«Réponse étonnamment médiocre»: un organisme de surveillance de l’industrie critique une entreprise de la Colombie-Britannique après la mort de 4 mineurs du Burkina Faso

La mort de quatre mineurs dans la nation ouest-africaine du Burkina Faso a poussé des partisans à demander une plus grande surveillance des sociétés minières appartenant à des intérêts canadiens opérant à l’étranger.

Les travailleurs de la mine Perkoa, qui appartient à la société Trevali Mining Corp. basée à Vancouver, ont été piégés à plus de 500 mètres sous la surface le 16 avril après que de fortes pluies ont provoqué des inondations soudaines, qui ont percé deux remblais à l’extérieur de la mine.

La semaine dernière, l’entreprise a déclaré qu’aucun des huit travailleurs disparus n’avait pu atteindre une chambre de refuge souterraine. Mercredi, Trevali a annoncé que les corps de quatre travailleurs avaient été retrouvés. Quatre autres travailleurs sont toujours portés disparus.

Les organismes de surveillance de l’industrie ont été déçus par ce qu’ils décrivent comme le manque apparent de capacité de l’entreprise à répondre aux inondations.

Trevali et le gouvernement du Burkina Faso ont déclaré que l’équipement de pompage de l’eau devait être importé d’autres pays, comme le Ghana et l’Afrique du Sud. (Service d’Information du Gouvernement du Burkina Faso)

La machinerie lourde et l’équipement de pompage ont dû être importés d’autres pays comme le Ghana et l’Afrique du Sud, selon l’entreprise et le gouvernement du Burkina Faso.

Jamie Kneen de MiningWatch Canada, une ONG basée à Ottawa, se demande dans quelle mesure l’entreprise était préparée à une catastrophe.

“Je pense que dans n’importe quel contexte, dans le monde en développement ou au Canada, c’est une réponse étonnamment médiocre”, a-t-il déclaré.

Kneen affirme que le gouvernement fédéral ne réglemente pas les activités des sociétés minières canadiennes à l’échelle internationale.

“Ils sont soumis à toutes les lois et réglementations en vigueur dans un endroit comme le Burkina Faso dans la mesure où elles sont effectivement appliquées”, a-t-il déclaré.

En mars, les néo-démocrates fédéraux ont déposé un projet de loi d’initiative parlementaire qui rendrait les entreprises canadiennes plus responsables des violations de l’environnement et des droits de la personne dans leurs opérations internationales.

“Ils ne pourraient pas dire:” Oh, nous ne savions pas ce qui se passait “”, a déclaré Kneen. “Ce ne serait plus une défense et il y aurait en fait une action en justice pour les poursuivre pour ne pas l’avoir fait.”

Un autre projet de loi d’initiative parlementaire du NPD donnerait à l’ombudsman canadien pour la responsabilité des entreprises (CORE) le pouvoir d’enquêter sur les violations des droits de la personne par des entreprises canadiennes et d’exiger des témoins et des documents clés. Kneen dit que CORE n’a actuellement pas le pouvoir d’enquêter, ce qui le rend “essentiellement inefficace”.

Trevali a déclaré qu’il travaillait en étroite collaboration avec les autorités alors qu’il enquêtait sur la cause des inondations.

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