Trouver un équilibre entre l’art et l’entretien des motos

J. Shia a conduit une moto pour la première fois quand elle avait environ 8 ans. Parce qu’elle était petite, son père – un touche-à-tout avec un penchant pour les vélos – la faisait démarrer pour elle et l’appuyait contre un arbre pour elle pouvait grimper et monter. Cela a bien fonctionné jusqu’à ce qu’il soit temps d’arrêter le vélo et de descendre.

« Pour descendre, je devais aligner le vélo avec un arbre, et je manquais tout le temps et je me frappais la tête ou je tombais », a déclaré Mme Shia. Alors elle continuerait. Ses deux frères aînés, attendant leur tour, s’impatientaient. Mais même si elle adorait monter à cheval, elle n’était pas gourmande. « J’avais trop peur pour m’arrêter à l’arbre », a-t-elle déclaré.

Mme Shia, maintenant âgée de 31 ans, a toujours l’ancienne Honda et peut encore à peine toucher le sol lorsqu’elle est dessus. Mais elle n’a plus besoin d’arrêter de rouler. Elle est propriétaire de Madhouse Motors, un magasin de motos de 6 000 pieds carrés dans le quartier Roxbury de Boston.

Madhouse effectue l’entretien et les réparations de routine, remet à neuf des vélos vintage, fournit un stockage hivernal et réalise des projets de personnalisation. Mme Shia y maintient également un studio, où elle crée des sculptures de motos artistiques mais ridables.

« Il y a beaucoup de gens dans le monde de la moto qui sont en quelque sorte des poseurs pour la culture », a déclaré Lucas Merchant, 30 ans, propriétaire d’une société de gestion immobilière à Boston et client de Mme Shia depuis 10 ans. « J. est absolument l’authentique, la vraie affaire.

« Elle sait tout sur les motos. Elle a essentiellement construit la plus grande entreprise de restauration de motos anciennes de la Nouvelle-Angleterre, et elle est complètement bloquée », a-t-il déclaré. « Mais elle a littéralement commencé dans une arrière-cour. »

Lorsque Mme Shia était adolescente à Cambridge, dans le Massachusetts, son père a acheté une série de vieilles motos, prévoyant de les réparer et de les vendre. « La cour de ma famille a fini par se remplir », a-t-elle déclaré. «À un moment donné, il y avait environ 70 vieilles motos dans la cour. Alors j’ai demandé si je pouvais en avoir un, et il a dit en gros : ‘Bien sûr. Si vous pouvez en réparer un, vous pouvez l’avoir.

Par essais et erreurs, Mme Shia a fait fonctionner le vélo et elle l’a conduit « pour se montrer en quelque sorte », a-t-elle déclaré. Quand les gens lui demandaient comment elle l’avait acquis, elle répondait : « Je l’ai réparé moi-même. Je suis mécanicien.

Les gens ont commencé à la solliciter pour réparer leurs motos, et ce qu’elle manquait de compétence, elle l’a compensé avec courage. « Je donnais aux gens l’adresse de mes parents et je disais : ‘Oh, ouais, viens dans le jardin et donne-moi 20 dollars et je répare ton vélo.' »

Elle avait développé un intérêt pour la photographie et, après le lycée, elle a été acceptée au Massachusetts College of Art and Design (MassArt), l’une des plus anciennes écoles d’art américaines et la seule indépendante financée par l’État. Mais l’été avant sa première année, une ancienne petite amie est tombée enceinte et ne pouvait pas s’occuper de l’enfant, alors Mme Shia s’est portée volontaire pour prendre la responsabilité du bébé, un garçon nommé Audai.

« Je voulais être photographe de guerre documentaire, et vous ne pouvez pas faire cela avec un bébé », a-t-elle déclaré. « Et donc j’étais un peu confus quant à ce que j’allais faire de ma carrière. »

Elle a continué à réparer des vélos tout au long de l’université, perfectionnant obstinément ses capacités et, lorsqu’elle était perplexe, faisant appel à des mécaniciens qualifiés. Elle a suivi des cours à plein temps, s’arrangeant avec les professeurs pour arriver en retard ou partir tôt pour s’occuper d’Audai, et s’appuyant sur sa famille pour la garde de ses enfants.

« Une fois, elle a dû amener Audai à l’école, et elle a donc payé une des filles du labo photo pour qu’elle le surveille un peu dans le couloir », a déclaré Gretchen Devine, 31 ans, partenaire de Mme Shia depuis 11 ans et un camarade de classe de MassArt.

« Je suis sortie de la chambre noire et j’ai vu Audai, qui avait environ 4 mois, jouer dans une boîte en carton, et c’était le petit enfant le plus mignon que vous puissiez imaginer », a déclaré Mme Devine. «Alors je me suis assis et j’ai commencé à jouer avec lui, et J. est sorti dans le couloir. Elle identifiera ce moment comme celui où elle a décidé d’essayer de se réunir. C’était un peu ça. Mais j’ai rencontré le gamin en premier, techniquement.

