« Tout augmente, sauf les salaires » : la lutte d’une famille britannique pour lutter contre la hausse du coût de la vie | Finances familiales

Ouand l’inflation a atteint 7 % pour la dernière fois, Margaret Daly suivait une formation d’enseignante et élevait une jeune famille, donc l’argent était rare. « Au début des années 1990, j’étudiais, raconte-t-elle. « C’était très difficile. J’avais deux jeunes enfants et j’essayais toujours de joindre les deux bouts. Lorsque je me suis qualifié, il m’a fallu quelques années après tout ce combat et cette vie frugalement pour trouver mes marques.

Au fil des années 90, les choses se sont améliorées pour Margaret, maintenant âgée de 60 ans, alors qu’elle progressait dans sa carrière et économisait suffisamment pour acheter une maison. Pendant le reste de la décennie et le début des années 2000, son salaire a augmenté, dans un contexte d’inflation généralement de 1,5 à 2,5 %.

Lorsque la récession a frappé en 2009, elle a résisté à la tempête. Mais maintenant, quatre ans après avoir pris sa retraite, les choses se compliquent pour Margaret, qui vit à Colchester. « Au début de ma retraite, la pension que je recevais était suffisante – je vis confortablement ; je pouvais acheter ce que je voulais acheter; Je pourrais en économiser un peu.

Margaret Daly avec sa petite-fille, Robin.

Pendant la pandémie, il n’y avait pas grand-chose pour dépenser de l’argent. Mais maintenant, elle dit que sa liste de choses à faire est « sortie par la fenêtre » et qu’elle « commence à s’inquiéter parce que tout a augmenté ».

« Je dois être un peu plus avisé quand je fais mes courses – quand je vais chez Tesco, je reçois les offres Clubcard ou je cherche les autocollants jaunes. J’achèterai les fruits et légumes proposés.

Graphique en courbes d’inflation

À Norwich, son fils Jon, qui travaille pour la compagnie d’assurance Aviva, et sa belle-fille Jess, qui travaille pour l’Université d’East Anglia, tous deux âgés de 35 ans avec une fille de 13 mois, Robin, et un chat appelé Polly, ont remarqué la même chose. Les Dalys, qui ont parlé pour la première fois au Guardian de leurs factures en flèche à la fin de l’année dernière, réfléchissent également à deux fois avant de mettre quoi que ce soit dans leur chariot.

« Il y a des articles non essentiels que je n’achète plus », dit Jess. “Des choses comme Marmite – je l’ai regardé et c’était plus de 3 £ donc je ne l’achète pas maintenant. Ce genre de choses n’est plus proposé.

Jon et Jess Daly avec bébé Robin à la maison à Norwich.
Jon et Jess Daly avec bébé Robin à la maison à Norwich. Photographie: Si Barber / The Guardian

Tableau des dépenses des ménages

Elle et Jon ne mangent pas de viande et essaient d’acheter des produits qui ne sont pas recouverts d’emballages en plastique, mais elle dit que les priorités ont dû changer. “Lorsque les choses deviennent plus chères, la priorité va être ce qui est abordable, pas ce qui est durable.”

Le chauffage est un gros problème et joue sur l’esprit des deux ménages. Jess et Jon sont toujours sur un tarif fixe avec British Gas, qui doit se terminer fin avril, et se demandent quoi faire alors. Actuellement, il n’y a pas de bons tarifs fixes disponibles, et leur meilleur pari sera probablement le tarif variable standard de leur fournisseur – celui plafonné par le régulateur, Ofgem.

Lors de notre dernière conversation avec le couple, les analystes suggéraient que le tarif plafonné atteindrait 1 660 £ en avril, ce qui semblait assez choquant. Au lieu de cela, il s’est élevé à 1 971 £, soit plus de 300 £ supplémentaires, et la famille s’attend donc à une augmentation importante à la fin de son taux actuel.

Ils ont récemment reçu un e-mail de British Gas expliquant l’augmentation : le coût unitaire du gaz passe de 3,3 pence à 7,3 pence par kWh et la redevance permanente passera de 26,5 pence à 27,2 pence, tandis que pour l’électricité, le prix unitaire passe de 19p à 29,2p par kWh et la charge permanente de 24p à 37,9p.

