Trump Organization se prépare à des accusations criminelles du procureur de Manhattan

La Trump Organization et son directeur financier, Allen Weisselberg, se préparent à des accusations criminelles du procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance, dès la semaine prochaine, selon des personnes informées à ce sujet.

Les avocats de la Trump Organization ont été avertis d’éventuelles accusations liées à sa comptabilisation des avantages sociaux lors d’une réunion Zoom d’environ 90 minutes avec les procureurs du bureau de Vance et du bureau du procureur général de New York Letitia James jeudi, ont déclaré les gens.

Vance a convoqué un grand jury spécial pour entendre les preuves fin mai, une indication que l’enquête de plusieurs années atteint une phase critique. En vertu de la loi de l’État de New York, les procureurs ne peuvent inculper une entreprise de fraude sans inculper également un cadre supérieur jugé responsable des activités présumées.

L’ancienne belle-fille de Weisselberg, Jennifer, a parlé aux procureurs des prétendus avantages sociaux distribués par la Trump Organization, notamment des appartements gratuits, des frais de scolarité, des voitures de luxe et d’autres avantages. De tels cadeaux non officiels, a-t-elle dit, ont été utilisés pour encourager la fidélité et limiter les impôts.

Jennifer était mariée au fils d’Allen, Barry Weisselberg, qui gérait une patinoire exploitée par Trump à Central Park.

« L’affaire Weisselberg est imminente », a déclaré l’une des personnes informées à ce sujet.

Donald Trump, qui milite pour un retour en politique et a fait allusion à une candidature à la Maison Blanche en 2024, a rejeté à plusieurs reprises les enquêtes de Vance et James, deux démocrates de New York, comme une « chasse aux sorcières partisane ».

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Mary Mulligan, avocate de Weisselberg, a refusé de commenter. Les porte-parole du Manhattan DA et du procureur général de New York, qui travaillent en tandem sur l’enquête, ont également refusé de commenter.

Ronald Fischetti, un avocat représentant Trump, a publié une déclaration cinglante rejetant de telles accusations.

“Au cours de mes plus de 50 ans de pratique, je n’ai jamais vu le bureau du procureur cibler une entreprise pour la rémunération des employés ou les avantages sociaux”, a-t-il déclaré. « L’IRS n’aurait jamais intenté et n’a jamais intenté une telle affaire. »

Au cours de la réunion, les avocats de Trump ont fait valoir que le procureur de district n’avait pas inculpé les grandes banques de Wall Street après la crise financière de 2008, ce qui rend les poursuites contre l’ancien président encore plus injustifiées, selon l’une des personnes informées de l’appel Zoom.

Vance a ouvert son enquête en 2018, à la suite d’informations selon lesquelles l’ancien fixeur du président, Michael Cohen, avait versé des « argent secret » à des femmes qui prétendaient avoir eu des liaisons avec le candidat à la présidentielle de l’époque. Cohen a déclaré au Congrès qu’il s’était arrangé avec Weisselberg pour être remboursé avec les fonds de la Trump Organization répertoriés comme frais juridiques.

L’enquête a ensuite évolué pour examiner une éventuelle fraude bancaire et comptable de la part de la Trump Organization, notamment si elle avait gonflé la valeur de certaines propriétés pour garantir des prêts bancaires à des conditions avantageuses tout en les minimisant à des fins fiscales.

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Les procureurs ont intensifié la pression ces derniers mois sur Weisselberg, qui a été embauché par le père de l’ancien président, Fred Trump, et s’est décrit comme « les yeux et les oreilles » de l’entreprise.

Sa coopération, selon d’anciens procureurs, pourrait être vitale pour porter une affaire plus vaste contre l’entreprise ou Trump lui-même. Trois des enfants adultes de Trump – Donald, Jr, Ivanka et Eric – ont également occupé des postes de direction dans l’entreprise. Jusqu’à présent, cependant, Weisselberg a refusé de coopérer, selon des personnes proches du dossier.

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