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Omicron invite les scientifiques à reconsidérer rapidement les boosters

by Les Actualites

Pas plus tard que la semaine dernière, de nombreux experts en santé publique se sont farouchement opposés à la campagne de l’administration Biden visant à déployer des injections de rappel des vaccins contre le coronavirus à tous les adultes américains. Il y avait peu de preuves scientifiques pour soutenir des doses supplémentaires pour la plupart des gens, ont déclaré les chercheurs.

La variante Omicron a changé tout cela.

Les scientifiques ne savent pas encore avec certitude si le virus est plus facile à propager ou moins vulnérable à la réponse immunitaire du corps. Mais avec des dizaines de nouvelles mutations, la variante semble susceptible d’échapper à la protection des vaccins dans une certaine mesure.

Les injections de rappel augmentent clairement les niveaux d’anticorps, renforçant les défenses de l’organisme contre les infections, et peuvent aider à compenser les avantages qu’Omicron a acquis au cours de l’évolution.

De nombreux experts qui s’opposaient aux boosters pensent maintenant que les tirs peuvent offrir la meilleure défense contre la nouvelle variante. Les doses supplémentaires peuvent ralentir la propagation, au moins, permettant aux fabricants de vaccins de développer une formulation spécifique à Omicron, si nécessaire.

“Sur la base de ce que nous savons sur le potentiel d’évasion immunitaire, je pencherais du côté de l’administration du rappel”, a déclaré le Dr Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses au centre hospitalier de Bellevue qui s’était opposée aux rappels pour tous de l’administration Biden. pousser.

L’administration n’attend pas le consensus scientifique. Alarmés par les rapports préliminaires sur Omicron, des responsables des Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré lundi que tous les adultes américains devraient recevoir des injections de rappel.

La première infection confirmée à Omicron aux États-Unis a été signalée mercredi à San Francisco, chez un voyageur qui est rentré d’Afrique du Sud en Californie le 22 novembre. L’individu avait été complètement vacciné – mais n’avait pas reçu de rappel – et présentait des symptômes bénins dont on disait qu’ils s’amélioraient.

La variante Omicron, identifiée pour la première fois en Afrique australe, a été découverte dans au moins 20 pays, et l’Organisation mondiale de la santé a averti que le risque posé par le virus est “très élevé”. Après l’annonce de la propagation de la variante en Afrique du Sud, des pays du monde entier ont réduit les voyages en avion à destination et en provenance de l’Afrique australe.

Omicron porte plus de 50 mutations génétiques, dont plus de 30 sur la pointe du virus, une protéine à sa surface. Les vaccins entraînent les défenses immunitaires du corps à cibler et à attaquer ces pics.

Jusqu’à présent, des experts comme le Dr Gounder avaient soutenu que même si la puissance des vaccins contre l’infection par la variante Delta semblait diminuer, ils protégeaient toujours la plupart des gens contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort. Les doses de rappel ne devraient être recommandées que pour les adultes de plus de 65 ans et ceux qui se trouvent dans des établissements de soins de longue durée ou qui ont un système immunitaire affaibli, ont-ils déclaré.

Si Delta était la seule menace, les boosters ne seraient toujours pas justifiés, ont déclaré le Dr Gounder et d’autres chercheurs. Mais Omicron peut être un ennemi plus redoutable.

“S’il est très résistant aux anticorps, ce qui semble probable mais non prouvé, alors des doses supplémentaires sont appropriées”, a déclaré John Moore, virologue chez Weill Cornell Medicine à New York.

« J’aimerais voir plus de données, mais cela ne fera de mal à personne d’avoir une protection supplémentaire. »

Même avant l’arrivée d’Omicron, certains experts se tournaient vers des boosters pour tous les adultes, alors que les cas aux États-Unis ont de nouveau augmenté ces dernières semaines.

“Cela a un impact sur des choses comme les procédures électives dans plusieurs hôpitaux du Massachusetts et ailleurs”, a déclaré le Dr Camille Kotton, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital et conseiller du CDC. “Nous devons vraiment mettre fin à cela.”

“Maintenant, plus que jamais, c’est le moment idéal pour se faire vacciner pour les personnes qui ne sont pas encore vaccinées, ou pour aller se faire des rappels”, a-t-elle déclaré.

L’hésitation initiale du Dr Kotton était en partie enracinée dans un manque de recherche concernant la sécurité des injections de rappel chez les jeunes adultes. Compte tenu de certains problèmes cardiaques rares chez les jeunes hommes après avoir reçu la deuxième dose d’un vaccin à ARNm, il n’était pas clair que les avantages l’emportent sur les risques.

Mais les données maintenant disponibles ont apaisé ses inquiétudes, a-t-elle déclaré – à tel point qu’elle a exhorté ses fils d’âge universitaire à recevoir des doses de rappel.

“Oh ouais, j’ai changé”, a-t-elle dit. « En pensant aux risques et aux avantages, c’est une très bonne idée d’obtenir des doses de rappel pour les personnes admissibles. »

Un plus grand soutien aux boosters parmi les scientifiques pourrait éventuellement compliquer les efforts pour fournir des fournitures limitées de vaccins contre le coronavirus aux pays pauvres. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré pendant des mois, bien avant l’apparition d’Omicron, que la clameur pour des doses supplémentaires dans les pays riches privait les nations les plus pauvres des premières doses dont elles avaient désespérément besoin.

Malgré la désignation par l’OMS d’Omicron comme un risque élevé, l’organisation n’a pas changé sa position sur les boosters.

“À l’heure actuelle, il n’y a aucune preuve à ma connaissance qui suggère que le renforcement de l’ensemble de la population va nécessairement fournir une plus grande protection à des personnes par ailleurs en bonne santé contre l’hospitalisation ou la mort”, Dr Mike Ryan, directeur de l’OMS , a déclaré mercredi lors d’une conférence de presse.

Lui et d’autres scientifiques ont déclaré que la propagation incontrôlée du coronavirus à travers des populations en grande partie non vaccinées, comme celles d’Afrique, est susceptible de donner lieu à des variantes comme Omicron.

Tous les experts ne font pas la queue pour soutenir les injections de rappel.

La pression pour des doses supplémentaires est fondée sur l’idée que les anticorps sont l’aspect central de l’immunité, une fausse perspective qui néglige l’importance d’autres parties du système immunitaire dans la prévention des maladies graves et de la mort, a déclaré le Dr Paul Offit, directeur du vaccin. Education Center à l’Hôpital pour enfants de Philadelphie et conseiller de la Food and Drug Administration.

Il a déclaré qu’il serait plus inquiet si les personnes vaccinées infectées par la variante Omicron étaient hospitalisées en masse. Mais des preuves limitées à ce jour suggèrent que les vaccins préviennent toujours les maladies graves, a-t-il déclaré.

“Cela a toujours été vrai – cela a été vrai pour les trois premières variantes, et c’est probablement vrai ici”, a-t-il déclaré. « Si vous vous fixez comme objectif de vous protéger contre les maladies bénignes, nous allons augmenter jusqu’au jour de notre mort. »

Même si Omicron s’avère résistant aux vaccins, une injection supplémentaire des vaccins originaux n’est peut-être pas la meilleure solution, a déclaré le Dr Offit : « Je pense simplement que c’est un détour par rapport à ce qui va vraiment être le moyen de prendre le dessus. de cette pandémie, qui consiste à vacciner les non vaccinés.

Mais attendre n’est peut-être pas une option.

Si les tests de laboratoire indiquent qu’Omicron évite les vaccins, les fabricants se disent prêts à adapter de nouvelles versions. Ce processus prendra au moins quelques mois, et des injections de rappel des vaccins actuels peuvent être nécessaires pour aider à garder la variante sous contrôle jusque-là.

Même si les anticorps stimulés par ces injections ne sont pas aussi efficaces pour repousser Omicron que contre les variantes précédentes, l’augmentation de la quantité à elle seule pourrait compenser, a déclaré le Dr Gounder.

« Vous pouvez remplacer une partie de cette affinité inférieure en ayant les nombres les plus élevés », a-t-elle déclaré.

Si nécessaire, plusieurs doses de rappel – d’abord avec les vaccins actuels, puis avec les versions spécifiques à Omicron – devraient être minutieusement chronométrées, afin que certaines cellules immunitaires ne cessent de répondre à la vaccination, a déclaré le Dr Moore.

“C’est là que tout se complique – certainement, personne ne devrait s’asseoir sur un dogme ici”, a-t-il déclaré. « Nous réagissons dans un environnement à faible information où les conséquences sont potentiellement assez graves. »

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