Melbourne réintroduit la distanciation sociale après la détection du cluster Covid

L’Australie a réintroduit des restrictions de distanciation sociale à Melbourne à la suite de la découverte d’un cluster Covid-19 qui, selon les experts, risque de faire dérailler l’un des efforts les plus fructueux au monde pour supprimer le virus.

Cinq cas de la variante identifiée pour la première fois en Inde ont été détectés dans la banlieue nord de la ville, interrompant une course de 86 jours sans infection transmise localement en dehors de la quarantaine de l’hôtel, ont confirmé mardi les autorités.

Pour éviter une nouvelle propagation du virus, James Merlino, premier ministre par intérim de Victoria, a déclaré qu’à partir de 18 heures mardi, toute personne âgée de 12 ans ou plus devrait porter un masque à l’intérieur et seulement cinq visiteurs seraient autorisés à visiter les maisons.

L’épidémie de Melbourne survient alors que Taiwan et Singapour combattent une vague d’infections à Covid-19 transmises localement, soulignant que même les pays qui ont initialement supprimé le virus restent à risque.

Les faibles taux de vaccination dans la région Asie-Pacifique et la complaisance du public ont laissé plusieurs pays vulnérables aux épidémies, alors même que les États-Unis et l’Europe commencent à rouvrir leurs économies, selon des experts de la santé. En Australie, seulement 3,6 millions de doses ont été administrées dans un pays de 25,3 millions de personnes.

Peter Doherty, qui a remporté le prix Nobel de médecine en 1996, a déclaré que le succès de l’Australie dans la limitation de la propagation communautaire du Covid-19 avait conduit à un certain excès de confiance dans le fait que la pandémie pouvait être traitée sans vaccination.

«C’est dangereux parce que nous avons vu ce qui s’est passé à Taiwan, où ils ont vraiment eu très peu de cas et un taux de vaccination très bas, puis ils ont eu une épidémie importante», a-t-il déclaré au Financial Times.

Canberra espérait initialement vacciner 4 millions de personnes d’ici mars et achever le déploiement d’ici octobre. Mais les retards dans l’obtention des vaccins, le snafus bureaucratique et l’hésitation croissante du public à l’égard des vaccins ont gâché la campagne. Le gouvernement a déclaré ce mois-ci qu’il prévoyait de maintenir sa frontière internationale fermée jusqu’à la mi-2022.

La semaine dernière, une enquête menée par Nine journaux a révélé que près d’un tiers des personnes déclaraient qu’il était peu probable qu’elles soient vaccinées contre Covid-19 dans les mois à venir. Il fait suite à des rapports de complications de caillots sanguins concernant le vaccin d’AstraZeneca, que le gouvernement a approuvé pour les personnes âgées de plus de 50 ans. Canberra a recommandé que les jeunes citoyens reçoivent le vaccin BioNTech / Pfizer.

Paul Kelly, médecin-chef de l’Australie, a écrit aux médecins ce week-end pour les rassurer sur l’innocuité et l’efficacité du vaccin AstraZeneca.

«Il s’agit de protéger votre propre santé, de ne pas rester assis là à attendre une épidémie», a déclaré Kelly. «Plus nous pouvons nous faire vacciner maintenant, meilleure sera la situation dans laquelle nous serons.»

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La dernière découverte de cas à Melbourne a été faite presque exactement un an après une deuxième vague mortelle de Covid-19 à la suite d’une violation de la quarantaine de l’hôtel le 26 mai. Pour supprimer la propagation du virus, Victoria a annoncé un verrouillage de 112 jours en juin. inclus des couvre-feux et des restrictions sévères sur les mouvements.

Hassan Vally, épidémiologiste à l’Université La Trobe de Melbourne, a déclaré que la dernière épidémie devrait créer un sentiment d’urgence publique pour se faire vacciner.

« Cette [cluster] est un rappel à quelle vitesse les choses peuvent changer et à quel point la menace du virus est réelle », a-t-il déclaré,« en particulier pour Melbourne et Victoria, qui ont été traumatisées par ce qui s’est passé l’année dernière ».

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