Pékin fait face à un examen minutieux de l’influence de la banque latino-américaine de développement

La banque de développement d’Amérique latine est devenue le dernier champ de bataille dans la lutte pour l’influence mondiale entre les États-Unis et la Chine, après que son chef ait averti que le prêteur avait aidé Pékin à renforcer sa présence dans la région.

Mauricio Claver-Carone, le directeur récemment installé de la Banque interaméricaine de développement, a déclaré que Washington avait permis à la Chine de prendre pied économique en Amérique latine en sous-financant le prêteur pendant des années et en fermant les yeux sur la façon dont Pékin avait utilisé son adhésion à l’institution à remporter une part disproportionnée des contrats.

«Pendant des décennies, les États-Unis, à travers le spectre politique, ont sous-évalué la BID», a déclaré Claver-Carone dans une interview au Financial Times. «En conséquence, la Chine a comblé ce vide financier à son avantage. Espérons que cette leçon a maintenant été apprise. ”

La BID, fondée en 1959, est l’une des plus anciennes banques de développement au monde et un acteur important en Amérique latine, ayant octroyé près de 13 milliards de dollars de prêts l’année dernière. La Chine est l’un des 48 membres de l’institution basée à Washington et l’a rejoint en 2009, ce qui la rend éligible pour soumissionner pour des projets financés par le prêteur.

Claver-Carone, un ancien responsable de l’administration Trump, est devenu l’année dernière le premier Américain à diriger la banque à la suite d’une campagne agressive soutenue par Donald Trump et contrée par Joe Biden. Il a depuis poussé les États-Unis à soutenir une augmentation de capital de l’institution afin de compenser l’influence de la Chine en Amérique latine.

Pour étayer son argument, Claver-Carone a évoqué des chiffres montrant que la Chine avait remporté une grande partie des contrats financés par la BID au cours de la dernière décennie alors qu’elle était le plus petit actionnaire de la banque, avec une participation de 0,004%.

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Les entreprises chinoises d’ingénierie et de construction ont remporté 1,7 milliard de dollars de contrats financés par la BID entre 2010 et 2020, ce qui en fait le quatrième bénéficiaire des accords derrière le Brésil, l’Argentine et le Pérou, selon les données de la banque.

Au cours de la même période, des entreprises américaines – le plus grand actionnaire de la BID avec une participation de 30% – ont remporté des contrats d’une valeur de 249 millions de dollars, soulignant comment la Chine a utilisé sa minuscule participation pour étendre sa présence en Amérique latine.

L’accent mis sur la BID et la Chine, qui a également consenti des milliards de dollars de prêts directs aux pays de la région pour financer des projets d’infrastructure, intervient alors que Pékin fait face à une surveillance accrue de son influence économique mondiale en Amérique latine, en Afrique et en Asie.

La poussée de Claver-Carone pour une augmentation de capital est soutenue par certains hauts démocrates, dont Bob Menendez, président du comité des relations étrangères du Sénat, mais n’est pas universellement soutenue par les législateurs du parti.

Menendez a déclaré au FT que la Chine avait «exploité la BID» pour son propre gain économique et a déclaré que le fait qu’elle contribuait à moins de la moitié de 1% du financement de base de la BID soulevait «de sérieuses questions sur la manière dont la Chine a manœuvré pour devenir l’une des principaux partenaires d’approvisionnement de la banque ».

Certains critiques disent que Washington devrait porter une partie de la responsabilité d’avoir permis à la Chine de devenir un acteur d’investissement de plus en plus important en Amérique latine © Dado Galdieri / Bloomberg

Le Sénat débat actuellement d’un ensemble de projets de loi chinois qui renforceraient l’examen des pratiques économiques chinoises en Amérique latine, y compris une disposition exigeant que les agences de renseignement américaines examinent comment Pékin influence les décisions d’institutions telles que la BID, la Banque mondiale et le FMI.

La législation à l’examen autoriserait également l’administration Biden à demander une augmentation de capital financée par les États-Unis pour la BID.

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Une personne informée du débat a déclaré que l’administration Biden gardait l’esprit ouvert sur une augmentation de capital en attendant l’achèvement d’une étude de la BID commandée plus tôt cette année.

Certains législateurs, dont Patrick Leahy, le chef démocrate de la commission des crédits du Sénat, s’opposent à une augmentation. Mais d’autres disent que les États-Unis doivent faire plus pour contrer l’influence de Pékin.

“Alors que Pékin continue d’exploiter les nations vulnérables par la diplomatie du piège de la dette, nous devons rester vigilants et protéger nos intérêts dans les institutions multilatérales telles que la BID”, a déclaré au FT Marco Rubio, le principal républicain de la commission du renseignement du Sénat.

Mark Lopes, qui était le représentant des États-Unis au conseil d’administration de la BID de 2015 à 2018, a déclaré que Washington devait endosser une partie du blâme pour avoir permis à la Chine de devenir un acteur d’investissement de plus en plus important en Amérique latine.

Lopes a ajouté: «Les États-Unis regardent avec inquiétude depuis longtemps les incursions de la Chine en Amérique latine, mais les pays n’ont tout simplement pas eu une meilleure offre. Les États-Unis ont historiquement sous-évalué la BID. »

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