Qu’est-ce qu’ils sont et en quoi la nouvelle variante de Covid diffère des souches précédentes

Lors d’un point de presse à Downing Street le 15 décembre, le professeur Whitty a déclaré qu’il devrait y avoir « une très grande prudence » face aux informations selon lesquelles une réduction des hospitalisations était observée dans les cas d’omicron en Afrique du Sud.

Il a déclaré: « La première mise en garde à ce sujet est simplement numérique – si le taux d’hospitalisation était réduit de moitié mais que vous doubliez tous les deux jours, en deux jours, vous revenez à l’endroit où vous étiez avant d’être réellement hospitalisé.

« Si le pic de ceci est deux fois plus important, alors en réduisant de moitié la taille du taux d’hospitalisation, vous vous retrouvez toujours au même endroit. Et ce pic va très vite. »

Il a ajouté: « Le deuxième point que je voulais faire, dont je ne suis pas sûr qu’il ait été entièrement absorbé par tout le monde, est que le degré d’immunité en Afrique du Sud pour cette vague – en raison d’une vague Delta et d’une vaccination antérieures – est beaucoup plus élevé que ce ne l’était pour leur dernière vague. Et donc le fait qu’il y ait un taux d’hospitalisation plus faible n’est pas surprenant. « 

Ce sentiment a été repris par le Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique de la réponse au coronavirus de l’Organisation mondiale de la santé, lors d’une conférence de presse le 8 décembre, car elle a averti que les rapports de maladie bénigne sont anecdotiques et qu’il est « trop tôt » pour tirer des conclusions définitives.

Dans un discours prononcé le 12 décembre, Boris Johnson a mis en garde contre un « raz-de-marée » d’omicron et a déclaré: « Ne faites pas l’erreur de penser qu’omicron ne peut pas vous faire de mal, ne peut pas vous rendre, vous et vos proches, gravement malades. »

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Que se passe-t-il si j’ai omicron ?

Tous les contacts de nouveaux cas variants ont été initialement invités à s’auto-isoler, mais le 8 décembre, il a été annoncé que des tests quotidiens seraient introduits à la place pour ceux qui entrent en contact avec des personnes infectées. Tous les contacts de Covid doivent désormais passer des tests de flux latéral quotidiens, pas seulement ceux qui entrent en contact avec omicron.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire continue d’effectuer des tests ciblés dans des endroits où les cas confirmés d’omicron étaient susceptibles d’avoir été infectieux.

Quel est le risque de réinfection avec omicron ?

Une étude préliminaire sud-africaine à grande échelle, publiée sur le site Medrxiv, a interrogé près de trois millions de personnes infectées par le Covid. Il a constaté que le risque de réinfection par la variante omicron est trois fois plus élevé que pour les souches delta et bêta du virus.

Les auteurs ont conclu: « Les preuves suggèrent que la variante omicron est associée à une capacité substantielle à échapper à l’immunité d’une infection antérieure. »

Pourquoi s’appelle-t-il omicron ?

Les responsables de l’Organisation mondiale de la santé ont sauté deux lettres de l’alphabet grec lorsqu’ils ont nommé la dernière variante de Covid afin d’éviter de « stigmatiser » la Chine, et peut-être son premier ministre Xi Jinping.

Une source de l’OMS a confirmé que les lettres Nu et Xi avaient été délibérément évitées. Nu avait été ignoré pour éviter toute confusion avec le mot « nouveau » et Xi avait été esquivé pour « éviter de stigmatiser la région », ont-ils déclaré.

Depuis mai, les nouvelles variantes de Sars-COV-2 ont reçu des noms séquentiels de l’alphabet grec selon une convention de dénomination conçue par un comité d’experts de l’OMS. Le système a été choisi pour éviter que les variantes ne soient connues par les noms des lieux où elles ont été détectées pour la première fois, ce qui peut être stigmatisant et discriminatoire.

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Les vaccins protègent-ils contre la variante ?

M. Johnson a déclaré le 12 décembre que deux doses d’un vaccin Covid n’étaient « tout simplement pas suffisantes pour donner le niveau de protection dont nous avons tous besoin » contre « le raz-de-marée d’omicron à venir ».

« Mais la bonne nouvelle est que nos scientifiques sont convaincus qu’avec une troisième dose – une dose de rappel – nous pouvons tous rétablir notre niveau de protection », a-t-il déclaré.

Le 15 décembre, le professeur Whitty a réitéré les propos du Premier ministre, déclarant que la protection fournie par les vaccins allait être « érodée » car les vaccins actuels sont « moins bien adaptés » à la variante omicron.

Il a ajouté que le but des boosters était de reproduire le niveau de protection précédent.

Cela a été repris par le professeur Salim Abdool Karim, ancien président du comité consultatif ministériel sud-africain sur Covid-19, qui a déclaré au Telegraph qu’il faudrait « des semaines et des semaines » pour voir si les vaccins Pfizer et Johnson & Johnson se défendront contre le nouveau B 1.1.529 variante.

Stéphane Bancel, directeur général du fabricant de vaccins Moderna, a lui-même prédit qu’il y aurait une « baisse importante » de l’efficacité des vaccins contre le variant omicron, en raison du nombre élevé de mutations dans la protéine de pointe, que le virus utilise pour s’accrocher aux cellules humaines – mais cela est contesté.

Les jabs de rappel protègent-ils contre la variante ?

Les données d’un essai Covboost financé par le gouvernement, publiées dans The Lancet, ont révélé que les injections de rappel produisent des lymphocytes T durables qui sont susceptibles de fonctionner contre toutes les variantes de coronavirus actuelles et futures, y compris l’omicron.

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Le scientifique à l’origine de la vaccination Pfizer-BioNTech, le Dr Ugur Sahin, a également déclaré qu’il restait optimiste quant au fait que le vaccin offrirait une protection contre les maladies graves causées par l’omicron. Il a dit au Le journal Wall Street: « Notre message est le suivant : ne paniquez pas, le plan reste le même : accélérez l’administration d’un troisième rappel. »

Pfizer lui-même a déclaré dans un communiqué que trois doses du vaccin Pfizer/BioNTech Covid sont efficaces contre la variante omicron, ajoutant que les individus boostés avaient le même niveau de protection que les personnes reçues avec deux doses contre la forme originale du coronavirus.

Des études en laboratoire utilisant des échantillons de sang d’individus à triple et double piqûre ont été infectées par l’omicron et l’analyse a révélé que les anticorps neutralisent efficacement la variante préoccupante

Le 12 décembre, M. Johnson a annoncé le lancement de l’Omicron Emergency Boost, « une mission nationale différente de tout ce que nous avons fait auparavant dans le programme de vaccination ».

Il a confirmé que tous les adultes devraient recevoir la troisième dose d’ici la nouvelle année, ramenant l’objectif précédent de stimuler tous les adultes d’ici la fin janvier d’un mois entier, l’attente entre la deuxième et la troisième dose étant réduite de moitié, passant de six mois à trois. .

Et à partir du lundi 20 décembre, les jeunes de 12 à 15 ans pourraient s’inscrire pour un deuxième jab.

Le professeur Whitty a déclaré qu’il n’était pas encore clair à quelle fréquence nous devrons avoir des injections de rappel à l’avenir.

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