Selon une étude, la plupart des vaccins Covid fonctionneront comme des boosters

Les personnes à la recherche d’un rappel d’un vaccin Covid-19 n’ont probablement pas besoin de s’inquiéter de la marque : de nombreuses combinaisons de vaccins sont susceptibles de fournir une protection solide, selon une nouvelle étude de grande envergure.

Dans une comparaison de sept marques de vaccins différentes, des chercheurs britanniques ont découvert que la plupart d’entre eux provoquaient une forte réponse immunitaire, les injections d’ARNm de Moderna et Pfizer-BioNTech provoquant les réponses les plus importantes. L’étude a été publiée jeudi dans The Lancet.

« Ce sont des données bienvenues pour les décideurs », a déclaré Merryn Voysey, statisticienne à l’Université d’Oxford qui n’a pas participé à l’étude. « Le message à retenir le plus important ici est qu’il existe un grand nombre d’excellentes options de rappel pour les troisièmes doses. »

Il est trop tôt pour que les chercheurs en disent long sur l’efficacité des différents rappels de vaccin contre la nouvelle variante Omicron, qui présente des mutations qui pourraient lui permettre d’échapper à certains des anticorps produits par les vaccins Covid-19 existants. Certains chercheurs soupçonnent que les gens auraient besoin d’un niveau très élevé d’anticorps pour s’en protéger.

Tous les 2 878 volontaires de l’étude ont initialement reçu deux injections des vaccins AstraZeneca ou Pfizer. (Ces deux vaccins sont autorisés en Grande-Bretagne ; les injections de Pfizer, Moderna et Johnson & Johnson ont été autorisées aux États-Unis.)

Les chercheurs ont ensuite testé sept vaccins différents comme boosters : avec AstraZeneca et Pfizer, ils ont essayé trois marques qui ont été autorisées dans différents pays : Johnson & Johnson, Moderna et Novavax. Ils ont également essayé deux injections qui n’ont été autorisées nulle part : un vaccin à ARNm de CureVac et un vaccin de Valneva à base de coronavirus inactivés. Enfin, certains des volontaires ont reçu un vaccin contre la méningite comme contrôle.

Après quatre semaines, les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang sur les volontaires et mesuré leurs taux d’anticorps. Ils ont également recherché des cellules immunitaires, appelées cellules T, qui attaquent spécifiquement d’autres cellules infectées par le coronavirus.

Les niveaux d’anticorps et de cellules T ont augmenté chez les personnes qui ont reçu un rappel de Covid-19 par rapport à celles qui ont reçu le vaccin contre la méningite. La gamme était cependant assez large. Les personnes qui ont reçu le rappel Valneva après un vaccin Pfizer n’ont vu qu’une augmentation de 30% par rapport au groupe témoin. Mais un booster Moderna a produit au moins une augmentation de 1 000 pour cent.

La nouvelle étude a également révélé que les boosters augmentaient les cellules T qui reconnaissent le coronavirus. Les anticorps peuvent être efficaces pour éliminer le coronavirus au début d’une infection, lorsque le virus colonise le nez. Mais au plus profond des voies respiratoires, les cellules T peuvent constituer une deuxième ligne de défense.

L’essai n’a pas suivi les volontaires pour voir dans quelle mesure les injections de rappel prévenaient réellement l’infection ou la maladie. Mais ces derniers mois, des chercheurs ont montré que mesurer les niveaux d’anticorps peut être un assez bon moyen de prédire l’efficacité d’un vaccin.

La plupart des boosters utilisés dans l’étude ont élevé des anticorps à un niveau qui équivaudrait à au moins 90 % de protection contre l’infection. Et les vaccins à ARNm de Pfizer et Moderna ont produit des niveaux d’anticorps beaucoup plus élevés que les autres vaccins.

« Je dirais que quoi que vous ayez eu la première fois, avoir un rappel d’ARNm est probablement une bonne idée », a déclaré Eleanor Riley, immunologiste à l’Université d’Édimbourg qui n’était pas impliquée dans la nouvelle étude.

Pourtant, selon d’autres scientifiques, la plupart des autres vaccins de l’étude ont donné des résultats suffisamment puissants pour que les gens se sentent à l’aise de les recevoir également.

« Si votre pays ou votre région du monde ne possède qu’un seul des vaccins dont nous avons montré qu’il peut booster, ce sera bien à utiliser comme rappel et sans danger », a déclaré Saul Faust, expert en maladies infectieuses à l’Université. de Southampton et co-auteur de l’étude. « Il ne s’agit pas uniquement d’ARNm. »

John Moore, virologue à Weill Cornell Medicine à New York qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que les gens ne devraient pas trop tirer parti des modestes différences entre la plupart des vaccins.

« Je ne le considère pas comme un concours de beauté, dans le sens où l’un est légèrement supérieur à un autre », a-t-il déclaré. « Nous ne pouvons pas nous permettre d’être trop précieux à ce sujet. »

Le Dr Moore a déclaré que la nouvelle étude pourrait donner aux responsables de la santé publique la confiance nécessaire pour se tourner vers différents vaccins pour les rappels, selon celui qui était le plus pratique. Novavax et Johnson & Johnson, par exemple, fabriquent des vaccins qui peuvent être conservés dans des réfrigérateurs, alors que les vaccins à ARNm doivent être conservés congelés.

Une lacune inévitable de la nouvelle étude était que les chercheurs n’avaient pas mesuré les boosters par rapport à la nouvelle variante Omicron. Découvert seulement le mois dernier, Omicron a suscité de sérieuses inquiétudes parmi les chercheurs en raison de ses nombreuses mutations. Un booster qui est efficace à 90 pour cent contre la souche d’origine pourrait faire pire contre Omicron.

À quel point le pire est inconnu. Les expériences sur Omicron n’ont pas commencé car les scientifiques doivent d’abord découvrir comment faire pousser la variante en laboratoire. Le Dr Faust et ses collègues ont déjà envoyé des échantillons de sang des volontaires de l’essai aux laboratoires du gouvernement britannique, où les chercheurs verront à quel point leurs anticorps renforcés et leurs cellules immunitaires agissent contre Omicron. « Je pense que nous allons commencer à voir ces résultats dans quelques semaines », a déclaré le Dr Faust.

Si les rappels ne fonctionnent pas bien contre la variante, les développeurs de vaccins devront faire de nouvelles injections, a déclaré le Dr Stanley Plotkin, expert en vaccins et professeur émérite à l’Université de Pennsylvanie. Les vaccins à ARNm pourraient être rapidement adaptés pour cibler les mutations d’Omicron, a-t-il ajouté, ou les chercheurs pourraient essayer une approche plus difficile : un vaccin universel contre tout coronavirus.

« En supposant qu’Omicron échappe aux anticorps du virus d’origine et des variantes actuelles, nous devons alors avoir une philosophie différente », a-t-il déclaré.

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