Non vaccinée et non préparée, la Corée du Nord fait face à la catastrophe de Covid

Lorsqu’un responsable maritime sud-coréen en défection a tenté de traverser la frontière à la nage en 2020, la marine nord-coréenne lui a tiré dessus et a brûlé son corps en mer de peur qu’il ne soit contaminé par le coronavirus.

Cinq mois plus tard, un groupe de diplomates russes et leurs familles ont été forcés de se propulser avec leurs bagages à travers la frontière nord-coréenne sur un chariot de chemin de fer poussé à la main.

Les deux épisodes illustrent les efforts extrêmes auxquels Kim Jong Un, qui a scellé les frontières du pays en février 2020, était prêt à aller pour empêcher sa nation non vaccinée et sous-alimentée d’entrer en contact avec Covid-19.

Mais la confiance dans cette stratégie d’isolement complet a été brisée la semaine dernière lorsque les autorités sanitaires nord-coréennes ont admis leurs premiers cas de virus. Depuis lors, près de 2 millions de cas dans le pays de 25 millions d’habitants ont été signalés, bien que seule une poignée de patients aient été officiellement testés positifs pour le coronavirus.

« Le régime a passé tellement de temps à nier qu’il avait eu ne serait-ce qu’un seul cas, c’est donc assez choquant pour eux de l’admettre comme ils l’ont fait », a déclaré Jenny Town, directrice du programme 38 North au Stimson Center. -réservoir à Washington. « Cela montre à quel point la situation est grave. »

Jeudi, les médias d’État nord-coréens ont fait état de 262 270 nouveaux cas de « fièvre » non identifiée et d’un décès, portant le bilan officiel à 63 morts.

Plus de 240 000 personnes sont traitées pour un « virus malin » à Pyongyang © Korean Central News Agency/AP

Selon la chaîne de télévision publique Korean Central Television, au 15 mai, 240 459 personnes étaient traitées pour le «virus malin» dans la capitale Pyongyang, ce qui représente environ 7% de la population de la ville.

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KCT a également signalé des épidémies dans la ville méridionale de Kaesong, près de la zone démilitarisée séparant la Corée du Nord et la Corée du Sud, et dans la ville septentrionale de Rason, près de la frontière avec la Russie.

« Après deux ans et demi, nous connaissons les conséquences des épidémies dans les populations non vaccinées », a déclaré Jerome Kim, directeur général de l’International Vaccine Institute à Séoul.

« Espérons que la Corée du Nord pourra se prévaloir des tests, des médicaments, des équipements et des vaccins nécessaires pour éviter une crise humanitaire, économique imminente. [and] crises biologiques, car la propagation effrénée peut également être associée à la génération de variantes virales.

La Corée du Nord est l’un des deux seuls pays à ne pas avoir lancé de programme de vaccination contre le Covid-19.

Jusqu’à l’annonce la semaine dernière qu’un nombre indéterminé de personnes à Pyongyang avaient contracté la variante Omicron, les autorités nord-coréennes avaient refusé de reconnaître ne serait-ce qu’un seul cas à l’intérieur des frontières du pays.

Kim Jong Un visite une pharmacie à Pyongyang
Kim Jong Un visite une pharmacie à Pyongyang. Le dictateur nord-coréen a critiqué les responsables pour leur gestion de l’épidémie © Korean Central News Agency/AP

La propagande interne a claironné le succès du régime dans la protection de son peuple, comparant favorablement ses réalisations aux efforts de la Corée du Sud voisine.

Le gouvernement nord-coréen n’a pas identifié la source de l’épidémie. Mais Go Myong-hyun, chercheur principal à l’Asan Institute for Policy Studies de Séoul, a déclaré que le régime avait montré des signes de complaisance ces derniers mois.

« La Corée du Nord avait déjà repris certains échanges avec la Chine après presque deux ans de mesures strictes de contrôle aux frontières », a déclaré Go. «Puis le mois dernier, il a rassemblé de grandes foules à Pyongyang pour un défilé militaire qui est devenu un événement très répandu. C’était une tempête parfaite.

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Kim, qui a commencé la semaine dernière à porter un masque facial lors d’apparitions publiques régulières, a fustigé les responsables pour leur « immaturité » et leur « attitude non positive, leur laxisme et leur inactivité » dans leur gestion de l’épidémie.

Lors d’une réunion du bureau politique cette semaine, Kim a fait allusion à une purge de la direction, déclarant que le gouvernement « doit éradiquer les maillons faibles et renforcer le système de quarantaine sanitaire ».

Selon le journal d’Etat Rodong Sinmun, Kim a ajouté que la crise « présente un test pour discerner les bons et les mauvais côtés de tous les systèmes de notre nation ».

Town a déclaré que c’était la «façon de Kim d’essayer de démontrer aux gens qu’il a identifié le problème et qu’il traite l’incompétence aux niveaux inférieurs. Il semble vouloir montrer qu’il aborde le problème de front.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré cette semaine que la Corée du Nord refusait toujours les offres de vaccins, de médicaments, de tests et d’assistance technique.

« L’OMS est profondément préoccupée par le risque de propagation [in North Korea]», a déclaré Ghebreyesus.

Selon des articles de presse locaux en Corée du Sud, des avions exploités par le transporteur national nord-coréen se sont envolés cette semaine vers la Chine pour récupérer des fournitures pandémiques et les livrer à Pyongyang.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré la semaine dernière que la Chine était « prête à tout mettre en œuvre pour apporter son soutien et son assistance à la Corée du Nord dans la lutte contre le virus ».

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Hanna Song du Centre de base de données pour les droits de l’homme nord-coréens à Séoul a exprimé des doutes sur la capacité du système de santé nord-coréen à administrer le traitement.

« Avant la pandémie, les médicaments provenaient du marché noir, étaient acheminés de l’autre côté de la frontière depuis la Chine ou par l’intermédiaire d’organisations d’aide internationales », a déclaré Song.

« Les évadés nord-coréens qui travaillaient comme médecins et infirmières nous disent que même en 2019, ils devraient réutiliser des choses comme des seringues, de la gaze et des bandages », a-t-elle ajouté. « Nous ne pouvons qu’imaginer à quel point les approvisionnements doivent être bas maintenant après plus de deux ans de fermeture des frontières, et les conditions dans lesquelles ils fonctionneront. »

Mais Go a déclaré que les préoccupations humanitaires ne figuraient pas en tête de liste des priorités des dirigeants.

« Accepter les vaccins et inoculer la population montrerait aux Nord-Coréens que, comme en Chine, la politique zéro-Covid du régime est un échec lamentable », a déclaré Go.

« Ils s’inquiètent de la stabilité du régime et de la santé de la haute sphère dirigeante, qui sont étroitement liées. Ils veulent empêcher le public de paniquer car cela pourrait entraîner une perte de contrôle social.

Town a ajouté qu’il était «exagéré de dire que le gouvernement nord-coréen ne se soucie pas du tout des besoins de la population. Mais il y a une hiérarchie, et le régime et les élites passent en premier.

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