Home » «Nous n’avons plus rien». La misère de l’Argentine s’intensifie dans la pandémie.

«Nous n’avons plus rien». La misère de l’Argentine s’intensifie dans la pandémie.

by Les Actualites

Avant la pandémie, Carla Huanca et sa famille apportaient des améliorations modestes mais significatives à leur appartement exigu dans les bidonvilles de Buenos Aires.

Elle travaillait comme coiffeuse. Son partenaire tenait un bar dans une discothèque. Ensemble, ils rapportaient à la maison environ 25 000 pesos (270 $) par semaine – assez pour ajouter une deuxième histoire à leur maison, créant ainsi un espace supplémentaire pour leurs trois garçons. Ils étaient sur le point de plâtrer les murs.

«Ensuite, tout s’est fermé», a déclaré Mme Huanca, 33 ans. «Il ne nous restait plus rien.

Au milieu du verrouillage, la famille avait besoin d’aides d’urgence du gouvernement argentin pour garder la nourriture sur la table. Ils se résignèrent aux murs rugueux. Ils ont déboursé pour un service Internet sans fil pour permettre à leurs enfants de gérer l’apprentissage à distance.

«Nous avons dépensé toutes nos économies», a déclaré Mme Huanca.

La dévastation économique mondiale qui a accompagné Covid-19 a été particulièrement dramatique en Argentine, un pays qui est entré dans la pandémie en pleine crise. Son économie a reculé de près de 10% en 2020, marquant la troisième année consécutive de récession.

La pandémie a accéléré l’exode des investissements étrangers, ce qui a fait baisser la valeur du peso argentin. Cela a augmenté les coûts des importations comme la nourriture et les engrais, et maintenu le taux d’inflation au-dessus de 40 pour cent. Plus de quatre Argentins sur 10 sont plongés dans la pauvreté.

Suspendre la vie nationale est une renégociation inévitable plus tard cette année avec le Fonds monétaire international, une institution que les Argentins détestent largement pour avoir imposé une austérité budgétaire paralysante dans le cadre d’un plan de sauvetage il y a deux décennies.

Avec ses finances publiques épuisées par la pandémie, l’Argentine doit élaborer un nouveau calendrier de remboursement de 45 milliards de dollars de dettes envers le FMI. prêts accordés à l’Argentine en 2018.

Maintenant sous une nouvelle direction, le fonds a diminué sa vénération traditionnelle pour l’austérité, atténuant une partie de l’anxiété habituelle. Même ainsi, les négociations seront certainement complexes et politiquement tumultueuses.

Le gouvernement argentin, dirigé par le président Alberto Fernández, est en proie à la discorde avant les élections de mi-mandat en octobre. L’administration fait face à un défi de taille de la part de la gauche, avec une ancienne présidente – et actuelle vice-présidente – Cristina Fernández de Kirchner, exigeant une position plus combative avec le FMI.

Les entreprises estiment que le gouvernement n’a pas réussi à mettre au point une stratégie susceptible de générer une croissance économique soutenue. Libérer l’Argentine de la stagnation et de l’inflation est un objectif qui a échappé aux dirigeants du pays pendant des décennies. Dans un pays en défaut de paiement sur sa dette souveraine pas moins de neuf fois, le scepticisme est perpétuellement en train de ronger les fortunes nationales en limitant les investissements.

“Il n’y a pas de plan, il n’y a pas de voie à suivre”, a déclaré Miguel Kiguel, un ancien secrétaire aux finances argentin qui dirige Econviews, un consultant basé à Buenos Aires. «Comment amener les entreprises à investir? Il n’y a toujours pas de confiance.

L’administration Fernandez mise sur les mérites d’une relation plus coopérative avec le FMI, cherchant à conclure un accord avec l’institution qui évite au gouvernement de punir les coupes budgétaires et lui permet de dépenser pour promouvoir la croissance économique.

