“Twitter Files” d’Elon Musk offre des détails sur l’histoire de l’ordinateur portable de Hunter Biden

Commentaire

Cela a été présenté comme une bombe : Elon Musk, après avoir fouillé dans les fichiers internes de sa nouvelle entreprise, a finalement révélé comment Twitter s’était engagé dans la “suppression de la liberté d’expression” lors de la course critique jusqu’aux élections de 2020.

“Ce sera génial”, a tweeté Musk, taquinant l’annonce avec un emoji pop-corn.

Mais au moment où la poussière est retombée samedi, même certains conservateurs grommelaient que c’était un raté. Les fichiers Twitter de Musk n’ont produit aucune preuve irréfutable montrant que le géant de la technologie s’était plié à la volonté des démocrates.

Une poignée de captures d’écran de 2020, publiées au cours de deux heures vendredi soir dans un fil décousu d’environ 40 tweets, montrent la société de San Francisco débattant d’une décision de restreindre le partage d’un article controversé du New York Post sur le fils de l’époque démocrate candidat à la présidentielle Joe Biden.

Le fil Twitter, basé sur les communications internes publiées par l’écrivain Substack Matt Taibbi, a montré que la société avait décidé de manière indépendante de limiter la diffusion de l’article, sans que les politiciens démocrates, la campagne Biden ou le FBI n’exercent un contrôle sur le réseau de médias sociaux. En fait, la seule contribution d’un politicien en exercice que Taibbi a noté était celle du représentant de la Silicon Valley, Ro Khanna (D), qui a dit aux dirigeants de Twitter qu’ils devraient diffuser l’histoire, quelles que soient les conséquences potentielles pour son parti.

“Je ne suis pas convaincu que ce soit une bombe”, a déclaré Jameel Jaffer, directeur du Knight First Amendment Institute de l’Université de Columbia, dans une interview.

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Dans le processus, Musk a pris la mesure extraordinaire de promouvoir la fuite des communications internes de l’entreprise vers Taibbi, exposant les noms de plusieurs travailleurs de base et l’adresse e-mail personnelle de Khanna.

La foule en ligne s’est abattue sur les travailleurs de Twitter de la chaîne, les menaçant et diffusant leurs photos en ligne.

“La publication publique des noms et des identités des employés de première ligne impliqués dans la modération de contenu les met en danger et est une chose fondamentalement inacceptable à faire”, a déclaré l’ancien chef de Twitter Trust and Safety, Yoel Roth, qui faisait partie des employés nommés dans les tweets. a déclaré dans une publication sur les réseaux sociaux.

Musk, Taibbi et Twitter n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Musk a reconnu lors d’un chat audio Twitter Spaces samedi après-midi quelques faux pas, notamment “quelques cas où je pense que nous aurions dû exclure certaines adresses e-mail”.

“L’idée ici est de dire la vérité sur tout ce qui s’est passé dans le passé afin de renforcer la confiance du public pour l’avenir”, a déclaré Musk lors des Twitter Spaces qui étaient en proie à des difficultés techniques. Musk a déclaré qu’il s’était joint via une connexion satellite Starlink depuis son jet privé.

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Musk a également critiqué la couverture médiatique des fichiers.

“Plutôt que d’admettre qu’ils ont menti au public, ils essaient de prétendre que c’est un rien”, a-t-il déclaré. “Honte à eux.”

Musk et Taibbi ont tous deux tweeté qu’ils révéleraient plus d’informations dans un deuxième chapitre samedi. Musk a également déclaré sur Spaces qu’il avait partagé les documents avec un autre écrivain de Substack, Bari Weiss, et a suggéré qu’il pourrait les partager avec le public à l’avenir.

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Le spectacle a couronné une autre semaine de chaos sur le Twitter de Musk, après que le “chef Twit” ait passé vendredi après-midi rencontre avec le président français Emmanuel Macron et repousser les rapports sur la montée des discours de haine sur la plate-forme Twitter. Il a également attiré l’attention pour avoir suspendu le rappeur Ye, qui avait tweeté l’image d’une croix gammée associée à l’étoile de David. Et la relance d’un système de coche payante attendue pour vendredi a de nouveau été retardée, selon une personne proche du dossier qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour discuter de la décision.

Au cours des Twitter Spaces, Musk a déclaré: “Je voulais personnellement frapper Kanye”, expliquant comment le message à croix gammée de Ye était une incitation à la violence. Il dit avoir pris la décision de le suspendre.

Le programme de «liberté d’expression» de Musk a défini sa prise de contrôle tumultueuse de Twitter, car il a soutenu depuis les premiers jours de l’accord que la plate-forme servait de «place publique de facto» où les gens sont «capables de parler librement dans les limites de la droit.” Il a affirmé que l’entreprise avait un “fort parti pris de gauche”. Et ces derniers jours, il a accordé l’amnistie à un certain nombre de comptes précédemment suspendus, y compris des influenceurs d’extrême droite et des personnes associées à l’idéologie extrémiste QAnon.

Bien que Musk ait déclaré qu’il était d’accord avec certaines politiques du Parti démocrate et certaines politiques républicaines, il semble de plus en plus courtiser le GOP. À l’approche des élections de mi-mandat, il a encouragé ses millions de partisans à voter républicain. Et il a récemment déclaré qu’il se pencherait pour soutenir le gouverneur de Floride Ron DeSantis (R) dans une éventuelle candidature à la présidentielle de 2024.

La promotion par Musk des captures d’écran internes incluant les noms des employés est en grande partie sans précédent, et intervient alors qu’il dit à plusieurs reprises qu’il apportera de la transparence à la plate-forme. Taibbi a déclaré qu’il devait “accepter certaines conditions” en échange de la possibilité de couvrir les fichiers dans un message à ses abonnés Substack, demandant leur patience et reconnaissant que ses clients pourraient être fâchés que l’information apparaisse d’abord sur le réseau social. .

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Vendredi soir, Musk a retweeté le fil de Taibbi, qui se concentrait sur la décision de Twitter à l’approche des élections de 2020 d’empêcher le partage de l’article sur le contenu divulgué d’un ordinateur portable qui aurait appartenu à Hunter Biden. L’histoire du New York Post alléguait que des courriels montraient qu’il avait donné à un cadre ukrainien l’« opportunité » de rencontrer l’ancien vice-président.

La campagne de Biden à l’époque et l’avocat de Hunter Biden ont nié qu’une telle réunion ait eu lieu, et la Maison Blanche a souligné ces démentis antérieurs, que le Washington Post a examinés en détail. Le Post a ensuite confirmé la véracité de milliers d’e-mails provenant de l’appareil, citant des experts, et l’a utilisé comme base pour explorer d’autres accords commerciaux que Hunter Biden a poursuivis en Chine.

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Lors d’une audience du Congrès en novembre 2020, Jack Dorsey, alors PDG de Twitter, a déclaré que la société avait commis une erreur en limitant la diffusion de l’article dans le cadre de sa politique contre la diffusion de matériel piraté, une règle de 2018 qui visait à décourager l’exposition non autorisée d’informations privées. Dorsey a déclaré que la société avait pris en compte les commentaires et modifié sa politique sur les documents piratés.

“Nous avons fait une interprétation rapide, en n’utilisant aucune autre preuve, que les éléments de l’article ont été obtenus par piratage, et conformément à notre politique, nous avons bloqué leur diffusion”, a-t-il déclaré. “Après un examen plus approfondi, nous avons admis que cette action était erronée et l’avons corrigée dans les 24 heures.”

Facebook et Twitter prennent des mesures inhabituelles pour limiter la diffusion de l’histoire du New York Post

Facebook a pris des mesures similaires, limitant de manière préventive la diffusion de l’histoire tout en l’envoyant à des vérificateurs de faits tiers.

Les mesures prises par Twitter pour restreindre le partage de l’histoire du New York Post étaient très inhabituelles, publiant des avertissements qu’elle pourrait être « dangereuse » et verrouillant les comptes qui la partageaient, y compris ceux du journal puis de la porte-parole de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany. Ces décisions ont suscité de nombreuses critiques de la part des conservateurs, qui ont utilisé la controverse comme munitions dans leurs affirmations selon lesquelles les entreprises technologiques censurent leurs points de vue.

Selon les captures d’écran de Taibbi, dont la plupart n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante par The Post, Twitter a reçu un e-mail en colère d’un membre du personnel de la campagne Donald Trump, disant que la société devait fournir une réponse sur le moment et la manière dont le compte de McEnany serait déverrouillé.

L’e-mail de la campagne Trump a été transmis en interne et un employé a expliqué que le compte avait été “rejeté” pour avoir enfreint la politique sur les matériaux piratés. Mike Hahn, l’ancien membre du personnel de Trump qui a signé l’e-mail, a félicité Musk pour avoir apporté la transparence à Twitter avec la publication du document.

“C’est vraiment agréable d’être justifié, en ce qui concerne la guerre de Twitter contre la liberté d’expression”, a-t-il déclaré.

Taibbi a également partagé des captures d’écran montrant des employés des communications demandant aux dirigeants de Twitter des conseils sur la façon dont ils devraient expliquer la décision. Un employé a fait part de ses inquiétudes quant au fait que l’action deviendrait le centre d’une audience de Capitol Hill où Dorsey devait comparaître.

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Khanna, la démocrate de la Silicon Valley, a contacté la dirigeante de Twitter de l’époque, Vijaya Gadde, avec une offre pour discuter de “l’énorme contrecoup sur le discours de Hill Re”. Gadde a répondu en disant que la société avait publié un fil Twitter expliquant la décision.

Khanna a répondu en disant que cette décision semblait être “une violation des principes du 1er amendement”. Il a ajouté: “Mais dans le feu de l’action d’une campagne présidentielle, restreindre la diffusion d’articles de journaux (même si le NY Post est d’extrême droite) semble susciter plus de réactions négatives que de bien.”

Le bureau de Khanna a confirmé la véracité des e-mails. En réponse à la publication de son e-mail personnel, Khanna a réitéré son soutien au premier amendement.

“Oui, c’est un peu compliqué pour moi, mais j’ai pris les mesures de sécurité appropriées”, a-t-il déclaré.

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Les deux partis politiques avaient accès à des outils pour signaler le contenu à Twitter pour examen, selon Taibbi, et la société « a reçu et honoré » les demandes de la Maison Blanche Trump et de la campagne Biden.

Répondant à un tweet avec des emoji de feu, Musk a mis en évidence un échange spécifique dans lequel un employé de Twitter dit avoir « géré » un examen des tweets signalés par l’équipe Biden. Les archives Internet Archive montrent que les tweets comprenaient des photos apparemment nues de Hunter Biden.

L’événement du vendredi soir – qui a commencé avec environ une heure de retard après que Musk a annoncé qu’il procédait à une vérification supplémentaire des faits – a suscité une réponse mitigée.

L’animateur de Fox News, Tucker Carlson, l’a qualifié de “l’un des moments les plus extraordinaires de l’histoire des médias sociaux”, et le New York Post l’a qualifié de “bombe d’ordinateur portable Hunter Biden” dans un titre. #TWITTERGATE tendance aux États-Unis samedi.

Mais le fil a laissé même certains des critiques de Twitter en vouloir plus.

« Écoutez, je pense que nous avons vu pas mal de choses utiles. Ce n’est pas vraiment la preuve irréfutable que nous espérions », a déclaré la chroniqueuse du New York Post Miranda Devine dans l’émission de Carlson. Elle a affirmé sans preuve que Musk “avait retenu du matériel”.

“Jusqu’à présent, je suis profondément déçu”, a tweeté Sebastian Gorka, ancien assistant adjoint de Trump.

L’épisode entier n’a fait qu’aggraver les tensions entre Musk et les travailleurs de l’entreprise qu’il a reprise.

“Nous sommes furieux”, a déclaré un membre du personnel récemment parti. « C’est absolument odieux qu’ils divulguent des noms au public. Cela peut faire tuer quelqu’un.

Matt Viser a contribué à ce rapport.

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