Telstra, les services NBN échouent les résidents de Baffle Creek qui dépendent du téléphone satellite

Rob Window a tenté d’appeler à l’aide alors qu’un feu de brousse féroce faisait rage vers sa propriété rurale du Queensland en 2018.

Mais il s’est retrouvé au bout d’une impasse sans service.

Il a sprinté vers un terrain plus élevé où il a obtenu quelques barres de réception alors que les flammes se rapprochaient.

« Si j’étais dans le dos et que quelque chose se produisait, j’aurais été en conflit parce que je ne pourrais pas sonner », a-t-il déclaré.

M. Window et son partenaire Kim Russell ont déménagé de Victoria à Baffle Creek, à 88 kilomètres au nord de Bundaberg, il y a quatre ans pour découvrir qu’ils n’avaient ni téléphone ni service Internet.

Il a dit qu’ils avaient déposé d’innombrables plaintes auprès de Telstra et du NBN et dépensé des milliers de dollars en équipement, y compris un amplificateur et un téléphone satellite à utiliser en cas d’urgence.

« Vous tenez pour acquis que vous pouvez utiliser votre téléphone, en particulier si vous venez, disons, de la banlieue d’une ville, et que vous déménagez à la campagne », a déclaré M. Window.

Les entreprises « continuent de lutter »

Les commerces du centre-ville sont aux prises avec le même problème.

Cheryl Charles a déclaré qu’elle vivait dans la région de Baffle Creek depuis 28 ans et qu’elle possédait le pub depuis près d’une décennie.

Elle a dit qu’elle avait emmené des clients payants à l’extérieur pour obtenir une réception suffisante pour que la machine EFTPOS fonctionne.

Une femme se tient devant un pub tenant une machine EFTPOS
Publican Cheryl Charles dit que le service téléphonique et Internet peu fiable à Baffle Creek nuit aux entreprises locales.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

« Les clients attendent au moins 10 minutes pendant qu’il [the machine] reste juste assis là et tourne en rond et attend de passer. »

Elle a dit qu’elle en était venue à accepter les luttes.

Que fais-tu? Fermez les portes? » dit-elle.

L’agent immobilier Pamela Wendt a déclaré qu’il était injuste que les résidents soient payés pour un service qu’ils n’obtenaient pas.

« Les heures de la journée sont occupées à attendre que les appels téléphoniques passent, à essayer d’envoyer des e-mails, à essayer de télécharger les pages Internet afin que nous puissions utiliser nos programmes », a-t-elle déclaré.

Une femme aux cheveux blonds sourit à la caméra debout devant un bureauUne femme aux cheveux blonds sourit à la caméra debout devant un bureau
L’agent immobilier Pamela Wendt dit qu’il est difficile d’effectuer des tâches simples comme envoyer des courriels et passer des appels téléphoniques.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

Pendant ce temps, le berger Ian Reynolds a déclaré que la réception téléphonique et Internet n’était pas aussi fiable sur sa propriété de Cinnabar, à 300 km au sud dans la région de Gympie.

« Vous devez parcourir 24 km jusqu’à Kilkivan ou Goomeri pour faire réparer les choses par téléphone ou pour contacter les gens. »

M. Reynolds a déclaré que les habitants de la brousse étaient les derniers sur la liste prioritaire des entreprises de télécommunications.

« Oui, ils l’ont réparé, mais il a fallu depuis novembre jusqu’à maintenant pour que Telstra et NBN remettent leur système en marche et cela vous met la pression », a déclaré M. Reynolds.

Un homme aux cheveux gris se penche sur une clôture en bois debout devant un arbre.Un homme aux cheveux gris se penche sur une clôture en bois debout devant un arbre.
Ian Reynolds dit que le téléphone et le service Internet sont si peu fiables qu’il doit parcourir 24 km en ville pour passer un appel ou envoyer un e-mail.(ABC Wide Bay : Lucy Loram)

La communauté de Baffle Creek se sent également déçue.

« Ils ne sont pas intéressés à nous aider », a déclaré Mme Charles.

