Pourquoi le Japon aura du mal à se passer de l’énergie russe

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La participation du Japon dans un grand projet énergétique russe connu sous le nom de Sakhalin-2 est dans les limbes après que le président Vladimir Poutine a signé un décret pour transférer les droits à une nouvelle société russe. Le Japon, pauvre en ressources, dépend de la Russie pour ses besoins en gaz naturel, c’est pourquoi le Premier ministre Fumio Kishida a hésité à rompre complètement avec Moscou. Alors que le Japon travaille frénétiquement pour sécuriser des approvisionnements alternatifs, une crise énergétique mondiale signifie qu’il sera difficile pour la nation insulaire de quitter le carburant russe.

1. Quelles sanctions le Japon a-t-il imposées à la Russie jusqu’à présent ?

Depuis l’invasion de l’Ukraine fin février, le Japon s’est joint aux États-Unis et aux pays européens pour sanctionner la Russie. Il a imposé des contrôles à l’exportation, y compris sur les semi-conducteurs, et a sanctionné certains oligarques et les membres de leur famille. La Russie n’a pas le droit d’émettre des obligations d’État dans le pays. Le Japon accueille également des réfugiés ukrainiens. Après des informations faisant état de crimes de guerre présumés en Ukraine par les forces russes, le Japon a déclaré en avril qu’il suivrait l’Union européenne et les pays du Groupe des Sept et interdirait les importations de charbon russe. Kishida a déclaré que le pays obtiendrait rapidement des sources d’énergie alternatives, bien qu’aucun délai n’ait été donné.

2. Qu’en est-il du gaz naturel ?

Le Japon avait tracé une ligne là-bas, car il a peu de ressources propres. Les maisons de négoce japonaises Mitsubishi Corp. et Mitsui & Co. détiennent ensemble 22,5 % du projet Sakhalin-2, et la majorité du gaz qui y est produit approvisionne le Japon. Kishida l’a qualifié de “projet extrêmement important pour la sécurité énergétique” et a déclaré que le gouvernement n’avait pas l’intention de quitter le projet, comme l’ont annoncé les majors pétrolières britanniques BP Plc et Shell Plc. Il a également évité toute action directe sur le gaz naturel liquéfié russe, qui représente 9 % des importations japonaises.

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3. Que signifie la décision de Poutine pour cette propriété ?

En transférant les droits dans un décret du 30 juin, Poutine a cité des menaces aux intérêts nationaux et à la sécurité économique. Les parties prenantes ont un mois pour dire si elles prendront des participations dans la nouvelle société, et celles qui se retireront pourraient ne pas être entièrement indemnisées, selon le communiqué. Cette décision pourrait forcer le Japon à abandonner la propriété de l’usine Sakhalin-2 ou à perturber les livraisons vitales de GNL. Et Moscou pourrait émettre des commandes similaires sur d’autres actifs énergétiques en Russie avec des copropriétaires japonais, notamment les projets pétroliers Sakhalin-1 et Arctic LNG 2.

4. D’autres fournisseurs peuvent-ils remplacer le gaz russe ?

Pas à court terme, car le marché mondial du gaz naturel est aux prises avec une pénurie d’approvisionnement. La demande de GNL augmente alors que la Russie limite l’approvisionnement par pipeline vers l’Europe, tandis qu’une installation clé d’exportation de GNL aux États-Unis restera hors ligne pendant des mois après un incendie en juin. Les prix spot du GNL se négocient à un niveau record pour cette période de l’année dans un contexte d’intensification de la concurrence entre l’Europe et l’Asie pour le carburant. De plus, Sakhalin-2 est l’installation d’exportation de GNL la plus proche du Japon, de sorte que l’importation de l’approvisionnement à partir de nouvelles installations immobilisera les navires sur des trajets plus longs, ce qui bloquera essentiellement les chaînes d’approvisionnement déjà tendues.

5. Qu’est-ce que cela signifie pour le Japon ?

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Le Japon est aux prises avec des approvisionnements en électricité limités en raison de conditions météorologiques extrêmes, de la mise hors service de centrales électriques plus anciennes, d’une forte croissance de projets renouvelables imprévisibles et de retards dans le redémarrage des réacteurs nucléaires. Toute interruption des expéditions de GNL menace d’étirer davantage leur réseau, risquant de provoquer des pannes dans certaines parties du pays. Et l’approvisionnement alternatif – et coûteux – en GNL augmentera les factures d’électricité des consommateurs et des entreprises, tout en aggravant les problèmes d’inflation.

6. Qu’en est-il des carburants alternatifs ?

Outre le GNL, il n’y a pas beaucoup d’autres choix. Les marchés du charbon sont tendus et les prix au comptant en Asie se négocient à un niveau record. De plus, le Japon a décidé d’interdire les expéditions de charbon russe, aux côtés de ses partenaires du G-7. Cela pourrait faire pression sur le gouvernement japonais pour qu’il accélère le redémarrage des réacteurs nucléaires inactifs, mais cela serait difficile sans modifier les règles de sécurité post-Fukushima ou sans obtenir davantage de soutien des municipalités locales.

• Pourquoi il sera difficile d’accélérer le processus de redémarrage des centrales nucléaires japonaises inactives.

• Le Japon a fonctionné avec une faible marge de capacité électrique au cours de la dernière décennie.

• Henik Fung et Chia Cheng Chen de Bloomberg Intelligence examinent les risques de sécurité énergétique en Asie du Nord.

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