Pourquoi la recherche fédérale renforce la cause des mandats de vaccin contre le coronavirus

Juste un jour après que le président Biden a émis de larges mandats visant à encourager les travailleurs américains à se faire vacciner contre le coronavirus, les responsables fédéraux de la santé ont publié de nouvelles données montrant que les Américains non vaccinés sont 11 fois plus susceptibles que les personnes vaccinées de mourir de Covid-19.

Trois grandes études, publiées vendredi par les Centers for Disease Control and Prevention, ont également souligné l’efficacité des piqûres pour prévenir l’infection et les hospitalisations avec le virus.

La recherche a souligné une profonde conviction parmi les scientifiques que l’hésitation et le refus du vaccin ont prolongé la pandémie. Le nouveau plan de l’administration devrait endiguer le flot d’infections et ramener le pays à un semblant de normalité à long terme, ont déclaré plusieurs experts lors d’entretiens.

« Cela va fondamentalement modifier l’arc de la vague actuelle », a déclaré le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health. « C’est exactement ce qu’il faut en ce moment. »

Les nouvelles données peuvent également aider à renforcer la confiance dans les vaccins du pays, qui s’est érodée au milieu de rapports inattendus d’infections révolutionnaires.

L’une des études a examiné plus de 600 000 infections virales dans 13 États, représentant environ un quart de la population américaine, entre avril et juillet. Les chercheurs ont conclu que les Américains qui n’étaient pas complètement vaccinés étaient beaucoup plus sensibles aux infections, aux maladies et à la mort du virus.

Même après que la variante Delta est devenue dominante aux États-Unis au cours de l’été, les protections des vaccins sont restées fortes : par rapport aux adultes vaccinés, ceux qui n’étaient pas complètement vaccinés étaient 4,5 fois plus susceptibles d’être infectés, 10 fois plus susceptibles d’être hospitalisés et 11 fois plus de chances de mourir du Covid.

Les données cumulatives ont clairement montré que la nation ne peut pas espérer mettre fin à la pandémie avec quelque 37% des Américains n’ayant pas reçu une seule dose de vaccin Covid, ont déclaré des chercheurs. Les cas et les hospitalisations ne devraient augmenter qu’à mesure que les Américains se déplaceront à l’intérieur dans les maisons, les écoles et les bureaux à l’automne.

C’est pourquoi les scientifiques ont généralement salué la vigoureuse campagne de vaccination de l’administration Biden. Les vaccinations obligatoires seront cruciales pour contrôler le virus alors qu’il devient endémique aux États-Unis, a déclaré Natalie Dean, biostatisticienne à l’Université Emory d’Atlanta : « Cela fait partie du passage des réactions à court terme aux solutions à long terme. »

Pourtant, certains experts ont averti que les résultats du plan de l’administration prendraient plusieurs semaines à se manifester. On ne sait pas quand les nouvelles exigences seront finalisées ou comment les contestations judiciaires promises par les républicains se joueront dans les salles d’audience. Par ailleurs, alors que l’administration a déclaré que les mandats couvriraient 100 millions de travailleurs américains, personne ne sait combien d’entre eux ont déjà été vaccinés.

Quoi qu’il en soit, la vaccination n’est pas un processus instantané — au moins six semaines pour un vaccin à deux doses. L’administration n’a pas mis l’accent sur les mesures qui fonctionnent plus rapidement pour arrêter le virus : le masquage et les tests rapides généralisés, par exemple.

La nation aura besoin de tous les outils à sa disposition pour repousser la variante Delta, un ennemi bien plus redoutable que la version originale du virus. La variante n’est devenue la version dominante du virus aux États-Unis qu’à la mi-juillet, et les conséquences ont été au-delà de tout ce que les experts avaient prédit.

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Le nombre rassurant de cas et d’hospitalisations en juin a inexorablement augmenté pendant des semaines pour atteindre près de 10 fois leurs niveaux précédents. Environ 1 500 Américains, dont la grande majorité non vaccinés, meurent chaque jour.

Une grande partie de la misère pourrait être évitée, a révélé la nouvelle recherche du CDC. Une analyse de 32 867 visites de patients dans neuf États a révélé que même si la variante Delta prédominait, les vaccins avaient un taux d’efficacité global de 86% pour prévenir les hospitalisations, bien qu’ils soient moins protecteurs pour les adultes de 75 ans et plus.

Les vaccins Moderna avaient le taux d’efficacité le plus élevé, à 95 %, contre 80 % pour Pfizer-BioNTech et 60 % pour le vaccin Johnson & Johnson.

L’efficacité des injections pour prévenir l’infection a quelque peu diminué, passant de 91% à 78%, à mesure que la variante se propageait. Le vaccin Moderna avait un taux d’efficacité de 92% contre l’infection, contre 77% pour le vaccin Pfizer-BioNTech et 65% pour Johnson et Johnson.

« Il y a plus d’infections révolutionnaires qu’il n’y en avait auparavant – c’est un phénomène réel », a déclaré Heather Scobie, épidémiologiste au CDC et auteur principal de la plus grande des études. « Mais pour la plupart, les gens ne vont pas à l’hôpital s’ils ont été vaccinés. »

Les nouvelles données montrent que les mandats de vaccination protégeront des millions de personnes supplémentaires, en particulier contre les maladies graves, et allégeront la pression sur le système de santé, a déclaré le Dr Dean. « Cela crée également un précédent pour que d’autres organisations prennent des décisions similaires » concernant les mandats, a-t-elle ajouté.

