Pourquoi la concurrence américano-chinoise s’intensifie dans le Pacifique

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La concurrence entre les États-Unis et la Chine s’intensifie dans le Pacifique, les deux se précipitant pour consolider leur influence. Ils ont tendu la main aux pays du Pacifique, offrant des prêts, une aide à la sécurité et une aide au développement. Les enjeux ont augmenté en avril lorsque les Îles Salomon ont signé un accord de sécurité avec le gouvernement chinois, le premier accord de ce type de Pékin dans la région. Depuis lors, l’Australie et la Chine ont intensifié leur diplomatie. Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a effectué un rare voyage de huit jours dans la région en mai tandis que la ministre australienne des Affaires étrangères Penny Wong s’est rendue dans le Pacifique quatre fois en deux mois.

1. Quels pays composent le Pacifique ?

Le Pacifique est le plus grand océan du monde et borde les États-Unis, le Japon, la Russie et le Chili. Mais le terme « nations du Pacifique » fait généralement référence aux îles situées principalement autour ou en dessous de l’équateur. Il y a environ 14 nations indépendantes du Pacifique, qui sont toutes relativement petites. Un seul, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, compte plus d’un million d’habitants, tandis que la plupart mesurent moins de 10 000 miles carrés (25 900 kilomètres carrés). Les plus grands incluent Fidji, les îles Salomon, Vanuatu, Samoa et Kiribati. Le produit intérieur brut combiné de toutes les nations indépendantes du Pacifique est à peu près le même que celui du Vermont.

Certains pays du Pacifique décrivent leur politique étrangère comme «amie de tous, ennemie de personne», mais la région entretient également des liens de longue date avec les États-Unis et ses alliés dans la région, l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Tous deux ont travaillé avec les dirigeants du Pacifique pendant des décennies et ont été parmi les sept membres fondateurs du Forum des îles du Pacifique en 1971. Au cours du dernier demi-siècle, l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont fourni une aide au développement, un soutien politique et même la sécurité intérieure. Lorsque la violence déclenchée par les tensions politiques a éclaté dans les îles Salomon en 2003, l’Australie a dirigé une force de police régionale pour aider à rétablir l’ordre.

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3. Qu’en est-il de l’aide économique ?

Selon une carte de l’aide au Pacifique publiée par le groupe de réflexion du Lowy Institute, l’Australie a dépensé plus de 10 milliards de dollars en aide publique au développement dans la région du Pacifique entre 2009 et 2019, plus que tout autre pays. La Nouvelle-Zélande a dépensé plus de 2 milliards de dollars au cours de la même période. Pourtant, les chiffres du Lowy Institute montrent qu’un nouvel acteur émerge dans le Pacifique. Depuis 2009, la Chine est devenue le premier prêteur du Pacifique, totalisant plus de 7 milliards de dollars.

4. Pourquoi la Chine tend-elle la main au Pacifique ?

Pour étendre son influence dans les institutions mondiales, telles que les Nations Unies, la Chine a besoin de pays qui soutiendront ses positions politiques. Alors que les États-Unis peuvent souvent faire appel au soutien des pays d’Europe, d’Asie de l’Est et d’Amérique du Nord, Pékin construit un réseau de pays en développement pour prendre parti dans les différends internationaux. Le Pacifique possède également de nombreux atouts qui sont précieux pour la classe moyenne chinoise en plein essor. Selon le gouvernement chinois, le commerce avec le Pacifique a atteint 5,3 milliards de dollars en 2021, principalement à partir de fruits de mer, de bois et de minéraux.

5. Y a-t-il un angle taïwanais ?

Oui. Sur 14 pays qui entretiennent encore des relations diplomatiques officielles avec Taïwan, quatre se trouvent dans le Pacifique : Palau, Nauru, Tuvalu et les Îles Marshall. Pékin considère Taïwan comme une province renégate et s’est efforcé de l’isoler diplomatiquement pour tenter de la forcer à rejoindre la Chine continentale. En 2019, deux pays du Pacifique ont transféré leur reconnaissance diplomatique à la Chine, dont les Îles Salomon, lors d’une victoire majeure pour Pékin.

