Rencontrez le Frunk : les fabricants de véhicules électriques placent le coffre à l’avant

Les conducteurs peuvent désormais avoir moins de déchets dans leur coffre et plus dans leur coffre.

Les gens apprécient depuis longtemps d’avoir un espace de rangement à l’arrière de leur voiture, que ce soit pour ranger des outils ou pour talonner. Au fur et à mesure que de plus en plus achètent des véhicules électriques, ils jetteront de plus en plus de choses dans un espace au nom inélégant où se trouvait le moteur.

Rencontrez le frunk, pour le coffre avant. Les véhicules électriques échangent le moteur contre une batterie, qui tapisse généralement le plancher du véhicule. Cela ouvre une grande cavité frontale pour un nouveau rôle.

Bien que le stockage sous le capot existe depuis longtemps sur les véhicules de niche, les constructeurs automobiles n’en ont jamais fait grand cas. Aujourd’hui, alors que la concurrence entre les producteurs de véhicules électriques s’intensifie, ils ont déchaîné leurs concepteurs sur le coffre avant et ont fait d’une fonctionnalité aussi banale que l’espace de stockage un sujet de vantardise.

Les fans de football peuvent utiliser le frunk de la Mustang Mach-E pour talonner, dit Ford.


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Gué

Le mois dernier, lorsque Ford Motor Co.

a célébré le début de la production de son pick-up électrique F-150 Lightning, le frunk de 14,1 pieds cubes du camion a occupé le devant de la scène. Le chef de la direction, Jim Farley, a énuméré les façons dont les gens pourraient utiliser son «Mega Power Frunk», comme transporter 400 livres de béton ou d’équipement humide et sale.

Les prises de courant intégrées peuvent charger d’autres véhicules électriques « comme pour vos amis qui possèdent des Teslas », a déclaré M. Farley. Et « merde, tu me diras combien de bières tu pourrais mettre dans ce frunk. » Il est livré avec un drain, de sorte qu’il pourrait servir de glacière lors d’un hayon le jour du match, ou ce que Ford appelle une fête «frunkgate».

Le frunk est depuis longtemps un incontournable des modèles Tesla et a développé un certain culte, les utilisateurs des médias sociaux essayant de trouver des utilisations plus créatives.

Le nom frunk a cependant ses détracteurs, y compris certains qui disent que le portemanteau les fait grincer des dents. « On dirait que vous jurez », a déclaré Rich Scheer, directeur du design du GMC Hummer EV. « Comme si ta mère allait te crier dessus pour l’avoir dit à haute voix. »

Moteurs généraux Co.

les dirigeants tentent de déposer un terme qu’ils préfèrent : le « eTrunk ». Jusqu’à présent, personne n’a essayé de leur voler cela.

Le pionnier de l’automobile et de l’aviation, Charles Stewart Rolls, conduisait une des premières Peugeot avec un coffre avant littéral. Avant de cofonder Rolls-Royce, M. Rolls importait des voitures françaises à Londres.


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SSPL/Getty Images

La France a probablement été le premier foyer du coffre avant, a déclaré Brian Baker, historien principal au Temple de la renommée de l’automobile. Il a déclaré que les concepteurs français avaient créé des automobiles vers le début du 20e siècle qui avaient un moteur central ou arrière et un petit compartiment sous le capot.

Les moteurs ont finalement revendiqué cette place sur la plupart des véhicules, bien qu’un coffre avant ait continué à orner certaines voitures bien connues, telles que la Chevrolet Corvair et les anciennes versions de la Volkswagen Beetle. Mais il a fallu attendre l’essor du véhicule électrique, et notamment de Tesla Inc.

marketing du spot comme un « frunk », que le concept s’est répandu, a déclaré M. Baker.

Earl Banning, un neuropsychologue à Dayton, dans l’Ohio, a utilisé le frunk de sa Tesla Model 3 pour transporter des bagages ou des plats à emporter thaïlandais piquants, mais il voulait faire quelque chose pour le montrer. Il a posté une photo de son chien en plein air sur le hashtag Twitter #frunkpuppy. Quatre ans plus tard, a-t-il dit, il reçoit des centaines de soumissions pour son concours de «chiot frunk» de la semaine, certains montrant des frunks tenant des chatons ou des hamsters.

