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Pourquoi les travailleurs d’Amazon se sont rangés du côté de l’entreprise au sujet d’un syndicat

by Les Actualites

Lorsque Graham Brooks a reçu son bulletin de vote début février, lui demandant s’il voulait former un syndicat à l’entrepôt d’Amazon en Alabama où il travaille, il n’a pas hésité. Il a coché la case NON et a posté le bulletin de vote.

Après presque six ans de travail dans des journaux à proximité, M. Brooks, 29 ans, gagne environ 1,55 $ de plus par heure chez Amazon et est optimiste quant à sa capacité à progresser.

«Personnellement, je n’ai pas vu la nécessité d’un syndicat», a-t-il déclaré. «Si j’étais traité différemment, j’aurais peut-être voté différemment.»

M. Brooks est l’un des quelque 1 800 employés qui ont offert à Amazon une victoire fulgurante dans la bataille la plus acharnée de l’entreprise pour empêcher les syndicats de pénétrer dans ses entrepôts. Le résultat – annoncé la semaine dernière, avec 738 travailleurs votant pour former un syndicat – a porté un coup écrasant aux travailleurs et aux démocrates lorsque les conditions semblaient mûres pour qu’ils fassent des progrès.

Pour certains travailleurs de l’entrepôt, comme M. Brooks, le salaire minimum de 15 $ de l’heure est supérieur à ce qu’ils gagnaient dans les emplois précédents et constituait une puissante incitation à se ranger du côté de l’entreprise. L’assurance maladie d’Amazon, qui entre en vigueur le premier jour d’emploi, a également encouragé la loyauté, ont déclaré des travailleurs.

Carla Johnson, 44 ans, a déclaré qu’elle avait appris qu’elle avait un cancer du cerveau quelques mois seulement après avoir commencé à travailler l’année dernière à l’entrepôt, qui se trouve à Bessemer, en Alabama. Les soins de santé d’Amazon ont couvert son traitement.

«J’ai pu venir au premier jour avec des avantages, et cela aurait pu faire la différence en termes de vie ou de mort», a déclaré Mme Johnson lors d’un événement de presse organisé par Amazon après le vote.

Patricia Rivera, qui a travaillé à l’entrepôt de Bessemer de septembre à janvier, a déclaré que bon nombre de ses collègues dans la vingtaine ou moins s’étaient opposés au syndicat parce qu’ils se sentaient pressés par la campagne antisyndicale d’Amazon et estimaient que les salaires et les avantages étaient solides.

«Pour une personne plus jeune, c’est le plus d’argent qu’elle ait jamais gagné», a déclaré Mme Rivera, qui aurait voté en faveur du syndicat si elle était restée. «Je leur donne du crédit. Ils vous lancent et vous obtenez une assurance tout de suite. »

Mme Rivera a quitté Amazon parce qu’elle estimait qu’elle n’était pas suffisamment rémunérée pour le temps qu’elle avait dû décoller en quarantaine après avoir été exposée à Covid-19 au travail, a-t-elle déclaré.

Amazon, dans un communiqué après les élections, a déclaré: «Nous ne sommes pas parfaits, mais nous sommes fiers de notre équipe et de ce que nous proposons, et nous continuerons à travailler pour nous améliorer chaque jour.»

D’autres travailleurs ont déclaré lors d’entretiens qu’eux-mêmes ou leurs collègues ne faisaient pas confiance aux syndicats ou n’avaient pas confiance dans le message antisyndical d’Amazon selon lequel les travailleurs pouvaient changer l’entreprise de l’intérieur. Souvent, en expliquant leur position, ils se sont fait l’écho des arguments qu’Amazon avait avancés lors de réunions obligatoires, où il soulignait sa rémunération, soulevait des doutes sur ce qu’un syndicat pouvait garantir et affirmait que les avantages pouvaient être réduits si les travailleurs étaient syndiqués.

Lorsqu’un représentant syndical l’a appelée à propos du vote, Mme Johnson a dit qu’il ne pouvait pas répondre à une question pointue sur ce que le syndicat pouvait promettre de livrer.

«Il m’a raccroché au nez», dit-elle. «Si vous essayez de me vendre quelque chose, j’ai besoin que vous puissiez vendre ce produit.»

Danny Eafford, 59 ans, a déclaré qu’il avait saisi chaque occasion pour dire à des collègues de l’entrepôt qu’il s’opposait fermement au syndicat, arguant que cela n’améliorerait pas leur situation. Il a dit qu’il avait raconté à ses collègues comment un syndicat l’avait laissé tomber lorsqu’il avait perdu un emploi il y a des années au service postal.

Son travail, qui consiste à commander du carton, du ruban adhésif et d’autres fournitures, ne lui a pas permis de voter. Mais lorsque la société a offert des épinglettes «VOTE NON», il en a mis une sur son gilet de sécurité.

«Le travail du syndicat n’est pas de vous garder – c’est de garder tout le monde», a-t-il dit à ses collègues. “Si vous recherchez une aide individuelle, elle ne sera pas là.”

JC Thompson, 43 ans, a déclaré qu’il croyait à l’engagement de la direction d’améliorer le lieu de travail au cours des 100 prochains jours, une promesse faite lors de la campagne de l’entreprise. Il s’était joint à d’autres travailleurs antisyndicaux pour pousser Amazon à mieux former les employés et à éduquer les gestionnaires sur les techniques anti-biais.

«Nous allons faire tout ce que nous pouvons pour résoudre ces problèmes», a déclaré M. Thompson. Il est apparu avec Mme Johnson lors de l’événement Amazon.

Le pasteur George Matthews de New Life Interfaith Ministries a déclaré que de nombreux membres de sa congrégation travaillaient à l’entrepôt, à quelques kilomètres de là, et avaient exprimé leur gratitude pour le travail. Mais il était toujours surpris et déçu que davantage de personnes n’aient pas voté pour se syndiquer, même dans le Sud traditionnellement antisyndical, étant donné à quel point ils ont décrit le travail.

En discutant avec les fidèles, a déclaré M. Matthews, il en est venu à croire que les travailleurs avaient trop peur pour pousser plus loin et risquer ce qu’ils ont.

“Vous ne voulez pas retourner le chariot de pommes proverbial parce que ces pommes sont sucrées – plus grosses que les pommes que j’avais auparavant – donc vous ne vous en occupez pas”, a-t-il déclaré.

Avec ses réunions obligatoires et ses messages constants, Amazon a utilisé ses avantages pour mener une campagne plus réussie que le syndicat, a déclaré Alex Colvin, doyen de la Cornell’s School of Industrial and Labour Relations.

«Nous savons que les campagnes changent de position», a-t-il déclaré.

Stuart Appelbaum, le président du syndicat des travailleurs du commerce de détail qui a dirigé l’effort de syndicalisation, a cité plusieurs facteurs pour expliquer la perte au-delà des efforts antisyndicaux d’Amazon.

Il a souligné le taux élevé de rotation des employés, estimant que jusqu’à 25% des travailleurs d’Amazon qui auraient pu voter début janvier étaient partis à la fin du vote fin mars – potentiellement plus que toute la marge de victoire de l’entreprise. . M. Appelbaum a supposé que les personnes qui avaient quitté auraient été plus susceptibles d’appuyer le syndicat parce qu’elles étaient généralement moins satisfaites de leur emploi.

M. Brooks a déclaré que le vendredi précédent, il avait vu huit ou dix nouveaux visages dans la région où il travaillait.

«On m’a dit qu’ils étaient des employés du troisième jour», a-t-il dit, «et j’en ai remarqué quelques autres aujourd’hui.»

De nombreux travailleurs de l’entrepôt se plaignent d’Amazon, souhaitant des heures plus courtes ou une surveillance moins intrusive de leur production. M. Brooks et d’autres ont dit qu’ils souhaitaient que leur quart de travail de 10 heures ait une période de pause de plus de 30 minutes, car dans le vaste entrepôt, ils peuvent passer près de la moitié de leur pause à se rendre à la salle à manger et à en revenir.

Le taux de participation au vote était faible, à environ la moitié seulement de tous les travailleurs éligibles, ce qui suggère que ni Amazon ni le syndicat n’ont reçu un soutien écrasant.

Jeff Bezos, directeur général d’Amazon, a déclaré jeudi dans sa lettre annuelle aux investisseurs que l’issue de Bessemer ne lui avait pas apporté de «réconfort».

«Il est clair pour moi que nous avons besoin d’une meilleure vision de la façon dont nous créons de la valeur pour les employés – une vision de leur succès», a-t-il écrit.

Michael Corkery contribution aux rapports.

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