Match Group et d’anciens employés épargnés par le traitement des allégations d’agression sexuelle

Quand Greg Blatt a annoncé son intention de démissionner de Match Group Inc.

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PDG en 2017, le conglomérat d’applications de rencontres a présenté la transition comme ordonnée et planifiée bien à l’avance.

En privé, les dirigeants de la sociétéMatch Group et de son actionnaire de contrôle de l’époque, IAC / InterActive Corp., ont exprimé leurs inquiétudes quant au fait qu’une allégation d’agression sexuelle contre le PDG pourrait devenir publique et ont discuté du temps qu’il fallait pour dire que la transition était en cours, selon documents déposés cette semaine dans le cadre d’un procès contre lequel les entreprises se sont battues devant le tribunal de l’État de New York. Les dirigeants ont également délibéré pour demander à M. Blatt de répondre à l’allégation, comme l’a montré un projet de lettre de démission que M. Blatt a envoyé à des représentants indépendants des relations publiques.

«Nous devons être précis sur la date à laquelle le conseil d’administration a adopté un plan de transition du PDG, et il doit être antérieur à l’incident pour que l’histoire soit crédible si tout cela devait être révélé», a déclaré Valerie Combs, responsable des communications d’IAC. un e-mail du 6 juillet 2017 au directeur général de l’IAC, Joey Levin, selon le dossier.

Trois semaines après l’échange, un communiqué de presse annonçant la démission de M. Blatt en tant que PDG de Match Group et de l’application de rencontres Tinder n’a pas mentionné l’allégation ni l’enquête menée par Match Group. Le président de l’IAC, Barry Diller, a déclaré dans le communiqué de presse que M. Blatt l’avait contacté près d’un an plus tôt au sujet d’un éventuel changement d’emploi et que le départ du PDG était intervenu après des mois de discussions et de planification.

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IAC, qui s’est séparé de Match Group l’année dernière, a déclaré dans un communiqué qu’une enquête menée par le conseil d’administration de Match Group avec deux cabinets d’avocats extérieurs n’avait révélé aucune violation de la loi ou de la politique de l’entreprise. Sur la base des conclusions de l’enquête, il n’y avait aucune raison pour que M. Blatt démissionne et, par conséquent, aucune raison de le divulguer, a déclaré la société. “L’entreprise n’a rien à cacher”, a déclaré un porte-parole d’IAC dans un communiqué.

Les plaignants soutiennent que l’enquête sur la conduite de M. Blatt était «extrêmement déficiente»; ils veulent que le tribunal leur accorde l’accès aux documents liés à cette enquête, qu’ils qualifient de simulacre.

Les dépôts ont fait surface dans le cadre d’un procès intenté en 2018 au sujet de l’évaluation de Tinder, lorsque les premiers employés, dont le cofondateur de Tinder, Sean Rad, ont accusé Match Group et IAC de minimiser l’évaluation de la startup pour réduire les paiements dus au titre des options d’achat d’actions. Match Group décrit l’allégation comme «une invention d’un avocat».

Match Group s’efforce de démontrer qu’il prend le harcèlement au sérieux sur ses propres plateformes de rencontres en ligne, qui incluent Tinder, Match et Hinge. Match Group a investi dans des entreprises qui permettent aux utilisateurs d’effectuer des vérifications d’antécédents à des dates et qui informent les autorités en cas de problèmes de sécurité.

Le procès de 2018 comprenait une réclamation de Rosette Pambakian, une ancienne vice-présidente de Tinder, selon laquelle M. Blatt l’avait pelotée et harcelée lors d’une fête d’entreprise en décembre 2016. Le procès dit que Match Group était au courant de l’allégation mais l’a minimisée pour garder M. Blatt. en place alors qu’il travaillait sur l’évaluation, une affirmation que Match Group nie.

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En avril 2017, M. Rad a signalé l’allégation à l’avocat général de Match Group, selon la société et les plaignants.

Au départ, l’un des cabinets d’avocats enquêtant sur l’allégation a informé Match Group qu’il avait l’obligation de divulguer la conduite de M. Blatt lors de sa démission, selon le témoignage de M. Diller inclus dans un dossier judiciaire. Plus tard, cette opinion a changé, selon le dossier. «Protéger GB est la bonne chose à faire, mais GB rend également la tâche plus difficile chaque jour», a écrit M. Diller dans un e-mail de 2017 adressé à son conseiller Jack Welch, ancien PDG de General Electric Co., dont une copie a été incluse dans le dépôt.

Mme Pambakian a déclaré qu’elle avait clairement fait savoir aux dirigeants de Match Group après que M. Rad eut rapporté l’allégation selon laquelle les actions de M. Blatt «n’étaient ni les bienvenues ni consensuelles», selon le dossier. Elle a également déclaré dans le dossier que les cabinets d’avocats enquêtant sur l’affaire ne l’avaient jamais rencontrée.

M. Blatt a déclaré dans une action en diffamation contre Mme Pambakian que l’incident était consensuel. “Rad et Pambakian mentent, à plusieurs reprises et de façon dramatique, pour extorquer un paiement injustifié à Match”, a déclaré un porte-parole de M. Blatt dans un communiqué.

“Il s’agit de la dernière tentative de Sean Rad et de son entourage pour dissimuler la vérité”, a déclaré un représentant de Match Group dans un communiqué. «Les allégations de harcèlement sexuel n’ont rien à voir avec ce procès.»

Le procès devrait être jugé en novembre.

Les avocats des plaignants allèguent que l’enquête d’un journaliste sur l’allégation d’agression en juillet 2017 a incité l’entreprise à planifier à la hâte la sortie de M. Blatt. M. Blatt a par la suite envoyé un e-mail à des représentants indépendants des relations publiques au sujet de son départ prévu, affirmant qu’il avait fait preuve d’un manque de jugement pour «se blottir et se blottir» avec un dirigeant lors de la fête des Fêtes, selon le dossier.

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Match Group a licencié Mme Pambakian en 2018. Elle a déposé une plainte pour licenciement injustifié contre Match Group et IAC devant le tribunal de l’État de Californie, affirmant que le licenciement était lié au fait qu’elle avait rendu public son allégation d’agression sexuelle. Match Group a nié cette affirmation.

Ses réclamations dans l’évaluation de Tinder et les poursuites pour licenciement injustifié sont en arbitrage car son contrat de travail avec Match Group exigeait que les réclamations contre la société soient traitées en privé et non en litige public.

Match Group a déclaré que ses règles concernant les relations de travail ont changé depuis son enquête sur la conduite de M. Blatt, affirmant que les employés doivent désormais divulguer les relations entre collègues, y compris les gestionnaires et les subordonnés. Si la politique actuelle de l’entreprise avait été en place en 2016, M. Blatt aurait dû signaler l’incident.

Corrections et amplifications
Le chef des communications d’IAC a envoyé un e-mail au PDG d’IAC expliquant comment décrire les plans de succession du PDG de Tinder le 6 juillet 2017. Une version antérieure de cet article indiquait à tort que l’e-mail avait été envoyé le 7 juillet 2017. (Corrigé le 29 mai).

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