Rencontrez l’homme maintenant au centre du débat sur la dette étudiante

M. Cordray a fait de la surveillance des prêts étudiants l’une des priorités du bureau et au début de 2017 – deux jours avant la prise de fonction de M. Trump – l’agence a poursuivi Navient, l’un des plus grands gestionnaires de prêts étudiants du ministère de l’Éducation, pour des erreurs et des omissions que M. Cordray a déclaré à tort ajouté des milliards de dollars aux onglets des emprunteurs.

Le procès est en cours et six procureurs généraux des États ont déposé des dossiers similaires. Un porte-parole de Navient, Paul Hartwick, a qualifié les allégations de «non fondées» et a déclaré que la société aidait les étudiants en les aidant à naviguer dans le programme complexe de prêts étudiants.

M. Cordray a décrit la montée en flèche de la dette étudiante du pays – qui éclipse toutes les dettes à la consommation autres que les prêts hypothécaires – et la façon souvent erronée dont elle est gérée comme un problème mûr pour une intervention gouvernementale. «Les effets dominos du fardeau de la dette étudiante et des problèmes de service des prêts retiennent la génération à venir et entravent l’économie», a écrit M. Cordray dans son livre de 2020, «Watchdog».

Le ministère de l’Éducation est le principal prêteur pour les Américains qui empruntent pour payer leurs études supérieures. Elle détient directement des prêts accordés à près de 43 millions de personnes, pour un total de 1,4 billion de dollars.

Dans l’une des mesures de soulagement les plus radicales du gouvernement contre la pandémie de coronavirus, le ministère a décidé en mars 2020 d’autoriser les emprunteurs à cesser de payer leurs prêts étudiants fédéraux, en fixant temporairement le taux d’intérêt à zéro pour cent. Cette pause devrait se poursuivre jusqu’en septembre.

En raison de ce gel, moins de 1% des emprunteurs ayant des prêts fédéraux effectuent actuellement des paiements sur eux. Le redémarrage des recouvrements de prêts sera l’un des plus grands défis auxquels sera confronté le Département de l’éducation cette année.

Mais M. Cordray héritera d’une pléthore d’autres problèmes, y compris des erreurs et des obstacles importants dans le programme de pardon des prêts de service public du ministère, qui vise à pardonner les dettes des enseignants, des militaires, des travailleurs à but non lucratif et d’autres personnes dans la fonction publique.

Le ministère est également aux prises avec les réclamations de centaines de milliers d’emprunteurs cherchant à obtenir réparation grâce à un programme destiné à éliminer les dettes des personnes qui ont été fraudées par les écoles qui ont enfreint les lois sur la protection des consommateurs.

Susan C. Beachy a contribué à la recherche.

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