De tels espoirs auraient autrefois été irréalistes. De l’Indonésie à la Turquie en passant par l’Argentine, le FMI a contraint les pays à réduire leurs dépenses en pleine crise, en supprimant le carburant de la croissance économique et en punissant ceux qui dépendent de l’aide publique.

Mais le FMI d’aujourd’hui, dirigé depuis deux ans par Kristalina Georgieva, a modéré l’obsession traditionnelle de l’institution pour la discipline budgétaire. Elle a exhorté les gouvernements à prélever des impôts sur la fortune pour financer les coûts de la pandémie – une mesure que l’Argentine a adoptée à la fin de l’année dernière.

L’analyse de la situation de la dette de l’Argentine par le fonds et sa conclusion selon laquelle le fardeau n’était pas soutenable ont jeté les bases d’un règlement avec les créanciers internationaux l’année dernière. Les investisseurs ont finalement accepté de déprécier la valeur de quelque 66 milliards de dollars d’obligations, surmontant l’opposition du plus grand gestionnaire d’actifs au monde, BlackRock.

Le gouvernement argentin part du principe qu’il peut obtenir un accord du fonds qui permettra au pays de reporter considérablement ses dettes, en allégeant les paiements imminents – 3,8 milliards de dollars cette année et plus de 18 milliards de dollars l’année prochaine – sans exigences strictes. qu’il a réduit les dépenses.

«Les dirigeants du FMI ont clairement indiqué que c’était là le cadre», a déclaré Joseph E. Stiglitz, économiste lauréat du prix Nobel à l’Université Columbia à New York. Le nouvel arrangement reflétera «le nouveau FMI», a-t-il ajouté, «reconnaissant que l’austérité ne fonctionne pas, et reconnaissant leurs préoccupations concernant la pauvreté».

La flexibilité attendue du FMI avec l’Argentine reflète sa confiance croissante dans le président Fernández et son ministre de l’Économie, Martin Guzmán, qui a étudié avec M. Stiglitz.

En apparence, leur administration représente un retour à la pensée qui anime la vie publique argentine depuis les années 1940 sous la direction de Juan Domingo Perón. Sa présidence se caractérisait par une autorité étatique musclée, des largesses publiques pour les pauvres et un mépris pour les considérations budgétaires.

Les politiciens péronistes ont toujours versé de l’aide sur les communautés en difficulté et dépensé dans l’oubli, payant les factures en imprimant des pesos. Cela a souvent produit une inflation galopante, une crise et un désespoir. Les réformistes ont pris le pouvoir par intermittence avec pour mandat de restaurer l’ordre budgétaire en réduisant les dépenses publiques. Cela a mis les pauvres en colère et a jeté les bases de la prochaine recrudescence péroniste.

Le dernier président, Mauricio Macri, a pris ses fonctions en tant que solution supposée à ce cycle de booms et de bustes. Les investisseurs internationaux l’ont célébré comme l’avant-garde d’une nouvelle approche technocratique de la gouvernance.

Mais M. Macri en a abusé en exploitant sa popularité auprès des investisseurs. Il a emprunté de manière exubérante, alors même qu’il s’opposait aux pauvres avec des coupes dans les programmes gouvernementaux. Sa frénésie de dette combinée à une autre récession a forcé le pays à se soumettre à l’humiliation ultime – demander un coup de main au FMI.

Lors des élections d’il y a deux ans, les électeurs ont rejeté M. Macri et installé M. Fernandez – un péroniste. Certains ont laissé entendre que M. Fernandez pourrait jalonner une position acrimonieuse auprès des créanciers, dont le FMI. Mais l’administration Fernandez s’est montrée pragmatique, gagnant la confiance du FMI, tout en maintenant le soulagement des pauvres.

“Nous devons éviter de suivre les schémas du passé qui ont fait tant de dégâts”, a déclaré le ministre de l’Economie, M. Guzmán, dans une interview. «Nous voulons être constructifs et résoudre ces problèmes d’une manière qui fonctionne.»

Le problème le plus pernicieux reste l’inflation, une réalité qui assaille les entreprises et les ménages, ajoutant à la pression exercée sur les pauvres par la hausse des prix des denrées alimentaires.

