Mount Sinai cherche à étendre son programme de dépistage des virus dans les écoles

Toutes les semaines, Les étudiants de l’école intermédiaire KIPP Infinity, à West Harlem, se classent dans un grand auditorium et prennent place sur les marques de sol désignées, en veillant à se tenir à six pieds l’un de l’autre. Ensuite, ils abaissent leurs masques et remplissent des tubes stériles avec leur broche.

Les enseignants de l’école essaient de rendre l’expérience amusante, en organisant des compétitions pour voir qui peut remplir leur tube le plus rapidement et en organisant des concours de danse pendant que les élèves attendent la fin de leurs camarades de classe.

«C’est plutôt agréable», a déclaré Bradley Ramirez, un élève de septième à l’école qui aime les mathématiques et Minecraft. «C’est bien mieux que de simplement mettre un bâton dans le nez.»

Bradley et ses camarades de classe participent à un programme pilote de test de coronavirus créé par le Mount Sinai Health System, la Fondation à but non lucratif Pershing Square et KIPP NYC, un réseau de 15 écoles à charte locales. Depuis début mars, le programme a réalisé plus de 13 000 tests salivaires sur des élèves, des enseignants et des membres du personnel du KIPP, identifiant plusieurs dizaines de cas de virus.

Maintenant, le mont Sinaï et Pershing Square espèrent se développer. Mardi, ils ont annoncé l’initiative Mount Sinai Covid Lab, invitant d’autres écoles à charte, ainsi que des entreprises et des organisations locales, à s’inscrire au programme de test basé sur la salive. Ils mettent la touche finale à un nouveau laboratoire qui, selon eux, sera capable de traiter jusqu’à 100000 tests de coronavirus par jour et préparent une proposition formelle pour amener le programme dans les écoles publiques de New York cet automne.

L’annonce intervient le lendemain du jour où le maire Bill de Blasio a déclaré que la ville prévoyait de rouvrir complètement les écoles, éliminant l’apprentissage à distance, à l’automne.

“La façon dont vous assurez la sécurité d’une école, la façon dont vous mettez les enseignants à l’aise avec la réouverture des écoles, la façon dont les parents se sentent à l’aise d’envoyer leur enfant, c’est que vous avez un programme de test”, a déclaré William A. Ackman, un fonds spéculatif. directeur qui a fondé la Pershing Square Foundation.

Le programme de test a vu le jour en décembre, lorsque M. Ackman a décidé qu’il voulait trouver un moyen de ramener les enfants de New York à l’école et a approché le mont Sinaï avec une proposition: Et s’il fournissait un financement à l’hôpital pour construire un laboratoire qui pourrait traiter 100000 tests de coronavirus par jour? L’espoir était que le laboratoire puisse consacrer une partie de cette capacité à des entreprises clientes, telles que des entreprises qui souhaitaient tester leurs employés, et utiliser les revenus pour financer des tests à grande échelle pour les écoliers de New York.

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Le mont Sinaï a rapidement accepté. «Nous avons commencé un effort concerté autour duquel les gens du mont Sinaï se sont vraiment ralliés», a déclaré le Dr David Reich, président et chef de l’exploitation de l’hôpital Mount Sinai. «C’est juste l’un de ces projets où vous n’avez jamais à vous soucier des personnes souhaitant se présenter à votre réunion Zoom – elles sont toutes là et elles sourient toutes.»

La Fondation Pershing Square, dont les administrateurs sont M. Ackman et son épouse, Neri Oxman, a accepté de fournir 20 millions de dollars, et Mount Sinai a commencé à convertir un ancien espace de laboratoire sur son campus du centre-ville en un centre de traitement des tests de coronavirus à haut volume.

À l’époque, les scientifiques de l’école de médecine Icahn de Mount Sinai faisaient partie d’un certain nombre de groupes à travers le pays qui travaillaient à développer des tests de coronavirus à base de salive. Les tests de diagnostic de référence sont connus sous le nom de tests PCR, qui peuvent détecter des quantités même infimes de virus dans des échantillons biologiques. Au cours des premiers mois de la pandémie, ces tests exigeaient généralement que les professionnels de la santé enfoncent un écouvillon profondément dans le nasopharynx d’un patient, une procédure qui peut être profondément inconfortable et mettre les cliniciens en danger.

De nombreux scientifiques en sont venus à croire que les tests PCR basés sur la salive seraient plus sûrs et moins invasifs. Ils conviendraient également beaucoup plus aux jeunes enfants que les écouvillons nasopharyngés profonds. «Une cuillère à cerveau, pour un enfant? Ah bon? C’est un non-non », a déclaré le Dr Alberto Paniz-Mondolfi, un pathologiste du mont Sinaï qui a dirigé le développement du nouveau test de salive.

Alors que le partenariat entre Mount Sinai et Pershing Square commençait à prendre forme, le Dr Paniz-Mondolfi et ses collègues ont accéléré leur travail, validant leur test salivaire chez 60 patients adultes. Mais ils savaient que dans le monde réel, on ne pouvait pas toujours compter sur les enfants pour suivre les procédures cliniques à la lettre.

«Lorsque nous commencerons à obtenir cela des écoles, nous aurons des morceaux de bretzels, de la vieille gomme flottant dans la salive», a déclaré le Dr Paniz-Mondolfi.