Les nouveaux mandats de l’administration incluent les travailleurs de la santé, exigeant que tout prestataire recevant un financement Medicaid ou Medicare impose une exigence de vaccination aux membres du personnel. Il s’agit de la mesure la plus susceptible d’avoir un impact immédiat, ont déclaré les experts, car les établissements de santé sont des milieux à haut risque de transmission.

Il existe de nombreux précédents historiques pour la décision de maintenir les hôpitaux à certaines normes – notamment, la directive historique de séparer les patients par race, a déclaré le Dr Jha.

« Nous avons une réelle pénurie de leadership de la part des systèmes de santé qui n’ont pas été mandatés au sein de leurs propres organisations, et il est impératif que le président exige que les patients soient protégés », a-t-il ajouté.

Cette exigence peut pousser certains travailleurs de la santé et des maisons de soins infirmiers, en particulier ceux qui approchent de l’âge de la retraite, à quitter la profession et aggraver les pénuries de personnel. Même ainsi, il y a plus à gagner qu’à perdre par les mandats, a déclaré le Dr Nahid Bhadelia, directeur fondateur du Center for Emerging Infectious Diseases Policy and Research de l’Université de Boston.

« C’est une étape importante pour nous sortir de la pandémie », a-t-elle déclaré. « Les personnes mêmes qui prennent soin des personnes vulnérables qui arrivent à l’hôpital doivent être notre première ligne de défense. »

Le ministère du Travail ordonnera à toutes les entreprises du secteur privé de plus de 100 employés d’exiger que leurs effectifs soient entièrement vaccinés ou testés au moins une fois par semaine. Les employeurs seront tenus d’accorder des congés payés aux employés pour se faire vacciner.

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Ce mouvement à lui seul affectera 80 millions d’Américains. Mais Bill Hanage, épidémiologiste à l’Université Harvard, était sceptique quant au fait que les mandats réussiraient à inoculer des millions de personnes de plus que celles qui ont déjà opté pour le vaccin.

Certaines des personnes qui ont le plus besoin d’être protégées sont les personnes âgées qui ne seront pas affectées par les exigences du lieu de travail, a-t-il noté. La nouvelle recherche du CDC vendredi a confirmé que cette population était particulièrement vulnérable.

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Une étude, menée dans cinq centres médicaux des Anciens Combattants, où les patients ont tendance à être accablés par des maladies chroniques qui contribuent à une maladie grave de Covid, a révélé que la protection des vaccins contre l’hospitalisation diminuait avec l’âge, à 80% pour les personnes âgées de 65 ans et plus, en baisse de 95 pour cent pour les adultes âgés de 18 à 64 ans. Une deuxième étude a révélé que l’efficacité du vaccin avait chuté à 75 ans.

Et les mandats suscitent déjà les critiques des conservateurs américains. Les gouverneurs républicains de plusieurs États ont qualifié les mandats d’inconstitutionnels et ont déclaré qu’ils prévoyaient d’intenter des poursuites pour les arrêter.

« Ma question serait de savoir si cela incite réellement les gens à se faire vacciner ou si cela ne fait qu’augmenter la chaleur politique qui l’entoure », a déclaré le Dr Hanage.

Plus de la moitié des Américains sont favorables aux vaccins obligatoires sur les lieux de travail, mais dans un récent sondage, 87 % de ceux qui n’étaient pas vaccinés ont déclaré qu’ils ne se feraient pas vacciner même si leurs employeurs l’exigeaient.

En insistant sur le fait que la vaccination est le moyen de sortir de la pandémie, les responsables des administrations Trump et Biden ont minimisé l’importance des masques, des tests et de la ventilation alors que tant de personnes sont susceptibles de rester non vaccinées, ont déclaré plusieurs experts.

« De nombreuses mesures ont été laissées sur la table, telles qu’un mandat de masque d’intérieur lié aux taux de transmission communautaire, ou des normes de ventilation minimales pour les écoles et les lieux de travail », a déclaré le Dr Gavin Yamey, expert en santé mondiale à l’Université Duke.

Récemment, le Dr Yamey n’a pas pu localiser un seul test rapide Binax dans un rayon de 100 milles de Durham, en Caroline du Nord – « ce qui est pathétique », a-t-il déclaré. « J’étais en Angleterre récemment, où les tests d’antigène à domicile sont gratuits et abondants. »

Des tests simples et peu coûteux sont cruciaux pour surveiller la montée et la chute du virus, a noté le Dr Bhadelia : « Si vous n’avez pas les yeux sur le sol, si vous n’avez pas la configuration du terrain, vous ne pouvez vraiment pas faire toute autre planification.

L’Occupational and Safety and Health Administration, qui réglemente la sécurité au travail, exigera des entreprises privées qu’elles obligent leurs employés à être vaccinés ou à fournir une preuve hebdomadaire d’un test négatif.

Mais il est peu probable que des tests hebdomadaires soient utiles contre la variante Delta, car le virus se réplique rapidement dans les voies respiratoires et une infection devient rapidement contagieuse. Les entreprises des zones durement touchées devraient au moins envisager de tester deux fois par semaine, a déclaré le Dr Bhadelia.

De nombreux experts en santé publique se sont sentis « mal à l’aise » lorsque les Américains, pressés par l’administration, ont célébré prématurément un été d’absence du virus, a-t-elle déclaré. Mais avec une grande partie du monde encore non protégée contre le virus, de nouvelles variantes peuvent à nouveau surgir dans le pays.

« Nous avons besoin d’une conversation honnête sur les objectifs de ce que signifie être de l’autre côté de la phase pandémique de cette crise », a-t-elle déclaré. « Il s’agit d’une pandémie unique en un siècle, et nous devons bien sûr corriger – et c’est bien de le faire. »

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