Leur facture annuelle de gaz va plus que doubler et la facture énergétique annuelle totale devrait faire un énorme bond, passant de 1 081,18 £ à 1 945,24 £. Les changements sont conformes à ceux d’autres clients qui, en plus de la hausse des prix unitaires, ont connu de fortes augmentations des frais permanents d’électricité, causées en partie par la défaillance de petits fournisseurs l’année dernière.

Margaret a un compteur intelligent et a déjà constaté l’impact de l’augmentation de ses coûts énergétiques. « Auparavant, c’était environ 2,50 £ par jour ; il va maintenant jusqu’à 7,50 £. J’ai pensé à éteindre le chauffage, à éteindre le radiateur, peut-être à faire cuire une grande casserole de quelque chose par semaine, puis à le manger pendant plusieurs jours.

Jonathan et Jess Daly avec leur bébé Robin chez eux à Norwich, au Royaume-Uni.  L'image montre de la nourriture dans les placards.
Jess dit qu’elle a pris des décisions sur ce qu’il faut cuisiner en fonction de la consommation d’énergie. Photographie: Si Barber / The Guardian

Graphiques des pentes des factures d’énergie

Jess a fait des calculs similaires. “Je n’avais jamais pensé à ce que nous avions pour le dîner en termes d’énergie auparavant, mais l’autre jour, j’ai décidé de ne pas faire rôtir les pommes de terre car cela signifierait avoir le four allumé pendant une heure alors que faire de la purée signifiait avoir la plaque de cuisson allumée pendant 10 minutes.”

Il y a d’autres choses qui ont commencé à mordre depuis la dernière fois que le Guardian a parlé aux Dalys. Jess est récemment retournée au travail et, comme Robin a commencé à la crèche, elle prévoit de se rendre au campus en voiture afin de pouvoir revenir rapidement si elle en a besoin. Le stationnement sur le campus était gratuit pendant la pandémie, mais les coûts ont été réintroduits. Ils représentent une charge supplémentaire pour le budget familial. “Des choses comme ça sont annulées maintenant”, explique Jess.

Jonathan et Jess Daly avec leur bébé Robyn chez eux à Norwich, au Royaume-Uni.  L'image montre la voiture familiale avec Jess, le conducteur principal.
Les frais de stationnement s’ajoutent aux factures de la famille. Photographie: Si Barber / The Guardian

Graphique linéaire du prix du carburant

Ils ont également deux jours par semaine de garde d’enfants à payer, bien qu’ils utilisent l’abattement fiscal du gouvernement, qui leur donne deux jours supplémentaires par mois pour leur argent.

Le magasin familial de Morrisons, et dit avoir trouvé des prix inférieurs à ceux de certains de ses rivaux. Margaret dit qu’elle envisageait de faire certains de ses achats chez Lidl. Elle envisage également de réduire les aliments de marque qu’elle achète.

Jess et Jon tiennent un registre de leurs dépenses depuis quatre ans, ce qui leur permet de voir exactement ce qu’il est advenu des budgets. “Notre taxe d’habitation a augmenté, notre Internet a augmenté, notre eau a augmenté, mais seulement d’une petite quantité”, explique Jess. “Tout augmente, sauf nos salaires.”

Jonathan et Jess Daly avec leur bébé Robyn chez eux à Norwich, au Royaume-Uni.  L'image montre l'heure du repas en famille.
La famille a cessé d’acheter certains articles non essentiels. Photographie: Si Barber / The Guardian

Graphique à barres de l’inflation par catégorie

Pour Margaret, qui touche maintenant une pension, l’inflation a signifié réduire et revenir à certaines vieilles habitudes. Elle dit que pour la première fois depuis ces premiers jours, elle a commencé à écrire ce qu’elle dépense. « Je me donne des petits budgets pour tout », dit-elle.

« Nous avons traversé des années d’abondance – vous n’y avez pas pensé, vous l’avez simplement mis dans votre chariot. Maintenant, je cherche les bonnes affaires.

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