Omicron fait des ravages dans les entreprises, des aéroports aux bars et supermarchés

La propagation rapide de la variante Omicron de Covid-19 pèse sur les entreprises américaines, gardant plus de travailleurs malades à la maison et conduisant certaines entreprises à réduire les services et les heures.

L’augmentation des infections à Covid-19 aux États-Unis à des niveaux record ces derniers jours a entraîné des milliers de vols annulés, incité les détaillants à former les employés disponibles à de nouveaux emplois et a fermé complètement certains magasins, ont déclaré les entreprises. La variante Omicron, qui se répand rapidement, frappe les entreprises à un moment où la demande des consommateurs pour les produits et services a augmenté, et de nombreuses entreprises sont déjà aux prises avec des problèmes de dotation en personnel et de chaîne d’approvisionnement.

Au cours du week-end, les compagnies aériennes ont annulé des milliers de vols, plafonnant une semaine au cours de laquelle les transporteurs ont nettoyé plus de 1 000 vols chaque jour, selon les données compilées par FlightAware. En plus des tempêtes de neige qui ont frappé les aéroports du nord-ouest du Pacifique et du Midwest, des compagnies aériennes, dont Delta Air Lines Inc.,

À PARTIR DE 0,10%

JetBlue Airways Corp.

et United Airlines Holdings Inc.

a déclaré que l’augmentation des infections à Covid-19 parmi les membres d’équipage a entravé leurs capacités à effectuer des vols en personnel alors que les voyages de vacances rebondissaient par rapport aux niveaux de 2020.

JetBlue, basé à New York, a réduit son horaire de vol jusqu’à la mi-janvier alors que de plus en plus de membres d’équipage contractent le virus, un problème qui, selon le directeur général Robin Hayes, est devenu plus difficile à gérer que lorsque la pandémie est apparue pour la première fois au début de 2020.

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“C’est vraiment la première fois que nous avons une… phase très transmissive, variante de Covid en même temps que nous sommes dans une période de pointe pour les voyages”, a déclaré M. Hayes.

Il a prédit que d’autres compagnies aériennes seront de plus en plus confrontées à des problèmes de dotation similaires. “Il se déplacera, pas seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier”, a-t-il déclaré.

La propagation de la variante Omicron aggrave les problèmes de personnel dans le secteur de l’épicerie.


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Richard B. Levine/Zuma Press

Les exploitants de supermarchés ont déclaré qu’ils prévoyaient que la propagation de la variante Omicron entraînerait une augmentation des absences parmi les caissiers, les stockeurs et les autres employés dans les jours à venir, aggravant les problèmes de personnel auxquels le secteur de l’épicerie est confronté depuis des mois.

“L’industrie reflète généralement la population globale, donc je pense qu’il est quelque peu inévitable qu’elle frappe partout”, a déclaré Neil Stern, PDG de Good Food Holdings LLC. La société exploite plus de 50 magasins sur la côte ouest, y compris les chaînes Bristol Farms et Metropolitan Market.

À Williamsville, NY, Tops Markets LLC a déclaré qu’elle comptait sur les heures supplémentaires et demandait aux travailleurs disponibles de couvrir des quarts de travail supplémentaires dans les 162 épiceries de l’entreprise. L’entreprise a déclaré qu’elle formait des employés dans plusieurs départements car elle surveille ce que les responsables de la chaîne ont appelé une augmentation significative du nombre de cas de Covid-19 parmi ses employés.

L’augmentation des infections a conduit certains détaillants à fermer temporairement des magasins, comme Apple Inc.,

qui limitait l’accès aux emplacements de la région de New York, y compris son emblématique phare de la Cinquième Avenue.

Certains chefs d’entreprise, y compris des dirigeants de Delta et JetBlue, ont appelé ce mois-ci les Centers for Disease Control and Prevention à réduire le temps de quarantaine recommandé pour les personnes vaccinées, une décision qui, selon eux, aiderait à ramener les travailleurs de la santé, les membres d’équipage des compagnies aériennes et d’autres sur le travail plus rapidement. La semaine dernière, le CDC a réduit son temps d’isolement recommandé à cinq jours au lieu de 10, citant de nouvelles recherches et le stress subi par les entreprises en raison des absences des travailleurs.