Dans les grandes économies comme les États-Unis, les banques centrales réagissent traditionnellement à l’inflation en relevant les taux d’intérêt. Mais cela étouffe la croissance économique – ce n’est pas une proposition tenable en Argentine, où la banque centrale maintient déjà les taux d’intérêt au niveau aberrant de 38%.

Au lieu de cela, M. Guzman a fait pression sur les syndicats pour qu’ils acceptent de maigres augmentations de salaire, arguant que les petits chèques de paie iront plus loin si l’inflation peut être apprivoisée. Il a imposé des contrôles des prix des produits alimentaires, tout en exhortant les autres entreprises à maintenir des prix plus bas pour leurs produits.

Le gouvernement a également augmenté les taxes sur les exportations, provoquant la colère des éleveurs de bétail et des agriculteurs.

«Vous passez plus de temps à remplir des feuilles de calcul pour le gouvernement qu’à produire», se plaint Martín Palazón, un agriculteur qui plante du soja, du maïs et du blé et élève également du bétail en dehors de Buenos Aires.

Pourtant, les plaintes des entreprises argentines et l’intensification des tensions sur les pauvres coïncident avec le fait que les perspectives du pays s’améliorent déjà.

L’économie de l’Argentine devrait croître de près de 7 pour cent cette année, car les exportations de soja génèrent de la croissance, tandis que les prix élevés des produits de base donnent au pays une source nécessaire de devises fortes.

De nombreuses entreprises argentines doutent que la reprise puisse s’accélérer, d’autant plus que la banque centrale maintient des taux d’intérêt élevés.

Edelflex, une société basée juste à l’extérieur de Buenos Aires, conçoit des équipements utilisés par les brasseries, les transformateurs de produits alimentaires et les fabricants pharmaceutiques pour gérer les liquides. Les coûts d’emprunt élevés ont empêché l’entreprise d’apporter des améliorations à ses usines qui pourraient générer une croissance supplémentaire, a déclaré le président de l’entreprise, Miguel Harutiunian.

«Nous avons inévitablement une vision à court terme et ne pouvons pas investir dans de nouvelles technologies», a déclaré M. Harutiunian. «L’objectif final d’une entreprise – ou d’un pays – ne peut pas être simplement de survivre.»

Texcom, un fabricant de textile avec trois usines en Argentine, fabrique du tissu pour des marques internationales d’articles de sport. Au milieu d’une quarantaine mandatée par le gouvernement en mars dernier, la société a arrêté la production. En mai, Texcom a rouvert ses portes et est passé à une zone de besoin urgent: il a fourni du matériel pour les équipements de protection tels que les masques faciaux dont le personnel médical de première ligne a besoin.

Malgré tout, la production de l’entreprise a chuté de moitié l’année dernière par rapport à 2019, et elle s’attend à ce que sa production cette année revienne à seulement 70% du niveau prépandémique.

Le président de la société, Javier Chornik, est désormais habitué à ce que sa fortune augmente et diminue avec les fluctuations perpétuellement instables de l’économie nationale.

“L’Argentine est dans un labyrinthe depuis des années et elle ne peut pas sortir”, a-t-il déclaré. «Le pays semble toujours grandir, puis il y a une crise, et on recule. Nous allons et revenons et ne pouvons jamais aller nulle part. »

Dans le bidonville du sud de Buenos Aires, le partenaire de Mme Huanca avait récemment repris son ancien emploi dans la discothèque, mais la hausse des prix de la nourriture et du carburant avait effectivement réduit leurs revenus.

Puis vint une vague de nouveaux cas de Covid dans leur quartier. Le gouvernement a imposé de nouvelles restrictions au milieu des inquiétudes quant à la propagation rapide de variantes au Brésil voisin. L’employeur de son partenaire a réduit ses heures de travail, divisant par deux son salaire.

«J’ai peur de ce qui pourrait arriver maintenant», dit-elle. «Tout le monde est très inquiet.»

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.