Le Dr Paniz-Mondolfi et ses collègues ont donc demandé à leurs propres enfants de faire un sacrifice pour la science: grignoter une panoplie de malbouffe, y compris des pizzas et des Oreos, puis cracher dans des tubes à essai. En utilisant ces échantillons, les chercheurs ont confirmé que même si l’échantillon d’un élève était contaminé par l’un de ces aliments, les tests devraient toujours fonctionner correctement.

«C’était une science pratique, conçue par les parents pour ramener leurs enfants à l’école», a déclaré le Dr Paniz-Mondolfi.

Ensuite, il était temps de piloter les tests dans un environnement scolaire réel. En janvier, Mount Sinai s’est connecté avec KIPP NYC, qui offrait l’enseignement à distance depuis le printemps dernier. Mais il espérait rouvrir ses écoles en mars, et les administrateurs savaient qu’ils auraient besoin de faire une sorte de dépistage du virus dans les écoles.

«L’une des plus grandes craintes que nous ayons eues concernait ce que cela signifierait d’assurer la sécurité des élèves», a déclaré Glenn Davis, directeur de KIPP Infinity Middle School.

Mount Sinai et KIPP NYC ont convenu de lancer un projet pilote de test de salive dans cinq écoles. Le programme de test, qui s’est finalement développé pour inclure neuf écoles KIPP, était gratuit pour les écoles et obligatoire pour tous les élèves qui ont choisi de reprendre l’apprentissage en personne. (Certaines familles ont choisi de poursuivre leurs études à distance.)

Les étudiants, les enseignants et les membres du personnel sont testés une fois par semaine. Des assistants médicaux du mont Sinaï supervisent la collecte de salive et emballent les tubes à code-barres dans des glacières pour le transport de retour au laboratoire. (Les échantillons sont actuellement en cours de traitement dans un laboratoire existant du mont Sinaï, mais seront envoyés au nouveau laboratoire lors de son ouverture le mois prochain.)

Au cours du projet pilote, 99,2% des résultats des tests ont été renvoyés dans les 24 heures, selon Mount Sinai. Les étudiants ou les membres du personnel dont le test est positif doivent généralement être mis en quarantaine pendant 10 jours.

Si un élève est positif, Mount Sinai propose également d’envoyer une équipe de «tampons» à son domicile pour administrer des tests de coronavirus gratuits aux membres de leur famille et à leurs contacts étroits.

«Nous avons détecté quelques mini-épidémies de cette façon et, espérons-le, les avons empêchées de se propager grâce à ce programme de dépistage chez les écoliers», a déclaré le Dr Reich.

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Entre le 10 mars, date de début du projet pilote, et le 9 mai, le mont Sinaï a effectué 13067 tests et identifié 46 cas de coronavirus, soit un taux de positivité de 0,4%. Il n’y a pas eu de faux positifs ni de faux négatifs connus, Dit le mont Sinaï.

L’équipe de Mount Sinai a soumis les données à la Food and Drug Administration, dans l’espoir de recevoir une autorisation d’utilisation d’urgence pour le test.

Plus tard cette semaine, Mount Sinai soumettra une proposition formelle à New York pour proposer son programme de test aux écoles publiques de la ville lors de leur réouverture à l’automne. Mount Sinai a refusé de divulguer les termes de la proposition, y compris ce qu’il prévoit de facturer aux écoles pour les tests, mais dit qu’il espère attirer des clients commerciaux pour aider à couvrir, voire éliminer, les coûts des écoles.

En attendant, il approche d’autres organisations d’écoles à charte de la ville pour utiliser ses tests pendant leurs sessions et programmes d’été.

«Nous ne pouvons pas rester assis là lorsque ce laboratoire sera mis en service en juin et dire:« OK, nous attendons septembre »», a déclaré le Dr Reich. «Avant l’automne, nous devons faire beaucoup de tests.» Le laboratoire aura initialement la capacité d’exécuter 25 000 tests par jour, avec la possibilité de passer à 100 000 si l’intérêt est suffisant.

Pour sa part, KIPP NYC prévoit d’étendre le programme à toutes ses écoles à l’automne, bien que la fréquence des tests puisse changer, a déclaré Efrain Guerrero, directeur général des opérations de KIPP NYC. «Je pense que les parents le voient et le personnel le voit comme une mesure de sécurité supplémentaire qu’ils apprécient», a-t-il déclaré. «Pour nous, c’est une évidence de continuer à tester à une certaine fréquence.»

Olga Ramirez, la mère de Bradley, n’avait pas initialement voulu qu’il revienne à l’apprentissage en personne. «J’avais très peur au début», dit-elle. Mais Bradley, qui voulait désespérément retourner à l’école, a réussi à la convaincre, à l’aide d’une vidéo d’information sur le programme de test du mont Sinaï.

Mme Ramirez pense maintenant que retourner à l’école était la bonne décision. Les tests de dépistage du virus de Bradley sont tous revenus négatifs et ses notes sont en hausse depuis son retour à l’apprentissage en personne.

«J’ai vu ses notes s’améliorer beaucoup et je sens que mon fils est entre de bonnes mains», dit-elle. Elle n’est pas seule, a-t-elle ajouté. «Il y a tellement de mères qui se sentent comme moi.»

Elda cantu contribution à la traduction.

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