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Shawn G.Kennedy, Times Reporter dans une avant-garde, décède à 73 ans

by Les Actualites

Dans les années 1970, alors que le New York Times était à la traîne des autres journaux pour recruter des journalistes et des rédacteurs en chef en couleur, Paul Delaney, le premier journaliste noir engagé dans le bureau du journal à Washington, faisait partie de ceux qui aidaient à recruter des journalistes non blancs.

Il était en mission à la Nouvelle-Orléans en 1973 lorsqu’il est tombé sur un journaliste de télévision noir, qui lui a dit que sa sœur jumelle, qui travaillait comme vérificateur de faits pour le magazine Playboy à Chicago, avait hâte de passer à un quotidien. La prochaine fois que M. Delaney était à Chicago, il l’a recherchée.

Et c’est ainsi que Shawn G. Kennedy est venu travailler au Times, empruntant une voie aussi aléatoire que n’importe quelle autre à cette époque, avant que des organisations comme l’Association nationale des journalistes noirs ne soient formées pour aider à organiser le recrutement des journalistes.

Mme Kennedy, qui a travaillé au Times pendant 23 ans, est décédée le 5 avril au domicile de sa sœur, Royal Kennedy Rodgers, à San Francisco. Elle avait 73 ans et vivait à la Nouvelle-Orléans. Mme Rodgers a déclaré que la cause était le cancer du sein.

Mme Kennedy a commencé sa carrière au Times en tant que stagiaire au bureau de Washington en 1975 dans le cadre d’un programme visant à former les journalistes des minorités.

Max Frankel, qui était le chef du bureau de Washington de 1968 à 1972, et qui devint plus tard rédacteur en chef, avait recruté M. Delaney du Washington Star. Puis, comme l’écrivait M. Frankel dans ses mémoires, «The Times of My Life and My Life with The Times» (1999), «Nous avons décidé que nous avions l’obligation non seulement de piller d’autres membres du personnel, mais aussi d’ouvrir la voie à notre entreprise pour jeunes prometteurs.

Le Times a créé cette voie en embauchant des personnes de couleur dans le bureau comme assistants de presse. Grâce à un accord avec le syndicat des journalistes, a déclaré M. Frankel, le bureau les a utilisés comme journalistes tout en leur versant des salaires de bureau; en échange, le bureau a promis de les parrainer pour signaler des emplois à New York s’ils respectaient les normes du Times. L’un des rédacteurs en chef du bureau, Bob Phelps, les a aidés en emportant leur travail à la maison et en le notant comme le ferait un enseignant.

Mme Kennedy a fait la coupe. «Elle était à l’avant-garde», a déclaré M. Delaney dans une interview. «Sa réussite et son entrée dans le personnel ont attiré de nombreuses autres minorités vers le programme.»

A l’époque, les personnes de couleur au papier étaient relativement rares; plus récemment, ils représentaient environ 26% de la salle de rédaction (9% sont des Noirs) et 32% de l’entreprise dans son ensemble, et le Times a mis en place un programme de bourses qui attire un grand nombre de journalistes de couleur.

À New York, Mme Kennedy a travaillé au bureau du métro et a été promue chef du bureau de Long Island. Elle a ensuite recherché et s’est vu confier le poste d’écrivain immobilier.

«Elle adorait l’immobilier», a déclaré Lena Williams, une autre journaliste noire qui travaillait au Times et était une amie proche de Mme Kennedy. «Elle a été l’une des premières à voir l’embourgeoisement à Crown Heights et à Harlem. Elle écrivait des histoires immobilières et les transformait en histoires de style de vie.

Son rêve au-delà de cela, a déclaré Mme Williams, était de travailler pour la section Styles. Mme Kennedy était une cuisinière accomplie et connaissait la mode, le design d’intérieur et l’architecture. Elle a été déçue quand on lui a dit qu’elle n’était «pas prête» pour Styles, a déclaré Mme Williams, même si elle travaillait parfois à la pige pour la section de toute façon.

M. Delaney a déclaré que «vous n’êtes pas prêt» était une explication courante lorsqu’un journaliste noir s’est vu refuser un déménagement. «C’est le genre de choses auxquelles nous sommes confrontés tout le temps», a-t-il déclaré. «C’est ce que nous avons dû surmonter.»

Crédit…via Royal Rodgers

Shawn Graves Kennedy est né le 8 juin 1947 à Chicago. Son père, le lieutenant-colonel James Vincent Kennedy, était l’un des aviateurs de Tuskegee, le corps entièrement noir des pilotes d’élite; il a terminé sa formation trop tard pour assister au combat pendant la Seconde Guerre mondiale, mais est devenu un officier de carrière de l’armée de l’air et a volé des missions en Corée et au Vietnam. Il a reçu des diplômes en génie électrique et a travaillé sur le programme spatial Apollo.

Sa mère, Shirley (Graves) Kennedy, est retournée à l’école après que ses enfants aient grandi et obtenu son baccalauréat et sa maîtrise en études afro-américaines et son doctorat en sciences politiques. Elle a ensuite enseigné les études noires à l’Université de Californie à Santa Barbara.

Avec M. Kennedy dans l’armée, la famille vivait sur des bases aériennes à travers le monde. Les parents étaient très intéressés par l’actualité et aimaient lire, et leurs enfants adoptaient les mêmes habitudes. Royal Rodgers a déclaré que tout en vivant à Tokyo et sans télévision là-bas, elle et Shawn ont «dévoré» les magazines américains. Shawn est allé à l’Université de l’Ohio à Athènes mais est parti pour Playboy avant d’obtenir son diplôme.

Elle a épousé Harold Brown, un gestionnaire de placements, en 1997 et a quitté le Times peu de temps après. Ils ont déménagé à Sacramento et à Washington, DC, avant de s’installer à la Nouvelle-Orléans.

«La Nouvelle-Orléans était son grand deuxième acte», a déclaré sa sœur. Mme Kennedy et M. Brown étaient déjà impliqués dans le développement économique là-bas avant que l’ouragan Katrina ne frappe en 2005, et par la suite ils se sont consacrés encore plus à la reconstruction de la ville. Après le décès de M. Brown en 2013, Mme Kennedy a poursuivi bon nombre de ses projets.

Un projet dont Mme Kennedy était particulièrement fière était de superviser la conversion de l’église historique St. Rosa de Lima en un centre pour une école Waldorf, un espace de spectacle et un incubateur d’entreprises.

En plus de sa sœur, elle laisse dans le deuil deux frères, Kevin et Colin; un beau-fils, David Brown; et un beau-petit-fils.

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