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Pourquoi le Canada ouvre sa chambre forte de sirop d’érable

by Les Actualites

L’industrie acéricole du Canada est devenue une priorité internationale ces derniers jours, avec des manchettes criant que le pays a été forcé de puiser dans sa réserve stratégique pour combler les pénuries.

Le Québec produit environ 73 p. 100 de tout le sirop d’érable dans le monde. Et les Producteurs de sirop d’érable du Québec (QMSP), une organisation qui régit les producteurs de sirop d’érable de la province, a déclaré qu’il mettrait sur le marché environ 22,7 millions de kilogrammes de sirop d’érable de sa réserve stratégique sur le marché d’ici février.

Pour certains, les manchettes ont peut-être été une révélation que le Canada a même un stock de sirop d’érable. CBC Explique le but de cette réserve, pourquoi il a fallu l’exploiter et examine s’il y a déjà eu une pénurie de sirop d’érable.

Qu’est-ce que la réserve stratégique ?

L’industrie acéricole du Québec est assujettie à un système de gestion de l’offre, c’est-à-dire qu’elle utilise un système de quotas géré par le PGQD qui dicte le volume du marché. Le QMSP contrôle également la Réserve stratégique mondiale de sirop d’érable, qui peut contenir plus de 45 millions de kilogrammes de sirop d’érable.

La réserve a été créée en 2000 pour garder le sirop en stock et assurer un approvisionnement constant pour les marchés nationaux et internationaux, quelle que soit la taille de la récolte, a déclaré Hélène Normandin, porte-parole de QMSP à l’émission As It Happens de CBC.

Un site, l’Usine et entrepôt de Laurierville, dans la région du Centre-du-Québec, couvre une superficie de 24 805 mètres carrés, soit l’équivalent de cinq terrains de football. Ce site à lui seul peut stocker 25 millions de kilogrammes de sirop d’érable, soit 94 000 barils.

Lorsqu’il est correctement stocké dans des barils, le sirop d’érable peut durer de nombreuses années, a déclaré Michael Farrell, ancien directeur de la forêt Uihlein de l’Université Cornell, une station de recherche et de vulgarisation sur le sirop d’érable à Lake Placid, NY

Les années où le rendement est bon et où l’on produit plus de sirop que nécessaire, le surplus peut être vendu au QMSP et stocké « de sorte que lorsqu’il y a de mauvaises années, vous en ayez assez pour que les gens s’approvisionnent en sirop sur leurs crêpes », Farrell mentionné.

Sans cela en réserve [this year], il y aurait beaucoup moins de sirop sur les tablettes des magasins et le prix serait beaucoup plus élevé.”

Pourquoi ont-ils dû puiser dans la réserve cette année?

En 2021, environ 60 millions de kilogrammes de sirop d’érable ont été produits, une quantité moyenne par rapport aux années précédentes mais en baisse de 18 millions de kilogrammes par rapport à 2020.

Sur cette photo, une moissonneuse tapotait un érable. L’industrie acéricole du Québec est assujettie à un système de gestion de l’offre, c’est-à-dire qu’elle utilise un système de quotas géré par le PGQQ qui dicte le volume du marché. (SRC)

“Ce fut une saison moyenne, pas mauvaise, mais pas aussi importante que les deux dernières saisons – 2019 et 2020 ont été des années de production tout simplement incroyables et merveilleuses”, a déclaré Normandin.

Cependant, la demande mondiale a augmenté de plus de 20% – un pic selon les experts de l’industrie a été en partie alimenté par le plus grand nombre de personnes cuisinant à la maison pendant la pandémie – et cela a tendu l’offre.

Comment le temps a-t-il affecté le rendement?

Chaque année n’est pas une année parfaite pour chaque récolte agricole. Et ce fut l’une de ces années qui n’était pas idéale en termes de production de sirop d’érable, a déclaré Abby van den Berg, professeure agrégée de recherche au Proctor Maple Research Center de l’Université du Vermont à Underhill, dans le Vermont.

De nombreux endroits n’ont eu de beau temps pour l’écoulement de la sève que plus tard dans la saison de production, a-t-elle déclaré.

