de fermeture avant de passer à la tâche suivante, ce qui m’a permis de me plonger pleinement dans le travail sans tenir compte du temps, une expérience mieux connue sous le nom de « flux ». Le flux est non seulement plus productif, mais aussi plus épanouissant lorsque l’on expérimente pleinement le moment présent et les avantages de l’attention consciente.

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De plus, bien que la pratique de la pleine conscience soit généralement considérée comme bénéfique, travailler dans le « temps de l’événement » tire également parti des avantages de l’errance occasionnelle de l’esprit. L’errance de l’esprit peut être utile lorsque nous avons besoin de solutions novatrices et créatives – des résultats qui sont de plus en plus importants dans le travail du savoir. Étant donné que le temps de l’événement offre la liberté de penser de manière divergente et ouverte, les individus peuvent trouver les moments « aha » insaisissables qu’une vision trop programmée de la gestion du temps supprime.

Le sens subjectif est plus que le programme objectif

Enfin, la recherche montre clairement que lorsque les gens perçoivent, interprètent et voyagent mentalement à travers le temps subjectif, ils recherchent essentiellement un sens. Les gens revivent souvent des expériences passées ou des événements futurs « pré-vivants », à la recherche d’histoires qui donnent un sens à ces expériences dans le moment présent. Par exemple, le récit de la façon dont vous vous « adaptez » au travail vous aide à comprendre votre trajectoire de carrière lorsque vous réfléchissez aux leçons tirées des emplois passés et anticipez les transitions vers les emplois futurs. Une telle signification ne peut pas être trouvée dans le temps objectif, qui dépeint le temps comme constant et immuable. Si toutes les unités de temps sont équivalentes, alors une période de temps ne signifie ni plus ni moins qu’une autre.

En revanche, le sens du temps subjectif découle du fait de passer ses heures et ses jours à des activités utiles et significatives. Passer du temps sur une activité qui se connecte à son identité durable, comme écrire un article sur des expériences passées au profit de futurs lecteurs, est plus bénéfique que le temps passé sur une tâche moins utile, comme remplir une note de frais. De toute évidence, les deux activités doivent être effectuées. Mais alors que cette dernière dépense de l’énergie, l’activité la plus significative crée de l’énergie à travers l’expérience revitalisante d’un travail significatif. En conséquence, je peux planifier de faire l’activité la moins significative lorsque mon énergie est plus faible ou lorsque j’ai quelques minutes entre les réunions, et prioriser les tâches les plus importantes et les plus significatives.

Pourtant, lorsque les individus choisissent comment passer leur temps, ils négligent souvent le sens et pensent davantage à la valeur économique du temps. Une telle insistance sur le temps en tant que marchandise amène les gens à percevoir le temps comme plus rare, les obligeant à s’éloigner d’activités significatives comme le bénévolat. En se concentrant strictement sur les tâches de travail en tant qu’activités à gérer, la gestion du temps amène les gens à prioriser les résultats et les avantages quantifiables du travail. Pire, de tels choix sont exacerbés par les personnes les plus réussies. Cependant, l’utilisation du temps la plus percutante et la plus énergisante survient lorsque nous considérons le temps comme un choix symbolique entre le sens et le non-sens.

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Le cheminement continu vers la gestion subjective de mon temps

La conclusion clé que j’ai tirée de la recherche sur le temps subjectif est que la gestion du temps n’était plus mon amie. Parfois, c’était mon ennemi. Au lieu d’une hyper-concentration sur l’efficacité dans le temps objectif, ce dont j’avais besoin était une vision plus subjective de l’expérience holistique du temps. Sans perdre les avantages de la gestion du temps, je me suis mis au défi de voir le temps objectif à travers le prisme de la subjectivité. J’ai commencé à me concentrer sur le travail comme une série d’événements significatifs plutôt qu’un horaire fixe. Et j’ai cherché un sens à l’efficacité dans chaque tâche de travail en demandant : où cette tâche s’inscrit-elle par rapport à mes objectifs et mes valeurs ? Ces changements mentaux m’ont aidé à abandonner la quête d’un calendrier parfaitement efficace pour poursuivre un travail plus épanouissant.

Bien sûr, rien dans la machine de mon horaire de travail n’a changé immédiatement. Même si j’avais une bonne maîtrise de mon emploi du temps en tant que professeur, ce qui me permettait d’appliquer ces enseignements, j’avais encore un certain nombre d’engagements, tels que des délais de publication, des projets de recherche à long terme, des horaires d’enseignement et une demande de intervenir en tant que président du département. Sur le plan personnel, j’avais encore une famille et de nombreux rendez-vous chez le médecin pour continuer à traiter mes problèmes de santé chroniques. Mais ma perception et mon interprétation de ces événements ont changé. J’ai commencé à considérer le temps non programmé et les activités non structurées comme la genèse de la créativité dans mon travail, ce qui m’a rafraîchi et m’a rappelé pourquoi j’ai choisi ce métier. J’ai commencé à remarquer qu’en créant un horaire moins efficace (au moins objectivement), j’ai en quelque sorte accompli plus et ressenti plus d’énergie au travail et à la maison. J’ai même changé ma vision des rendez-vous chez le médecin pour passer du temps perdu à une opportunité de faire une pause de mon ordinateur. En quelques mois, j’ai de nouveau ressenti de la joie au travail et dans ma vie et ma santé a commencé à s’améliorer.

Il peut être facile d’absorber les messages dans notre société selon lesquels le temps est une ressource limitée – une marchandise à gérer plutôt que de gaspiller. Et certainement, les différentes astuces pour gérer le temps plus efficacement sont nécessaires si vous avez besoin de plus de discipline et de structure. Mais pour certaines personnes, la gestion du temps est un obstacle à une véritable efficacité et productivité. La gestion du temps a peut-être eu des effets négatifs sur ma santé, mais l’expérience subjective du temps a déclenché le processus de guérison.

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