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Mariano Puig, descendant d’une maison de couture espagnole, décède à 93 ans

by Les Actualites

MADRID – Mariano Puig, qui a contribué à transformer son parfumeur espagnol familial en une maison de couture internationale regroupant les marques Paco Rabanne, Nina Ricci, Carolina Herrera et Jean Paul Gaultier, est décédé le 13 avril à Barcelone. Il avait 93 ans.

Puig, la société qui porte le nom de famille, a confirmé le décès.

En tant que membre de la deuxième génération à la tête de l’entreprise, M. Puig a considérablement étendu sa présence à l’étranger, en particulier dans les années 1960, lorsque Puig a ouvert des bureaux aux États-Unis et a conclu une alliance avec M. Rabanne, un créateur de mode espagnol dont le statut de célébrité à Paris a donné à Puig un meilleur accès au marché français.

Puig a finalement repris Paco Rabanne et d’autres grandes marques. L’un des cinq enfants de M. Puig, Marc Puig, est l’actuel président-directeur général de l’entreprise, qui a été fondée par le père de Mariano Puig, Antonio, en 1914.

Puig a réalisé un chiffre d’affaires d’environ 2 milliards d’euros, soit 2,4 milliards de dollars, en 2019. C’est l’une des rares grandes entreprises de mode toujours détenue par sa famille d’origine dans un secteur du luxe dominé par des conglomérats comme Kering et LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton.

Mariano Puig Planas est né à Barcelone le 8 décembre 1927. Son père à l’époque importait et vendait des produits et des matériaux comme le caoutchouc, des parfums et des livres. Sa mère, Júlia Planas, était une femme au foyer.

Dans sa jeunesse, Mariano était membre de l’équipe espagnole de ski nautique et a remporté à deux reprises les championnats nationaux. Il est diplômé en 1949 de l’Institut de chimie de Sarrià à Barcelone et a étudié à l’IESE Business School dans les années 1950 peu de temps après son ouverture là-bas; c’est aujourd’hui l’une des deux principales écoles de commerce internationales basées à Barcelone, aux côtés d’Esade.

Antonio Puig a perdu son entreprise lorsque, au début de la Première Guerre mondiale, un sous-marin allemand a coulé un navire transportant une cargaison non assurée de ses marchandises. Après avoir recommencé, il a présenté le premier rouge à lèvres fabriqué en Espagne, sous la marque Milady, en 1922.

Après la guerre civile espagnole des années 1930, Antonio Puig a consolidé son entreprise de parfumerie en vendant une eau de cologne parfumée à la lavande appelée Agua Lavanda. Développée avec un parfumeur français, Segal, l’eau de Cologne est devenue un vendeur majeur en Espagne.

À partir des années 1950, Antonio Puig passe progressivement le contrôle à ses quatre fils et décède en 1979. Mariano Puig rejoint l’entreprise tout en terminant ses études d’ingénieur chimiste.

Il était le deuxième fils aîné et le plus déterminé à développer l’entreprise à l’étranger. «L’Espagne était petite et fermée, et cela m’a fait réfléchir à ce que nous voulions faire et être», a-t-il déclaré, selon un extrait d’un livre que Puig a publié pour célébrer le centenaire de l’entreprise.

M. Puig a acquis les droits de distribution de marques étrangères bien connues en Espagne à une époque où le pays était sous la dictature militaire. Avec sa femme, María Guasch, il s’est rendu à Los Angeles pour signer un accord avec Max Factor pour distribuer ses cosmétiques en Espagne.

Le plus grand succès de M. Puig a été de persuader M. Rabanne, le créateur de mode, de se diversifier – pour ajouter de la parfumerie à ses lignes de haute couture – et de s’associer à Puig, qui ne comptait qu’une cinquantaine d’employés à l’époque. Peu de temps après avoir accepté une coentreprise de parfumerie en 1968, les deux hommes étaient en train de dîner lorsque M. Rabanne a dessiné sur une nappe en papier le contour du bâtiment des Nations Unies à New York. Le dessin est devenu le dessin du flacon de leur premier parfum à succès, appelé Calandre. Puig a finalement repris toute l’entreprise de M. Rabanne, y compris sa maison de couture.

M. Puig a suivi une voie similaire dans les années 1980 avec Carolina Herrera, la créatrice de mode vénézuélienne, qui s’était fait connaître à New York. Ils ont lancé une marque de parfum ensemble avant que Puig ne reprenne également sa maison de couture, en 1995.

M. Puig a été directeur général de la société jusqu’en 1998, puis président d’Exea, la société holding par l’intermédiaire de laquelle sa famille contrôle Puig, pendant encore cinq ans.

Il était un partisan de la propriété d’entreprise familiale et a aidé à fonder l’Institut espagnol des entreprises familiales à Barcelone. José Luis Blanco, son directeur général, a rendu hommage à M. Puig en tant qu’acteur clé dans la refonte de l’industrie espagnole, qui avait été délabrée par la guerre civile et n’a pas bénéficié des fonds de récupération du plan Marshall après le monde. Seconde guerre.

Aux côtés de quelques autres chefs d’entreprise de sa génération, M. Puig «a réussi à transformer cette nation de ruines en un pays moderne et dynamique que nous avons aujourd’hui», a déclaré M. Blanco.

Avec son fils Marc, M. Puig laisse dans le deuil son épouse; un frère, José María; quatre autres enfants, Marian, Ana, Ton et Daniel; et neuf petits-enfants.

En tant que l’un des plus grands magnats des affaires de Barcelone, M. Puig contribue au financement de plusieurs fondations artistiques et musées locaux ainsi que de l’IESE.

Il a cherché à éviter la politique et a déploré le conflit sécessionniste qui a duré une décennie en Catalogne, qui a atteint un point d’ébullition en 2017, lorsque le gouvernement régional catalan a fait une tentative infructueuse de déclarer une république catalane indépendante, avec Barcelone comme capitale.

Dans une lettre publiée cette année-là dans La Vanguardia, le journal basé à Barcelone, M. Puig a écrit: «Je me sens très catalan, je me sens très espagnol et j’ai un amour profond pour ma ville. Mais récemment, nous avons vécu une contradiction qui ne peut que me rendre triste.

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