Mme Devine a été immédiatement attirée par l’ambition créative et le talent de Mme Shia. « Je n’ai jamais rencontré quelqu’un d’aussi motivé. Bien que je suppose que ce n’est pas seulement motivé par l’auto-motivation. C’est motivé pour Audai », a-t-elle déclaré. « Elle veut le voir avoir toutes les opportunités possibles. »

Cette ténacité a bien servi Mme Shia, mais elle ne lui a pas toujours apporté de la joie. « Mon emploi du temps était fou, donc il y a eu de nombreuses années où travailler sur des motos était une sorte d’acte de désespoir, et ma famille et moi n’avions pas une connotation aussi positive avec cela », a-t-elle déclaré. « Je travaillais dans deux couches de Carhartts, dans la terre, à l’extérieur, pendant la majeure partie de mon adolescence et de mes 20 ans. »

L’ouverture de sa première boutique intérieure en 2009 a été une aubaine pour Mme Shia, car elle a pu créer son propre espace. Cela a procuré un sentiment de confort et de sécurité pour elle-même et ses clients, dont beaucoup – en raison de leur sexe, de leur identité ou de leur sexualité – se sentaient exclus de la population plus large de motards.

« J’ai certainement rencontré des motards qui n’étaient pas aussi ouverts à la communauté trans, et c’était très rebutant », a déclaré Krys LeMay, 32 ans, un ingénieur du son qui a acheté son premier vélo à Mme Shia en 2014. et reste un client fidèle. « Mais cela rend la connexion que j’ai encore plus spéciale. Parce que je suis tellement bien accueilli avec J. à Madhouse, je n’ai pas besoin d’aller ailleurs.”

Mme Shia espère élargir ce sens de la communauté en construisant un café à Madhouse et en l’ouvrant cet été. Elle et Mme Devine organisent également un salon annuel de la moto à Cambridge appelé Wild Rabbit. L’événement de cette année, samedi, devrait attirer 2 000 personnes.

Mais l’un des moyens les plus puissants que Mme Shia a trouvé pour transcender la journée de travail a été de concevoir des motos sur mesure – pour elle-même. Tout a commencé en 2017 lorsqu’elle a été invitée à montrer un vélo lors d’un événement appelé Motorcycles as Art. Bien que cela semblait l’occasion idéale de fusionner ses aspirations d’école d’art avec sa vocation actuelle, elle a résisté, doutant de ses capacités.

« Puis une ampoule s’est éteinte et je me suis dit : ‘Attendez. Je n’ai jamais construit de vélo pour moi, dans un style que j’aime. Je peux faire ce que je veux », a-t-elle déclaré. « Et ce fut ce moment aha, où j’ai finalement, pour la première fois, après une vie à côtoyer des motos, conçu un vélo qui n’était pas pour un client. »

Elle a créé un BSA A65 de 1971 qui a commencé avec la manivelle d’un énorme levier, en collaboration avec un ami sculpteur, Michael Ulman. Le vélo a été bien accueilli et, par la suite, elle a commencé à se concentrer davantage sur des projets créatifs. Cela a abouti à une construction complexe de plusieurs années, inspirée du « Lac des cygnes ».

« Je voulais faire un projet qui consistait en deux vélos et les faire se refléter », a déclaré Mme Shia. « Le même poids, la même longueur, la même taille, la même année, la même marque, le même modèle. Mais des opposés polaires. Comme le Cygne noir et le Cygne blanc du ballet Tchaïkovski.

Elle s’est procuré des pièces vintage, comme elle l’a toujours fait, sur eBay – microscopes, taille-crayons, téléphones à cadran, presse-agrumes, instruments de musique – et les a greffées dessus, chaque pièce remplissant une fonction. Les vélos ont été exposés en décembre au Scope Art Show pendant la Miami Art Week. Un vendu à un collectionneur pour environ 100 000 $. Depuis octobre, Mme Shia a collaboré avec eBay Motors et a été présentée dans une récente campagne intitulée « Let’s Ride ».

Malgré toutes ses acquisitions en ligne, Mme Shia a récemment réduit sa collection personnelle de motos de « 60 ou 70 » à « 20, 25, peut-être 30 ? » Elle a ri. « J’essaie de me libérer de la pomme potentielle tombant trop près de l’arbre – de l’idée de thésaurisation, comme mon père. »

Continuant à briser les cycles familiaux, son fils, maintenant âgé de 12 ans, « ne semble pas vraiment intéressé à devenir mécanicien, et c’est ce qu’il y a de mieux pour moi », a déclaré Mme Shia. Bien qu’il soit à l’aise sur les motos hors route et les véhicules tout-terrain, dit-elle, il a exprimé son intérêt à devenir enseignant ou vétérinaire.

Pour son propre avenir, Mme Shia souhaite continuer à étendre ses activités, à servir ses communautés et à élargir sa production.

« Elle a toujours voulu un vélo au Guggenheim, une de ses sculptures de motos. Et je pense qu’elle va y arriver », a déclaré Mme Devine. « Tout ce à quoi elle pense, elle le fait réellement. »

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