Toyota peut tester les travailleurs sur place et a suivi les cas parmi ses employés.


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Adam Robison/Presse associée

Moteur Toyota Corp.

, qui emploie environ 48 000 personnes dans plus de 20 installations aux États-Unis, a déclaré qu’il transportait généralement du personnel supplémentaire en prévision de la mise en quarantaine d’un certain nombre de travailleurs. L’entreprise peut tester les travailleurs sur place et a suivi les cas, y compris l’exposition et les infections, parmi ses employés.

“Cela dit, nous ne savons pas encore ce qui se passera en janvier”, a déclaré un porte-parole de Toyota. Le constructeur automobile japonais aligne ses politiques sur les nouvelles directives du CDC, qui, selon le porte-parole, réduiront les temps de quarantaine.

Delta met également en œuvre des temps de quarantaine plus courts, a déclaré la société. Une porte-parole de Southwest Airlines Co. a déclaré que le transporteur basé à Dallas examinait les directives d’isolement révisées du CDC.

L’Association of Flight Attendants-CWA, un syndicat, a repoussé les nouvelles recommandations du CDC, avertissant que cela pourrait signifier que des travailleurs infectieux équipent des vols ou embarquent dans des avions en tant que passagers. Le syndicat a demandé le maintien de la période de quarantaine précédente de 10 jours, ainsi que des tests supplémentaires et des pratiques de masquage.

M. Hayes de JetBlue a déclaré que les directives révisées du CDC protégeaient la santé publique tout en permettant à la société de continuer à fonctionner. Il a déclaré que les nouvelles recommandations ont permis à la compagnie aérienne de commencer à ramener les employés au travail et de maintenir les opérations.

“Nous perdons toujours plus de personnes chaque jour que nous n’en récupérons”, a déclaré M. Hayes. « Beaucoup de nos membres d’équipage s’intensifient vraiment et prennent des quarts de travail supplémentaires. »

L’augmentation des cas de Covid-19 incite certains restaurants à réduire leurs heures.


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Thalia Juarez pour le Wall Street Journal

Les défis croissants que la propagation d’Omicron pose aux entreprises ont conduit certains économistes à réduire leurs prévisions de croissance pour le début de 2022, anticipant une pénurie continue de main-d’œuvre pour les entreprises et une réduction des dépenses de consommation en voyages et divertissements. Jusqu’à présent, ont déclaré les économistes, la nouvelle variante n’a pas fait augmenter sensiblement les demandes de chômage.

Certaines entreprises ont déclaré qu’elles gèrent, y compris des entreprises de conditionnement de viande, dont les travailleurs ont été parmi les plus durement touchés lorsque le coronavirus a commencé à se propager aux États-Unis au début de 2020. Smithfield Foods Inc., le plus grand transformateur de porc américain en termes de ventes, a déclaré que les cas parmi ses employés restaient inférieurs la population générale. Autres entreprises de viande, dont Tyson Foods Inc.,

JBS USA Holdings Inc. et Cargill Inc., ont déclaré qu’ils n’avaient eu aucune perturbation opérationnelle en raison de la récente augmentation des cas de Covid-19.

Bar Louie, une chaîne basée à Addison, au Texas, a récemment réduit les heures d’ouverture de certains de ses quelque 70 restaurants en raison d’un manque de personnel, a déclaré Damian Mazza, directeur de l’exploitation. L’entreprise a maintenu les exigences en matière de masques pour les travailleurs tout au long de la pandémie, mais à mesure que Omicron se propage, les cas parmi les travailleurs ont bondi sur certains marchés, a déclaré M. Mazza.

Bar Louie fait face, a-t-il dit, en partie grâce à un menu plus simple que la chaîne a développé pendant la pandémie qui a aidé ses cuisines à fonctionner avec un personnel réduit et d’autres perturbations liées à Covid-19. La société a renforcé les options de livraison et de livraison pour continuer à vendre de la nourriture pendant les pics de cas, a déclaré M. Mazza.

Pourtant, a-t-il dit, les emplacements de Bar Louie ont récemment réduit leurs heures parfois, “pour s’assurer que les membres de notre équipe ne sont pas surchargés de travail”.

Écrire à Andrew Tangel à [email protected], Jaewon Kang à [email protected] et Heather Haddon à [email protected]

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