Pour pourvoir des millions d’emplois ouverts, de nombreux travailleurs ont besoin de plus que des compétences

Rachelle Katchenago de Menasha, Wisconsin, a perdu son emploi en tant que travailleur contractuel de centre d’appels l’année dernière après que les blocages pandémiques ont pris racine. Personne n’embauchait.

Mme Katchenago, 37 ans, a finalement entendu parler de cours de carrière, payés par Microsoft dans le cadre d’un programme de secours Covid. Elle s’est lancée dans l’apprentissage du service client en ligne et des compétences de vente, dans l’espoir d’améliorer ses perspectives d’emploi.

Mais il s’est avéré que les compétences techniques, dans les cours gratuits de la liste d’emplois et du service de formation LinkedIn de Microsoft, n’étaient pas la seule chose qu’elle avait acquise. Le groupe du Wisconsin l’aidant avec les cours a également fourni des conseils de carrière, un soutien moral, des conseils sur la rédaction de curriculum vitae et les entretiens, et des contacts professionnels.

En novembre, Mme Katchenago a été embauchée en tant que spécialiste du service client dans une start-up florissante basée à Madison, dans le Wisconsin. Elle gagne plus d’argent que par le passé et elle a un emploi à temps plein avec un cheminement de carrière.

“Sans ce soutien”, a-t-elle déclaré, “j’aurais été perdue.”

Le marché de l’emploi du pays se trouve à un tournant quelque peu déroutant. Il y a encore 7,6 millions de personnes de moins qui travaillent qu’avant la pandémie. Mais les offres d’emploi sont également à des niveaux record. Certains employeurs se tournent même vers des incitations au-delà de l’argent, comme la nourriture et les frais de scolarité pour les membres de la famille, pour attirer les travailleurs.

Les raisons pour lesquelles tant d’emplois restent vacants font l’objet d’un débat vigoureux et souvent partisan. Certaines personnes, y compris celles de l’administration Biden, affirment que les problèmes de santé persistants et les tâches de garde d’enfants freinent les travailleurs. Certains conservateurs soutiennent que les allocations de chômage supplémentaires approuvées par le Congrès ont réduit l’appétit des gens pour trouver un emploi.

Mais les experts du travail et certains grands employeurs signalent un autre problème : le problème du dernier kilomètre. C’est une chose d’avoir des compétences recherchées, disent-ils. Mais les bons emplois nécessitent également des « compétences générales » comme le travail d’équipe, la communication et la volonté d’apprendre de nouvelles choses. Et puis, ces personnes fraîchement qualifiées doivent être jumelées aux opportunités d’emploi locales.

La recherche a montré l’efficacité des programmes locaux, personnels et axés sur le dernier kilomètre du marché du travail. Le président Biden a approuvé le modèle. Le plan d’emploi de l’administration prévoit des milliards de dollars pour la formation de la main-d’œuvre, y compris des fonds pour des « services enveloppants » comme le conseil.

« Il s’agit de voir des liens et de renforcer la confiance », a déclaré Beth Cobert, directrice de l’exploitation de la Markle Foundation, qui soutient des programmes visant à élargir les opportunités d’emploi. “Et vous avez besoin de gens pour le faire, pour aider à combler cet écart.”

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De réels progrès pour combler l’écart du dernier kilomètre pourraient potentiellement bénéficier à des millions d’Américains, selon les économistes. Naviguer dans la complexité inconnue du marché du travail peut être particulièrement difficile pour les deux tiers des travailleurs du pays sans diplôme universitaire de quatre ans, avec de faibles revenus et des personnes de couleur.

L’approche de formation complète a été affinée dans des organisations à but non lucratif à succès qui ont consacré des décennies à élever les gens dans la classe moyenne, notamment Year Up, Per Scholas et Goodwill. Ils organisent l’aide au logement, au transport et à la garde des enfants pour les étudiants, en cas de besoin. Et ils ont des liens solides avec les employeurs locaux, adaptant leurs programmes aux besoins d’embauche.

Pour rationaliser ce travail, le Center for Workforce and Economic Opportunity de la Federal Reserve Bank d’Atlanta crée des sites Web pour les régions métropolitaines et développe des programmes pour aider les coachs de carrière à travers le pays à identifier les offres d’emploi locales et les formations pertinentes. Les sites Web s’appuient sur des données d’Emsi et de Burning Glass Technologies, des sociétés d’études sur le marché du travail.

Le projet fait partie d’une initiative coordonnée par la Markle Foundation, qui comprend des entreprises, des organisations à but non lucratif et des groupes civiques. Son objectif est d’améliorer les moyens de subsistance des chômeurs et des travailleurs à faible revenu à mesure que l’économie se redresse.

« Nous devons vraiment intensifier ce qui fonctionne bien pour combler le fossé entre le capital social et le réseautage », a déclaré Stuart Andreason, directeur du Center for Workforce and Economic Opportunity.

Deux géants de la technologie, Microsoft et Google, ont tiré des leçons du dernier kilomètre dans leurs programmes de sensibilisation à la formation professionnelle.

Dans son programme de lutte contre la pandémie, lancé il y a un an ce mois-ci, Microsoft a inclus 20 millions de dollars pour soutenir les organisations du dernier kilomètre aux États-Unis et à l’étranger. Sur les millions de personnes qui ont commencé les cours gratuits, environ 17 pour cent ont été formés par ces organisations locales. Mais ils représentaient plus de la moitié de ceux qui ont terminé les cours pour obtenir des certificats dans des catégories d’emploi telles que spécialiste du service client, chef de projet et analyste de données.