Gros plan sur une machine EFTPOS et quelqu'un essayant de payer avec son téléphoneGros plan sur une machine EFTPOS et quelqu'un essayant de payer avec son téléphone
Les entreprises de la ville rurale de Baffle Creek ont ​​du mal à traiter les paiements par carte en raison d’une réception Internet et téléphonique peu fiable.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

Les deux principaux partis ont promis d’améliorer les télécommunications rurales s’ils étaient élus.

Le Parti travailliste a engagé 656 millions de dollars tandis que la Coalition a annoncé 1,3 milliard de dollars.

Service impacts relief, végétation lourde : Telstra

Telstra a déclaré dans un communiqué que sa couverture 4G et 3G était disponible à Cinnabar et Baffle Creek, mais que le terrain et la végétation dense de la région avaient un impact sur le service dans certaines régions.

Il a déclaré que la planification était en cours pour installer un nouveau site à Cinnabar afin d’améliorer la couverture plus tard cette année.

Il a déclaré que la fourniture de la connectivité régionale doit être partagée entre les gouvernements fédéral, étatiques et locaux et les fournisseurs tels que le NBN et d’autres opérateurs de téléphonie mobile.

« Les résidents peuvent améliorer leur couverture mobile en utilisant leur connexion NBN pour accéder aux appels Wi-Fi », a déclaré un porte-parole.

« Il s’agit d’un paramètre gratuit sur la plupart des téléphones mobiles populaires et permet à votre mobile d’utiliser un réseau Wi-Fi pour passer et recevoir des appels mobiles. »

Le porte-parole a déclaré que la couverture mobile pouvait parfois être augmentée dans les maisons ou les véhicules en installant une antenne externe ou un amplificateur téléphonique.

« Nous encourageons également les propriétaires d’entreprise à parler à leur banque de la connexion de leurs terminaux EFTPOS à leur connexion NBN ou Wi-Fi pour éviter les retards dans le traitement des transactions. »

Un homme tient un téléphone satelliteUn homme tient un téléphone satellite
Rob Window a dépensé des milliers de dollars en équipement afin d’obtenir un service téléphonique et Internet sur sa propriété.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

Les principaux partis s’engagent à améliorer la connectivité

Les deux principaux partis ont fait de grosses promesses de dépenses en télécommunications pour tenter d’obtenir des votes ruraux et régionaux.

Les travaillistes ont engagé 656 millions de dollars, dont :

  • 400 millions de dollars dépensés pour étendre la couverture mobile sur les routes et dans les communautés régionales
  • 200 millions de dollars pour des projets de connectivité communautaire locale dans les zones régionales et périurbaines
  • 20 millions de dollars pour un audit national indépendant de la couverture mobile
  • 30 millions de dollars pour étendre la connectivité à la ferme
  • 6 millions de dollars pour un centre technologique régional, afin de fournir des conseils gratuits et indépendants aux Australiens régionaux et éloignés sur la connectivité

La Coalition a annoncé 1,3 milliard de dollars pour les télécommunications et la connectivité dans les collectivités régionales, rurales, éloignées et périurbaines.

Il comprend une nouvelle initiative Connecting Regional Australia de 811,8 millions de dollars pour étendre la couverture mobile et améliorer la connectivité, la résilience et l’abordabilité.

L’initiative s’appuierait sur des programmes existants, notamment le programme Mobile Black Spot et le programme de connectivité régionale, pour étendre la couverture mobile régionale.

Pousser pour financer l’alphabétisation en connectivité pour la brousse

Kylie Stretton a déclaré qu’elle était réaliste lorsqu’il s’agissait de négocier des incohérences dans les normes de télécommunications depuis son élevage au nord de Charters Towers, dans le nord du Queensland.

Elle a dit qu’elle plaidait plutôt pour l’alphabétisation en matière de connectivité rurale.

« Nous avons vraiment besoin d’initiatives ciblées efficaces qui aident les gens à mieux comprendre leur connectivité, nous avons besoin de beaucoup de gens sur le terrain qui comprennent où vivent les gens », a-t-elle déclaré.

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