6. Pourquoi le Pacifique est-il si important ?

L’Australie et les États-Unis le considèrent comme vital pour leur sécurité. Pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande, les pays du Pacifique comptent parmi leurs voisins les plus proches. Dans le pire des cas, les îles pourraient être considérées comme des tremplins pour une force d’invasion – l’une des batailles les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale s’est déroulée à Guadalcanal dans les îles Salomon, dans le cadre d’une campagne des États-Unis pour ralentir l’avancée du Japon. . Les routes commerciales de l’Australie vers le Japon et la Corée du Sud passent devant la Papouasie-Nouvelle-Guinée, et toute présence militaire hostile pourrait rendre les exportations australiennes vulnérables. Pour les États-Unis, le Pacifique fait partie de leur concept de sécurité « chaîne d’îles », qui considère les îles comme faisant partie des lignes de défense entre l’Asie et les États-Unis. Guam et Hawaï pourraient également être vulnérables.

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7. Que s’est-il passé aux Îles Salomon ?

Le gouvernement s’était rapproché de Pékin, notamment en transférant officiellement sa reconnaissance diplomatique à la Chine. Mais lorsqu’un projet d’accord de sécurité entre la Chine et les îles Salomon a été divulgué en mars 2022, cela a choqué l’Australie et les États-Unis, qui ne semblaient pas avoir été au courant de l’état d’avancement d’un accord. Plus inquiétant pour Canberra, si le projet d’accord était conclu, la marine chinoise gagnerait un port sûr à seulement 2 000 kilomètres (1 200 miles) de la côte australienne. Les États-Unis, l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont tous exprimé leur inquiétude mais n’ont pas pu arrêter l’accord. En avril, lors de la campagne électorale australienne de 2022, la Chine a déclaré que l’accord avait été signé. Aucune formulation finale n’a été publiée, laissant les détails flous.

8. Comment les États-Unis et l’Australie ont-ils réagi ?

Cela a conduit à une vague de diplomatie, alors que l’Australie et les États-Unis tentaient de reconstruire des liens dans le Pacifique et d’éviter que d’autres accords ne soient conclus. Depuis leur prise de fonction en mai, le Premier ministre australien Anthony Albanese et son gouvernement ont travaillé pour étendre l’influence du pays. En plus des visites de Wong, le gouvernement s’est engagé à réduire plus rapidement les émissions de carbone, une priorité pour les nations insulaires vulnérables. Les États-Unis ont annoncé de nouvelles ambassades dans un certain nombre de pays, dont les Îles Salomon. Lors du Forum annuel des îles du Pacifique en juillet, le vice-président américain Kamala Harris a dévoilé son intention d’augmenter le financement du Pacifique de 60 millions de dollars chaque année. Albanese et Wong ont assisté à l’événement, alors qu’aucun dirigeant chinois ne s’est adressé au forum.

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9. Qu’en pensent les dirigeants du Pacifique ?

Ils n’aiment pas être traités comme des ballons diplomatiques. Lorsque le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a été critiqué pour son accord avec le gouvernement chinois en mai, il a déclaré que le pays était traité comme des enfants armés. L’Australie se réfère souvent au Pacifique comme son arrière-cour, mais les dirigeants régionaux se sont bridés à ce terme. “Les Fidji ne sont la cour de personne – nous faisons partie d’une famille du Pacifique”, a déclaré le Premier ministre fidjien Frank Bainimarama dans un tweet en mai.

En mai, la Chine a tenté de conclure un accord commercial et de sécurité avec 10 pays du Pacifique, mais a été repoussée après s’être plainte de ne pas avoir eu suffisamment de temps pour l’examiner. Il y a des signes que la Chine va réessayer, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Zhao Lijian affirmant que le processus était « en cours ». En août, les États-Unis et le Japon ont déclaré avoir mené pour la première fois des exercices militaires conjoints avec les garde-côtes des Îles Salomon. Sogavare et l’ambassadeur de Chine en Australie Xiao Qian ont nié qu’il y ait un appétit pour une base militaire dans les îles Salomon. Cependant, un rapport de l’Australian Broadcasting Corporation en août a allégué que des entreprises d’État chinoises avaient manifesté leur intérêt pour une ancienne piste d’atterrissage et un port en eau profonde dans les Salomon.

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