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Cette preuve, selon Brad Smith, président de Microsoft, plaide en faveur du projet de l’administration Biden d’investir davantage dans l’orientation professionnelle par les organisations à but non lucratif, les collèges communautaires et les gouvernements locaux.

« Il ne suffit pas d’ouvrir la porte aux cours numériques », a déclaré M. Smith. « Vous avez besoin de financement pour offrir aux gens du mentorat et du coaching. C’est essentiel.

En 2018, Google a commencé à proposer un cours de certificat visant à préparer les personnes à des emplois de support technique de niveau débutant.

Sur les milliers de diplômés depuis lors, 59% n’ont pas de diplôme universitaire de quatre ans et 46% avaient auparavant des revenus dans le tiers inférieur des Américains.

Google a également accordé plus de 20 000 bourses à des demandeurs d’emploi, grâce à des organisations à but non lucratif du dernier kilomètre.

Cette année, Google a lancé trois autres programmes de certificat en gestion de projet, conception d’expérience utilisateur et analyse de données. Outre le support technique, il existe près de 1,3 million de postes vacants dans ces quatre professions en Amérique. Google a annoncé qu’il accorderait 100 000 bourses supplémentaires au cours des trois prochaines années.

“Si votre objectif est la mobilité économique des personnes, vous devez faire bien plus que créer des certificats”, a déclaré Lisa Gevelber, vice-présidente de Grow with Google, qui comprend l’initiative de formation professionnelle de l’entreprise.

Goodwill Industries est un grand organisme à but non lucratif soutenu par Google. Le groupe est surtout connu pour ses magasins qui vendent des biens donnés, mais il exploite également plus de 600 centres de carrières à travers le pays. Au cours des dernières années, les sites Goodwill, avec le soutien de Google, ont proposé des cours de compétences informatiques de base, ainsi que le cours professionnel de certificat d’assistance technique.

Chelsea Rucker vivait dans un refuge pour femmes à Nashville, dans le Tennessee, avec ses deux jeunes filles. Elle a réussi à obtenir un emploi temporaire en tant qu’employée de bureau au centre Goodwill local et, pendant son séjour, a appris l’existence du cours d’assistance technique de Google.

Mme Rucker, 33 ans, a commencé le cours à son rythme, mais a fait peu de progrès au début. Un tournant, a-t-elle dit, est survenu lorsqu’un responsable d’un centre de données Google voisin est venu dans les bureaux de Goodwill, a décrit le travail chez Google et les offres d’emploi.

La connexion établie, Mme Rucker pouvait voir un chemin vers une opportunité et sa motivation s’est déclenchée. Elle a commencé à se lever avant l’aube pour suivre le cours Google avant que ses filles ne se réveillent. Elle a été embauchée par Google en janvier 2019.

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Aujourd’hui, Mme Rucker a remboursé de vieilles dettes et acheté une maison de trois chambres sur un acre de terrain. Elle a même fondé une organisation à but non lucratif locale pour aider les familles touchées par l’incarcération – en partie inspirée, a-t-elle dit, par Goodwill.

L’organisation qui a aidé Mme Katchenago, gener8tor Upskilling, a commencé en août avec 19 étudiants dans le nord-est du Wisconsin, et en a ajouté d’autres dans des communautés de l’Indiana, de la Virginie et du Wyoming, avec 167 diplômés à ce jour.

Une nouvelle extension est prévue. Le programme espère produire 600 diplômés ou plus cette année, a déclaré Joe Kirgues, son co-fondateur.

L’apprentissage des compétences nécessaires dans un domaine, a déclaré M. Kirgues, s’est avéré pas si difficile pour la plupart des gens. L’accent a donc été de plus en plus mis sur une «approche globale de la personne» pour préparer quelqu’un à un nouvel emploi, a-t-il déclaré, en coachant, encourageant, organisant parfois le transport ou achetant de nouveaux vêtements pour un entretien d’embauche.

De par sa conception, gener8tor Upskilling s’adresse à des demandeurs d’emploi relativement défavorisés. Environ 40 pour cent de ses étudiants sont des minorités ou des anciens combattants, et 56 pour cent sont des femmes.

L’entreprise est payée en grande partie sur les taux d’obtention du diplôme et de placement. Le taux d’obtention du diplôme est de près de 80 pour cent et le placement est de plus de 50 pour cent – et augmente à mesure que le marché du travail s’améliore.

Pour Mme Katchenago, les choses se sont certainement améliorées. Avec un emploi à temps plein, elle ne s’inquiète plus de se retrouver au chômage après l’expiration des contrats tous les trois à six mois. Son salaire actuel est d’environ 30 000 $, soit 5 000 $ de plus que ce qu’elle gagnait dans ses emplois précédents. « C’est une bénédiction pour la stabilité », a-t-elle déclaré. “Je peux respirer.”

Au service client d’EatStreet, un service de livraison de repas qui s’adresse principalement aux restaurants indépendants des villes moyennes du Midwest, Mme Katchenago a acquis de nouvelles compétences comme l’utilisation du logiciel Salesforce. Elle voit des étapes sur une échelle de carrière. Elle vient d’assumer de nouvelles fonctions en tant que « spécialiste de la mise en œuvre », aidant les restaurants à adopter et à utiliser le service en ligne de l’entreprise.

Chez EatStreet, les employés passent également du service client à des rôles d’analyste de vente ou de données, a déclaré Matt Howard, directeur général de l’entreprise.

« Il y a un chemin clair pour elle », a-t-il déclaré.

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