Qu’est-ce que c’est, comment se propage-t-il et quels sont les symptômes ?

Les responsables de la santé ne savent pas comment le dernier groupe de quatre patients a attrapé le virus, mais étudient s’il peut être transmis par voie sexuelle, ce qui n’a jamais été décrit auparavant pour cet agent pathogène.

Les cas les plus récents concernaient des hommes de la communauté LGBTQ + et les responsables de la santé exhortent désormais ce groupe à être particulièrement conscient de «toute éruption cutanée ou lésion inhabituelle sur n’importe quelle partie de leur corps, en particulier leurs organes génitaux, et à contacter un service de santé sexuelle s’ils ont préoccupations ».

Qu’est-ce que le virus Monkeypox ?

Le nom monkeypox est quelque peu trompeur car il s’agit d’un virus qui circule le plus souvent chez les petits mammifères en Afrique, comme les rats, qui seraient le réservoir de la maladie.

Cependant, il peut également infecter les singes. Les lésions et les bosses visibles de la condition sur un groupe de primates de recherche affligés en 1958 ont conduit au détournement d’un surnom.

Il a été découvert pour la première fois dans les années 1950 et a fait son entrée chez l’homme dans les années 1970.

« C’est un poxvirus, de la même famille que le virus de la variole, qui a causé la variole avant son éradication mondiale en 1980 », a déclaré le Dr Michael Skinner, lecteur en virologie à l’Imperial College de Londres.

Il a ajouté que le vaccin contre la variole peut également protéger contre la variole du singe, mais cette inoculation a été interrompue en 1971 en raison d’un faible niveau de maladie.

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Le Dr Michael Head, un expert de premier plan en santé mondiale de l’Université de Southampton, a déclaré qu’avec les soins de santé sophistiqués au Royaume-Uni, « les risques pour le grand public sont extrêmement faibles ».

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a ajouté qu’il existe un risque «minime» de propagation à partir d’une personne infectée au Royaume-Uni en raison des protocoles de recherche des contacts et d’isolement.

Comment le Monkeypox se propage-t-il ?

Contrairement à Covid, le monkeypox ne peut pas se propager facilement à travers une population car il nécessite un contact très étroit.

Les voies de transmission d’une personne à une autre se font par de grosses gouttelettes expirées et par un contact peau à peau avec des plaies ouvertes. Il peut également être attrapé en mangeant ou en touchant des animaux infectés.

« C’est un virus difficile à transmettre entre humains », a déclaré le Dr Head.

«Il faut un contact très étroit, par exemple un contact peau à peau avec une personne contagieuse avec une éruption de monkeypox. Entre ces nouveaux cas, il y aura eu ce contact étroit. »

Le professeur Paul Hunter, professeur de médecine à l’Université d’East Anglia, estime qu’il n’y a que 10% de risque qu’une personne infecte une personne avec qui elle vit.

Il est apparu récemment qu’il est possible que le virus soit également transmis lors d’une activité sexuelle, ce qui n’a jamais été décrit auparavant.

Les experts sont divisés sur ce sujet, les scientifiques répugnant à dire qu’il s’agit d’une nouvelle IST. Cependant, certains universitaires disent qu’il est possible que le virus se propage de cette manière « nouvelle », même s’il ne s’agit pas de sa principale voie d’infection.

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