Pourquoi Erdoğan se bat pour l’élargissement de l’Otan

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Cette semaine, je scrute le brouillard de la politique intérieure turque et de la politique étrangère de la Turquie pour tenter d’expliquer pourquoi le président Recep Tayyip Erdoğan empêche la Finlande et la Suède de rejoindre l’OTAN.

Le brouillard est le maître mot.

L’entrée de la Suède et de la Finlande dans l’alliance militaire occidentale soulignerait à quel point l’invasion de l’Ukraine par la Russie bouleverse l’ordre de sécurité européen. Mais l’opposition de la Turquie, membre de l’Otan depuis 1952, pourrait empêcher l’alliance – qui fonctionne par consensus – d’accepter formellement les candidatures de la Finlande et de la Suède lors d’un sommet à Madrid fin juin.

A première vue, la Turquie lèvera ses objections si les deux pays nordiques adoptent une ligne plus dure contre le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), un groupe d’insurgés qui mène une campagne armée contre l’État turc depuis les années 1980, et le parti du PKK affiliés.

La Turquie veut que la Finlande et la Suède extradent plusieurs dizaines d’individus ayant des liens présumés avec des militants kurdes ainsi qu’avec le mouvement islamique güléniste, vilipendé à Ankara comme le cerveau derrière un coup d’État militaire raté en 2016. Les Finlandais et les Suédois sont également sous pression pour mettre fin à leur embargos sur les armes contre la Turquie.

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Des négociateurs suédois et finlandais se sont rendus à Ankara cette semaine pour tenter de sortir de l’impasse, mais sans grand succès.

Pendant ce temps, Erdoğan a accru les tensions sur un deuxième front en lançant une attaque personnelle contre le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, membre de l’OTAN et rival traditionnel de la Turquie en Méditerranée orientale.

Est-ce assez brumeux pour vous ?

Le point de départ pour comprendre ce qui se passe est de saisir que la Finlande et la Suède (et, dans une certaine mesure, même la Grèce) ne sont pas au centre des préoccupations de la Turquie. Ce qui motive Erdoğan est, premièrement, un désir de projeter la Turquie comme une puissance régionale indépendante et, deuxièmement, sa détermination à vaincre ses adversaires politiques lors des élections présidentielles et législatives prévues dans un an.

Pour une analyse approfondie et à jour des forces propulsant la politique étrangère turque, je recommande l’article de Galip Dalay pour l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité. Il soutient que l’agression et l’expansionnisme de la Russie dans le voisinage de la Turquie – depuis la guerre de 2008 contre la Géorgie et l’annexion de la Crimée en 2014 jusqu’à l’invasion de l’Ukraine en février – poussent en fait Ankara plus près de l’ouest.

Cependant, la Turquie dépend fortement de l’énergie russe et n’a pas adhéré aux dernières sanctions occidentales contre Moscou. Dalay constate :

La Turquie continuera à rechercher l’autonomie dans sa politique étrangère et de sécurité. Cette quête précède la politique d’équilibrage [between Russia and the west] et . . . a également été informé par la lecture de la Turquie d’un ordre mondial devenant plus multipolaire et moins centré sur l’Occident.

Comme le montre cette enquête pour le German Marshall Fund des États-Unis, l’opinion publique turque soutient de plus en plus l’idée que le pays devrait faire cavalier seul sur la scène internationale – et certainement pas coopérer trop étroitement avec la Chine, la Russie ou les États-Unis.

D’autres experts tels que Marc Pierini, ancien ambassadeur de l’UE à Ankara, soulignent le rôle de la politique intérieure dans l’élaboration de la politique étrangère d’Erdoğan. Écrivant pour le groupe de réflexion Carnegie Europe, Pierini déclare :

Choisir des thèmes tels que l’élargissement de l’Otan, le traitement « injuste » de la Turquie par les pays occidentaux et la lutte contre le PKK plait bien au courant nationaliste de l’opinion publique . . . La Suède et la Finlande ont été victimes de ces tactiques.

Grâce à ses méthodes de gouvernement de plus en plus autoritaires – décrites dans le nouveau livre de Dimitar Bechev, La Turquie sous Erdoğan – le président n’est sans doute pas en danger réel de perdre le pouvoir l’année prochaine par les urnes.

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Mais une grande partie du public est mécontente de la flambée des prix, de la chute de la lire, des politiques économiques capricieuses d’Erdoğan et de sa répression de la dissidence.

Se battre avec les États-Unis et ses alliés de l’OTAN au sujet de l’élargissement de l’alliance est un moyen pour Erdoğan de galvaniser ses partisans nationalistes chez lui.

Peut-être acceptera-t-il une sorte de compromis, et tôt ou tard la Finlande et la Suède rejoindront l’OTAN. Mais ne vous attendez pas à ce que les frictions entre la Turquie et les gouvernements occidentaux s’estompent.

Remarquable, citable

La plupart d’entre nous sommes résignés au fait que [the UK prime minister] n’ira pas mais que nous avons perdu les prochaines élections générales – un député conservateur anonyme interviewé par le FT

Un député conservateur réagit à la déclaration du Premier ministre britannique Boris Johnson selon laquelle il restera en fonction mais a tiré la leçon des soirées ivres organisées à Downing Street pendant la pandémie.

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