Pour que la sève coule, il doit y avoir des températures glaciales, suivies de températures supérieures au point de congélation, a-t-elle déclaré.

“Il n’y a tout simplement pas eu beaucoup de jours de flux de sève”, a déclaré Van den Berg.

Y avait-il vraiment une « pénurie » de sirop.

« Le Canada exploite ses réserves de sirop d’érable en période de pénurie »

« Face aux pénuries, le Canada puise dans sa réserve stratégique de sirop d’érable »

Ce sont des gros titres comme ceux qui ont fait hérisser Van den Berg, a-t-elle déclaré.

“Nous avons eu une année où la récolte n’a pas été excellente. En fait, ce n’était pas terrible. Ce n’était pas aussi bon que les années précédentes et la réserve était là pour remplir sa fonction”, a-t-elle déclaré. “Et il n’y a pas eu de rupture d’approvisionnement. Il n’y a pas de pénurie.”

“Tous les gros titres disaient ‘pénurie de sirop d’érable'”, a-t-elle déclaré. “Et littéralement, il n’y a pas de pénurie à cause de la réserve.”

Des cruches de sirop d’érable bordent une étagère. En 2021, environ 60 millions de kilogrammes de sirop d’érable ont été produits, une quantité moyenne par rapport aux années précédentes mais en baisse de 40 millions de livres par rapport à 2020. (Hallie Cotnam/CBC)

Philippe Charest-Beaudry, propriétaire de Brien Maple Sweets de Ste-Anne-de-la-Rochelle, au Québec, qui emballe et vend des bouteilles de sirop d’érable, a déclaré que son entreprise avait été en mesure de remplir tous les contrats jusqu’à présent cette année.

Je n’ai pas entendu dans l’industrie d’autres acteurs qui n’ont pas été en mesure de respecter les contrats”, a-t-il déclaré.

La réserve a-t-elle déjà rencontré des problèmes avec son stock ?

Entre 2011 et 2012, environ 3 000 tonnes ont été volées dans un entrepôt au Québec. Mais c’est quelques années plus tôt que la réserve stratégique s’est en fait épuisée.

“Les gens ne s’en souviennent probablement pas, mais en 2008, après deux ou trois années consécutives de mauvaise production, juste du mauvais temps, [they] manqué de sirop dans la réserve », a déclaré Mike Farrell

“Il n’y avait rien là-bas et il n’y avait pas assez de sirop pour tout le monde. Les prix ont grimpé en flèche. Nous avons perdu beaucoup de marchés pour le sirop d’érable pur”, a-t-il déclaré.

Un arbre est entaillé pour la récolte du sirop d’érable. De nombreux endroits n’ont eu de beau temps pour l’écoulement de la sève que plus tard dans la saison de production, a déclaré Abby van den Berg, professeure agrégée de recherche au Proctor Maple Research Center de l’Université du Vermont à Underhill, dans le Vermont. (SRC)

Ray Bonenberg, ancien président de l’Institut international du sirop d’érable et producteur de sirop d’érable près de Pembroke, en Ontario, a déclaré que 2008 avait été une « année de production terrible ».

“Il faisait anormalement froid jusqu’au 1er avril, puis il a fait très chaud, et je sais que ma saison a duré huit jours, donc c’était désastreux”, a-t-il déclaré. “La réserve était jusqu’au fond et l’a construite.”

Qu’est-ce que cela signifie pour l’année prochaine?

Farrell a déclaré que les 22,7 millions de kilogrammes de sirop d’érable représentent “une quantité importante pour retirer la réserve cette année”. Mais qu’est-ce que cela signifie pour le futur proche de la réserve ?

Il existe actuellement environ 50 millions d’entailles à sirop d’érable au Québec. En juillet, le QMSP a approuvé l’émission de sept millions de nouveaux pour répondre à la demande.

« De notre point de vue, nous croyons que cela devrait régler le problème à court terme », a déclaré Charest-Beaudry. « Je ne vois pas de saison l’année prochaine où il n’y aura plus de sirop d’érable à l’épicerie.

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