Narendra Modi remporte des victoires diplomatiques malgré son refus de rompre avec la Russie

Emmanuel Macron l’a accueilli avec un câlin d’ours devant le palais de l’Elysée peu après sa réélection à la présidence française. A Berlin, le chancelier allemand Olaf Scholz a accueilli son « super partenaire ». Le Premier ministre britannique Boris Johnson, en visite à New Delhi, a fait l’éloge de son khaas dostou un ami spécial.

La bonhomie des dirigeants européens ces dernières semaines envers Narendra Modi a couronné une période frénétique de diplomatie internationale pour le Premier ministre indien, malgré son refus de rompre les liens avec la Russie suite à son invasion de l’Ukraine.

Modi a effectué une tournée en France, en Allemagne et au Danemark après les visites en Inde de Johnson et de la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, alors que les dirigeants occidentaux le courtisaient et signaient des accords bilatéraux destinés à lier New Delhi – considérée comme un contrepoids asiatique vital à la Chine – plus proche de l’ouest. .

« Il y a la prise de conscience que l’Inde est bien trop grande et bien trop importante pour être insérée dans ces définitions pratiques de » Soit vous êtes avec nous, soit vous êtes contre nous «  », a déclaré Nirupama Rao, ancien ministre indien des Affaires étrangères et ambassadeur. aux États-Unis et en Chine. « La position que l’Inde a prise a largement aidé l’Inde à consolider ses propres intérêts. »

Après quelques premières critiques, les dirigeants occidentaux ont soigneusement évité les échanges tendus sur les liens de New Delhi avec Moscou. Au lieu de cela, l’armée indienne dépendant de l’armement russe, le Royaume-Uni et la France ont annoncé des partenariats de défense afin de diversifier son arsenal. L’UE et le Royaume-Uni ont également cherché à accélérer les négociations pour des accords de libre-échange afin d’approfondir les liens économiques.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a décrit Modi comme son « khaas dost », ou ami spécial, lors d’une visite à New Delhi en avril © REUTERS

Certains dirigeants, comme la Première ministre danoise Mette Frederiksen, qui a rencontré Modi à Copenhague, ont suggéré que l’Inde pourrait utiliser sa neutralité sur le conflit pour « influencer » Moscou.

« Tout le monde comprend le fait que la direction politique en Inde est parfaitement à l’aise », a déclaré un responsable indien, faisant référence à la domination du parti Bharatiya Janata de Modi dans la politique intérieure. Pour les dirigeants étrangers, « la meilleure option est de s’aligner sur [the BJP] sur des questions d’intérêt commun et maintenir une pression subtile sur les questions qui nous préoccupent ».

De nombreux Indiens considèrent la Russie comme le plus ancien partenaire du pays. Les dirigeants de l’après-indépendance, dont Jawaharlal Nehru, le premier Premier ministre indien, se sont tournés vers l’Union soviétique pour trouver une inspiration économique. Le pays continuerait à dépendre du soutien militaire pour renforcer ses forces contre son grand rival, le Pakistan.

Les liens économiques avec les États-Unis et l’Europe sont devenus beaucoup plus conséquents, mais la plupart des armes indiennes sont toujours d’origine russe, ce qui signifie que New Delhi continue de dépendre de Moscou pour l’entretien et le soutien logistique.

L’Inde est restée fidèle à son partenaire historique après l’invasion, s’abstenant lors des votes de l’ONU dénonçant la Russie. Il a également cherché à renforcer le commerce bilatéral, en augmentant les importations de pétrole russe à prix réduit alors que les pays occidentaux tentaient d’isoler économiquement le Kremlin en imposant des sanctions de grande envergure. Le volume des importations indiennes de carburant depuis la Russie reste néanmoins bien inférieur à celui de nombreux pays européens.

Pourtant, les analystes affirment que, l’Inde étant considérée comme une alternative géopolitique et économique vitale à la Chine, les dirigeants internationaux ne voient que peu d’avantages à irriter les responsables, qui ont répondu avec fureur aux critiques internationales. Le ministre des Affaires étrangères Subrahmanyam Jaishankar a dénoncé en mars ce qu’il a appelé une « campagne » contre l’Inde au sujet de ses importations de pétrole russe.

Narendra Modi avec Olaf Scholz

Le chancelier allemand Olaf Scholz a qualifié Modi de « super partenaire » lors de réunions à Berlin © CLEMENS BILAN/POOL/EPA-EFE/Shutterstock

Le conflit européen a également détourné l’attention de l’Occident de ce que l’Inde considère comme un problème beaucoup plus important : la menace militaire chinoise en Asie et dans l’océan Indien. New Delhi et Pékin sont engagés dans une confrontation militaire à leur frontière himalayenne depuis la mi-2020.

Pour les États-Unis, « la question russe n’enlève rien au problème chinois », a déclaré C Raja Mohan, chercheur principal au groupe de réflexion Asia Society Policy Institute. « Sur la question de la Chine, la centralité de l’Inde est évidente. »

Mais KC Singh, un ancien ministre indien des Affaires étrangères, a fait valoir que les tergiversations de l’Inde sur le conflit russe pourraient néanmoins continuer à nuire aux liens du pays avec l’Occident si des dirigeants tels que Biden concluaient qu’on ne peut pas faire confiance à New Delhi en temps de crise.

« Ils envoient un signal à l’Occident : dans quelle mesure l’Inde peut-elle être un partenaire fiable ? » il a dit. « Nous avons une convergence d’intérêts avec les Américains en ce qui concerne la Chine. En ce qui concerne l’Ukraine, nous voulons nous asseoir sur le mur. Pouvez-vous être un partenaire sélectif ? »

D’autres pensent que les commentaires publics de l’Inde, ainsi que les nombreux rendez-vous avec les dirigeants occidentaux, ont clairement montré sa désapprobation des actions de Poutine. Bien que l’Inde n’ait pas directement condamné la Russie, elle a critiqué le meurtre de civils à Bucha sans diriger le blâme. Modi a également appelé à plusieurs reprises les pays à respecter « l’intégrité territoriale », ce que certains lisent comme une réprimande voilée de Moscou.

Piyush Goyal, ministre indien du Commerce et haut responsable du BJP, a déclaré cette semaine à des journalistes étrangers que la position de l’Inde était bien comprise dans le monde.

« Nous reconnaissons que le monde démocratique doit s’engager beaucoup plus les uns avec les autres et, par conséquent, tous les dirigeants mondiaux, y compris l’Union européenne, souhaitent élargir leur engagement avec l’Inde », a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire de Chloe Cornish à Mumbai

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