Quatre dirigeants de Toshiba évincés après une réunion d’urgence du conseil d’administration

Quatre hauts dirigeants de Toshiba, dont deux membres du conseil d’administration, ont été contraints de quitter leurs postes après une réunion d’urgence houleuse de quatre heures dimanche.

La réunion, qui propulse l’un des noms industriels les plus célèbres du Japon encore plus profondément dans une crise de gouvernance, a suivi la publication la semaine dernière d’un rapport accablant sur la collusion de l’entreprise avec le gouvernement pour réprimer les investisseurs activistes.

Le rapport indépendant de 147 pages, qui a été compilé par des avocats externes, est né d’une révolte sans précédent des actionnaires et fournit des détails explicites sur la campagne des « arts sombres » orchestrée par Toshiba et des responsables du ministère de l’Économie, du Commerce et de l’Industrie (Meti). Le rapport allègue également que la campagne a été menée à la connaissance de Yoshihide Suga, alors secrétaire de cabinet – aujourd’hui Premier ministre – une affirmation qu’il a démentie.

Le contenu du rapport a horrifié plusieurs membres du conseil d’administration de Toshiba. Vendredi, dans une déclaration conjointe, quatre des administrateurs non exécutifs ont déclaré que la direction et le conseil d’administration avaient pris des mesures « inacceptables et directement contraires aux intérêts de nos actionnaires ». Dans un rare acte de rébellion, ils ont déclaré qu’ils ne soutenaient plus la liste complète des candidats au poste d’administrateur nommés par Toshiba pour son assemblée annuelle des actionnaires le 25 juin.

Dimanche, les mêmes quatre membres du conseil a publié une déclaration disant qu’ils étaient heureux de noter que « sous la direction du président [Osamu] Nagayama, un certain nombre de changements importants ont été annoncés par Toshiba aujourd’hui ».

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Malgré cela, plusieurs des plus gros actionnaires de Toshiba ont déclaré en privé qu’ils pensaient que la situation nécessitait la démission du président du conseil d’administration – un poste qui pourrait prendre de l’ampleur alors que les investisseurs envisagent de voter contre la reconduction de Nagayama et d’autres administrateurs du conseil d’administration de Toshiba à la AGA.

Les quatre dirigeants de Toshiba éjectés comprennent le chef et un deuxième membre du comité d’audit qui avait auparavant induit le conseil d’administration en erreur en concluant qu’il n’y avait pas eu d’acte répréhensible autour de l’assemblée annuelle des actionnaires de 2020 de la société. Selon des personnes proches de la situation, la réunion du conseil d’administration de dimanche a débattu de la question de savoir si tous les membres du comité d’audit devraient avoir, au minimum, une qualification de comptable en exercice agréé (CPA).

Masaharu Kamo et Masayasu Toyohara figuraient en bonne place dans le rapport – et parmi les quatre dirigeants désormais contraints de se retirer. Les deux dirigeants ont traité directement avec le ministère : Toyohara, selon les enquêteurs, a demandé au gouvernement de « tabasser » ses actionnaires les plus gênants.

Kamo, qui a été débauché de McKinsey l’année dernière seulement, était également considéré comme un cadre clé derrière le plan de redressement du groupe à la suite d’une crise comptable et financière.

Le rapport était centré sur l’AGA 2020 de Toshiba, au cours de laquelle les plus grands investisseurs de la société ont mené un effort pour voter contre le directeur général de Toshiba, Nobuaki Kurumatani. Il a survécu de justesse à ce vote, mais grâce à un processus qui, selon le rapport indépendant, n’a pas été « mené de manière équitable ».

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Kurumatani a démissionné en avril, attirant l’attention des investisseurs sur la promesse du conseil d’administration de nommer un comité d’examen stratégique (SRC) pour guider l’entreprise à travers sa crise. L’une des tâches les plus urgentes du comité, ont déclaré deux de ses plus gros investisseurs au FT, sera d’évaluer les offres potentielles pour la société de sociétés de capital-investissement suite à une offre de rachat bâclée de 20 milliards de dollars de CVC.

Malgré plusieurs appels intensifiés de la part de membres indépendants du conseil d’administration et d’investisseurs pour que Toshiba nomme les membres du SRC dimanche, des personnes proches de la situation ont déclaré que cela ne s’était toujours pas produit.

Dans sa première déclaration officielle depuis la publication du rapport indépendant, Toshiba a déclaré dimanche qu’il prendrait des mesures pour identifier la cause profonde des problèmes entourant l’AGA 2020.

“Nous clarifierons les responsabilités, prendrons les mesures appropriées pour éviter que cela ne se reproduise et utiliserons cette expérience pour améliorer la transparence de notre gestion”, a déclaré le communiqué de Toshiba.

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