Secret Sharers: les liens cachés entre les espions privés et les journalistes

M. Simpson adorait tenir la cour avec des journalistes, les régaler d’histoires de guerre et se présenter comme un sage journalistique. Lors d’une conférence de journalistes d’investigation en 2016, il a déclaré que lui et M. Fritsch avaient lancé Fusion pour poursuivre leur travail en tant que journalistes qui réparaient les torts.

«J’aime appeler cela du journalisme à louer», a-t-il déclaré.

Fusion GPS, comme ses concurrents, appartenait à un réseau plus large de facilitateurs – avocats, responsables des relations publiques et consultants en «gestion de crise» – au service des riches, des puissants et des controversés. De leur côté, les sociétés de renseignement privé occupent des emplois que d’autres ne savent pas faire ou ne veulent pas se faire prendre.

Les informations recueillies par les enquêteurs privés sont souvent blanchies par des sociétés de relations publiques, qui achètent ensuite le matériel aux journalistes. Jules Kroll, qui a créé l’industrie moderne du renseignement privé dans les années 1970, a brisé ce moule en divulguant des informations directement aux journalistes. M. Simpson est allé plus loin. Il a vendu Fusion GPS à ses clients en mettant l’accent sur ses relations avec les principaux médias et a assuré aux journalistes qu’il était toujours l’un d’entre eux.

« Les gens qui n’ont jamais été journaliste ne comprennent pas les défis que représente l’impression de ce que vous savez, n’est-ce pas, parce que vous ne pouvez pas simplement dire ce que vous savez – vous devez dire comment vous le savez et vous devez le prouver », a déclaré M. »A fait remarquer Simpson lors de la conférence de 2016. «Quand vous êtes un espion, vous n’avez vraiment pas à vous mêler de beaucoup de choses.»

Fusion GPS a également exploité un domaine que d’autres sociétés de renseignement privées ont évité: la recherche sur l’opposition politique. Et lorsque M. Trump est apparu en 2016 comme le favori de l’investiture présidentielle républicaine, les avocats de la campagne d’Hillary Clinton ont embauché Fusion pour creuser les liens entre M. Trump et la Russie.

À l’automne 2016, Fusion GPS a invité certains journalistes du Times, Le New Yorker et d’autres organes de presse rencontreront M. Steele à Washington et recevront des briefings sur ce qu’il avait découvert sur la campagne Trump et le Kremlin. Comme c’est souvent le cas dans le monde du renseignement privé, les réunions ont eu un hic: si les agences de presse écrivaient sur le dossier, elles devaient accepter de ne pas divulguer que Fusion GPS et l’ancien agent britannique étaient les sources du matériel.

M. Steele a été décrit aux journalistes comme ayant joué un rôle central dans la résolution de cas énormes, y compris l’empoisonnement en 2006 d’Alexandre Litvinenko, un ancien agent du KGB, et l’enquête du FBI sur la corruption à la FIFA, l’instance dirigeante du football. Et en parlant de M. Trump et de la Russie, il est apparu comme calme, discret et confiant, selon les journalistes qui ont assisté aux réunions.

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