« Je suis un fan de Tesla, mais j’ai toujours voulu que le ‘frunk puppy’ soit indépendant des EV », a déclaré le Dr Banning. « J’ai pensé qu’il s’agissait d’un excellent moyen de sensibiliser les gens aux véhicules électriques. »

Le nombre de véhicules électriques vendus aux États-Unis a augmenté de 92 % l’an dernier, selon les données du fournisseur de données EV-volumes.com. Les producteurs se penchent sur le concept du coffre avant même s’ils ne savent pas exactement comment l’appeler.

Rivian Automotive Inc. utilise le coffre avant pour mettre en valeur les attributs de plein air de la marque, favorisant l’espace pour ranger le matériel de camping ou de randonnée. « Ce sera un différenciateur car certaines marques décident de ne pas » en avoir, a déclaré Jeff Hammoud, responsable du design. Il a dit que Rivian n’avait pas décidé de l’étiqueter comme un coffre avant, un frunk ou autre chose.

En 1974, des élèves de Wheat Ridge High School dans le Colorado ont essayé de voir combien de corps ils pouvaient fourrer dans le coffre avant d’une VW Beetle.


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Billet de Denver/Getty Images

Groupe Lucide Inc.

a commercialisé le coffre avant de sa berline Air avec des trucs comme le remplir de dindes congelées à Thanksgiving. L’ingénieur en chef Eric Bach a déclaré que le mot « frunk » n’était pas son préféré. Lucid a un PDG britannique, mais « froot » – pour front boot – n’est pas resté non plus. Lucid l’appelle simplement le «coffre avant».

Certains constructeurs automobiles et clients disent que l’espace avant est une aubaine pour les propriétaires de camionnettes, de sorte qu’ils n’ont pas à acheter de compartiments de rangement ou à mettre des choses dans le lit du camion et à les voir glisser. Ford avait une équipe de conception exceptionnellement grande travaillant sur son frunk, quatre personnes tout au long du processus de développement, a déclaré Ehab Kaoud, concepteur en chef.

Tous les fabricants de véhicules électriques ne se font pas avoir. Volkswagen SA

utilise l’espace frontal de son SUV électrique ID.4 pour les composants qui encombreraient généralement l’habitacle, tels que les boyaux mécaniques pour le chauffage, la ventilation et la climatisation, a déclaré un porte-parole. L’équipe derrière Fisker Inc.

Le SUV électrique Ocean a sauté le coffre avant par mesure de réduction des coûts, canalisant l’argent économisé vers l’amélioration de la batterie, a déclaré le PDG Henrik Fisker.

Les véhicules électriques VW et Fisker ont toujours des coffres traditionnels à l’arrière du véhicule, comme c’est la norme pour les berlines électriques.

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Pour le propriétaire de Tesla, Gary Way, le coffre avant est une sorte de gadget. Le coffre de sa Tesla Model Y est trop petit pour stocker quoi que ce soit d’utile, a déclaré le résident de la banlieue de Cleveland. Lorsque la voiture est dans son garage, il doit se déplacer autour d’une table de pique-nique, de vélos et d’une brouette pour accéder au coffre avant, a-t-il expliqué.

Mais le frunk sur une Mustang Mach-E s’est avéré utile pour Mike Norton lorsqu’il s’est présenté l’année dernière pour un siège au conseil municipal de Minneapolis. Lors des arrêts de campagne, il l’utilisait comme glacière afin de pouvoir offrir de la root beer à ses électeurs.

Tom Martin de Chadds Ford Township, Pennsylvanie, qui a commandé un Ford F-150 Lightning, est impatient d’utiliser son coffre sous le capot pour les clubs de golf et les prises de courant pour l’équipement de cuisine lors de voyages de ski.

Il est un peu choqué par le mot pour ça, frunk. « La première fois que vous l’entendez, cela sonne comme : ‘De quoi parlez-vous ?’ », a déclaré M. Martin. « Comme toute autre chose, on s’y habitue après un certain temps. »

Le frunk d’une Mustang Mach-E tenait de la root beer pour les électeurs alors que Mike Norton faisait campagne pour un siège au conseil municipal de Minneapolis l’année dernière. Ce n’était pas assez.


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Mike Norton

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