Pourquoi les auteurs-compositeurs américains se poursuivent

“YOU MÈRE me devoir!” rappe Donald Glover, mieux connu sous le nom de Childish Gambino, dans son palmarès de 2018, «This is America». Pourtant, selon une plainte déposée devant un tribunal de New York le 6 mai, c’est M. Glover qui est endetté. Emelike Nwosuocha, un rappeur de Floride connu sous le nom de Kidd Wes, dit que «This is America» emprunte à son propre travail de 2016, «Made in America». M. Glover n’a fait aucun commentaire.

Écoutez cette histoire

Profitez de plus d’audio et de podcasts sur iOS ou alors Android.

La plainte, que les experts considèrent comme mince, est la dernière d’une flambée de revendications de droits d’auteur musicaux. Entre 1844 et 2014, pas plus de huit affaires de ce type par an ont été entendues par les tribunaux fédéraux américains, selon la faculté de droit de l’Université George Washington. Les six dernières années ont vu une moyenne de 16, contre des personnalités comme Taylor Swift, Katy Perry et Drake.

Une des raisons est un précédent établi en 2015, lorsqu’un jury a constaté que «Blurred Lines», de Robin Thicke et Pharrell Williams, avait copié le tube de Marvin Gaye de 1977, «Got to Give it Up». L’argument de la famille Gaye selon lequel une «constellation de similitudes», pour la plupart non protégée individuellement, équivalait à une violation du droit d’auteur a été critiqué par des juristes et des musiciens, dont 200 ont déposé un bref avertissement amicus selon lequel cela laisserait les artistes «avec un pied dans le studio d’enregistrement. et un pied dans la salle d’audience ».

La technologie a également encouragé plus de plaintes. Maintenant que chaque morceau est en ligne, il est plus difficile pour les artistes d’utiliser la défense qu’ils n’avaient pas entendu la chanson qu’ils sont accusés de copier. Des similitudes sont plus susceptibles de faire surface avec des armées de fans qui parcourent YouTube. La numérisation a encouragé l’échantillonnage, conduisant à davantage d’œuvres de «collage musical», explique Judith Finell, un témoin expert dans l’affaire «Blurred Lines». Et le volume considérable de nouveaux travaux signifie que le risque de chevauchement est plus élevé. Comme un tribunal l’a observé en 1940, il existe de nombreuses combinaisons de notes de musique, mais «seules quelques-unes sont agréables; et beaucoup moins répondent encore aux exigences infantiles de l’oreille populaire ».

Les compositeurs se protègent en embauchant des «musicologues légistes» pour contrôler leurs chansons avant leur sortie. Joe Bennett du Berklee College of Music dit qu’il fait plus de ce genre de travail depuis «Blurred Lines». Ce mois-ci, par exemple, il a conseillé à une maison de disques de modifier une mesure d’une piste de danse qui ressemblait à la mélodie d’une autre.

Malgré l’éruption des affaires judiciaires, la musique évolue d’une manière qui peut rendre plus difficile le succès des plaintes. «De nos jours, la musique est de moins en moins synonyme de mélodie…[which was] traditionnellement, le fondement de la raison pour laquelle deux chansons ont été jugées inacceptablement similaires », explique James Janowitz, un avocat chez Pryor Cashman, qui en 1976 a organisé une interprétation au piano en salle d’audience pour montrer que George Harrison avait copié« My Sweet Lord »d’une autre œuvre. Aujourd’hui, dit-il, la mélodie passe au second plan sur des éléments tels que le rythme et le sujet, qui sont plus difficiles à revendiquer comme originaux.

La plainte contre M. Glover soutient que «This is America» utilise le même «flow» rythmique que «Made in America» et couvre les mêmes thèmes, qui incluent la violence armée et le racisme. L’effet sur l’auditeur peut être qu’ils semblent similaires. Mais le flux «triplet» que les deux utilisent n’est pas unique. Et, comme le souligne M. Janowitz, «la similitude thématique ne fait rien en termes de violation du droit d’auteur».

Si plus de cas trébuchent, ce n’est peut-être pas une mauvaise chose pour la créativité musicale. «Un certain degré d’influence doit être encouragé», déclare M. Bennett. «C’est ainsi que l’art évolue.»

Cet article est paru dans la section Affaires de l’édition imprimée sous le titre “Writ parade”

Lire aussi  À la lumière des sanctions imposées par la Russie, considérez vos conditions pour faire des affaires dans d'autres pays

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick