Pourquoi les voitures d’occasion, l’essence, les billets d’avion, la viande et d’autres produits deviennent plus chers

Les consommateurs paient plus pour une gamme de produits, y compris le bacon, les chemisiers et les Buicks d’occasion, alors que l’économie rebondit fortement après la récession provoquée par le Covid avec une aide considérable du Congrès et de la Réserve fédérale.

La question primordiale est de savoir si ces augmentations de prix se maintiendront – et pour combien de temps. Les responsables de la Fed ont jusqu’à présent maintenu que les hausses se dissiperaient assez rapidement, bien que certains économistes préviennent que la tendance pourrait être plus durable.

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ET SECHEUSES

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Les coûts des matières premières, telles que le bois d’œuvre, le papier, l’acier, le verre et le plastique, ainsi que la fabrication et l’expédition, augmentent parallèlement au rebond de la demande. Une pénurie généralisée de puces électroniques aggrave les difficultés des détaillants en rendant plus difficile l’automatisation des chaînes d’approvisionnement et le bon fonctionnement des opérations, a déclaré Greg Portell, partenaire de la pratique grand public du cabinet de conseil Kearney.

“Vous avez des pressions inflationnistes des deux côtés : le coût des matériaux augmente en même temps que la demande augmente”, a-t-il déclaré. « En règle générale, vous avez l’un ou l’autre, mais maintenant vous avez les deux, ce qui crée le resserrement. »

La récente montée en puissance intervient après des années de retard de l’inflation. Alors que les prix des produits peuvent fluctuer, les décideurs politiques visent généralement à maintenir l’inflation annuelle à environ 2 %.

En règle générale, a déclaré Portell, il s’attend à ce que les prix se stabilisent dans 18 à 24 mois, alors que les fournisseurs et les fabricants rattrapent la demande refoulée de biens de consommation comme les vêtements et les meubles.

En attendant, voici quelques-unes des catégories où les prix grimpent. Les graphiques ci-dessous montrent l’évolution des prix des biens de consommation courante depuis 2019 et 2020, comme indiqué dans l’indice des prix à la consommation publié cette semaine par le ministère du Travail.

Voitures et camions d’occasion

Les voitures sont en forte demande, mais en nombre insuffisant – et cela, selon les économistes, est particulièrement vrai pour la réserve de véhicules d’occasion du pays. Au début de la pandémie, les Américains qui se méfient des transports en commun se sont emparés de voitures d’occasion pour faciliter les déplacements et les courses. Depuis lors, la demande a continué d’augmenter au-delà de l’offre, en partie à cause d’une pénurie de puces électroniques et de fermetures d’usines qui ont ralenti la production de nouveaux véhicules.

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Les prix des voitures d’occasion ont augmenté de 7,3% le mois dernier, représentant environ un tiers de l’inflation globale des prix, selon le ministère du Travail. Les économistes disent qu’ils s’attendent à ce que ces hausses se poursuivent à court terme, faisant augmenter les coûts de transport pour les travailleurs à bas salaire qui réintègrent le marché du travail.

“Nous entrons sans aucun doute dans un été long et chaud, car les consommateurs continuent de dépenser plus vite que la plupart des producteurs et des fournisseurs de services ne peuvent suivre”, a écrit Diane Swonk, économiste en chef chez Grant Thornton, dans une note aux clients cette semaine.

Un meuble

La hausse des prix des matériaux tels que le cuir, l’acier, l’acrylique et le bois a fait grimper les prix des bureaux, des canapés et d’autres meubles très demandés. La fabrication et l’expédition sont également devenues plus chères, car les entreprises doivent composer avec des usines débordées et des ports obstrués. Les détaillants disent qu’à peu près toutes les étapes de la chaîne d’approvisionnement sont devenues plus coûteuses et plus lourdes ces derniers mois, entraînant une augmentation constante des prix. Les frais d’expédition de fret maritime de l’Asie vers les États-Unis ont quadruplé dans certains cas, passant d’environ 1 500 $ par conteneur à 6 000 $ l’année dernière, selon Mark Yeager, directeur général de Redwood Logistics.

« Individuellement, l’un des [those hurdles] n’est pas si important et pourrait être surmonté », a déclaré Kurt Darrow, directeur général de La-Z-Boy, lors d’une récente conférence téléphonique sur les résultats. “Mais quand vous les recevez de six ou sept directions différentes, leur ampleur s’additionne.”

Gaz

Le prix moyen d’un gallon d’essence a augmenté de près de 50 % au cours de la dernière année, passant de 2 $ à plus de 3 $, selon AAA. Les analystes affirment que les pénuries de pétroliers et la récente cyberattaque sur le pipeline Colonial, qui fournit près de la moitié de l’essence de la côte est, ont contribué à une augmentation des prix du pétrole brut.

Mais, surtout, la demande est également en hausse, les Américains prenant la route pour les voyages d’été. Les analystes affirment que les récents chèques de relance, que de nombreuses familles ont dépensés pour des nécessités comme la nourriture et l’essence, ont également contribué à la hausse de la consommation.

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Les prix moyens du gaz ont augmenté pendant sept semaines consécutives et devraient culminer au milieu de l’été, selon Patrick De Haan, responsable de l’analyse pétrolière pour GasBuddy.

« L’année dernière, en raison de la chute soudaine de la demande d’essence, les compagnies pétrolières ont fait trois ou quatre pas en arrière », a-t-il déclaré. «Ils ont licencié des employés et maintenant, comme de nombreux autres secteurs, ont du mal à ramener de la main-d’œuvre. Nous pouvons être coincés avec ces prix élevés pendant un certain temps.

Boeuf et porc

Le bacon, les steaks et d’autres types de produits à base de viande deviennent de plus en plus chers alors que l’industrie est aux prises avec des pénuries de main-d’œuvre, ainsi que la hausse des céréales et les coûts énergétiques. Costco dit qu’il paie jusqu’à 20 pour cent de plus pour le bœuf qu’il ne le faisait il y a un an, en partie en raison de la hausse des coûts d’alimentation et de transport. La demande monte également en flèche, alors que les restaurants rouvrent et que des pays comme la Chine et le Vietnam réclament des exportations américaines de porc et de bœuf.

Selon les experts de l’industrie, le ralentissement des délais de traitement s’ajoute au défi. Les usines de transformation de viande ont été particulièrement touchées par les épidémies de covid qui ont entravé les opérations.

Jeanne Gustaf, qui vit près de Seattle, dit qu’elle a remarqué que le prix de la viande augmentait dans son Safeway local. Les saucisses surgelées pour le petit-déjeuner sont passées de 1,99 $ à 2,49 $, a-t-elle déclaré, et d’autres produits comme le bacon sont également plus coûteux.

« Nous aimons le bacon, mais nous ne pouvons plus en acheter beaucoup car il coûte plus de 8 $ le paquet », a déclaré le concepteur de livres de 49 ans. “Cela semble être une petite chose, mais ça s’additionne.”

Machines à laver et sèche-linge

Une pénurie de semi-conducteurs, combinée à la flambée des prix de l’acier et du plastique, fait grimper le coût des machines à laver et des sèche-linge. Le géant de l’électroménager Whirlpool a récemment augmenté ses prix jusqu’à 12%, les dirigeants affirmant que la hausse des prix des matériaux a déjà coûté à l’entreprise 1 milliard de dollars. Les augmentations de coûts, ont-ils déclaré, devraient culminer à l’automne, bien qu’ils soient convaincus que les consommateurs continueront d’acheter, en partie grâce à l’essor des ventes de logements.

“La demande est une tendance soutenue et pluriannuelle”, a déclaré le directeur général Marc Bitzer lors d’une conférence téléphonique sur les résultats en avril. “Ce n’est pas un coup.”

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Billet d’avion

Après un an de taux bas, les billets d’avion deviennent de plus en plus chers juste à temps pour les voyages d’été. De nombreuses compagnies aériennes, qui ont considérablement réduit les horaires de vol pendant la pandémie, signalent une augmentation des réservations alors que les Américains nouvellement vaccinés rattrapent le temps perdu. Le résultat, disent les économistes, est un cas classique de faible offre et de forte demande. Et les compagnies aériennes sont plus que désireuses de compenser les milliards de pertes qu’elles ont signalées au cours de la dernière année.

Les tarifs grimpent déjà jusqu’à – et parfois au-delà – des niveaux d’avant la pandémie. Les prix moyens des billets pour les voyages intérieurs ont augmenté de 7 % depuis mai, tandis que les tarifs internationaux ont augmenté de 13 % au cours de la même période, selon le cabinet d’études financières Bernstein. Chez Alaska Airlines, par exemple, les tarifs des vols de pointe sont plus élevés qu’en 2019, dans le cadre d’une “montée courte mais stable” des prix, a récemment déclaré le directeur commercial Andrew Harrison lors d’un appel aux résultats.

Mais les analystes disent que la montée en flèche des tarifs aériens ne sera probablement pas permanente. Ils s’attendent à ce que les prix se stabilisent une fois que la demande refoulée ralentira et que davantage d’Américains seront de retour au bureau.

Vêtements

Les détaillants de vêtements ont réduit leurs stocks au début de la pandémie alors qu’il n’était pas clair quand – ou quoi – les consommateurs seraient prêts à acheter à nouveau. Mais maintenant que les acheteurs achètent à nouveau des chemises, des robes et des costumes, les magasins constatent qu’ils n’ont pas à offrir les remises importantes qu’ils faisaient autrefois. Les chaînes nationales réduisent les promotions, en partie pour compenser la hausse des coûts de fabrication et de transport.

Les analystes disent qu’une chaîne d’approvisionnement plus complexe – en partie à cause d’une ruée pour diversifier les opérations afin d’éviter les tarifs – a également augmenté les coûts.

“Auparavant, les vêtements allaient du pays A au port B pour expédier C”, a déclaré Portell. “Mais la chaîne d’approvisionnement est beaucoup plus compliquée maintenant – il y a plusieurs sources, plusieurs fournisseurs – et tout cela augmente le coût.”

Illustrations d’Artur Galocha.

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