Un ancien avocat d’Apple plaide coupable de délit d’initié

Un ancien avocat senior d’Apple qui a appliqué ses politiques de délit d’initié a plaidé coupable jeudi d’avoir perpétré un stratagème de délit d’initié, qui, selon les procureurs, impliquait d’effectuer des transactions boursières avant que la société n’annonce qu’elle n’était pas à la hauteur des attentes en matière de ventes d’iPhone.

En 2019, le ministère de la Justice a accusé Gene Levoff, qui était directeur principal du droit des sociétés chez Apple jusqu’à son licenciement fin 2018, d’avoir utilisé des informations non publiques sur les résultats financiers d’Apple qui l’ont aidé à éviter des pertes et à percevoir des bénéfices tout en effectuant illégalement des transactions avant le rapports sur les bénéfices de l’entreprise.

Entre 2011 et 2016, M. Levoff a évité des pertes de 377 000 dollars avant qu’Apple ne publie de mauvaises nouvelles concernant son activité iPhone et a encaissé des bénéfices de plus de 220 000 dollars avant de publier de bonnes nouvelles, selon des documents déposés au tribunal de district américain de Newark. Les transactions ont violé les «périodes d’interdiction» trimestrielles, qui interdisent les transactions par des personnes ayant accès à des informations importantes non publiques.

Dans un exemple de 2015, M. Levoff a vendu 10 millions de dollars d’actions Apple avant que la société ne signale qu’elle manquerait les estimations de ventes unitaires des analystes pour l’iPhone, l’aidant à éviter des pertes lorsque les actions ont chuté de 4 % sur les résultats trimestriels décevants.

À plusieurs reprises, M. Levoff a effectué les échanges après avoir envoyé un e-mail aux employés d’Apple disant que ces échanges sont restreints, selon la plainte initiale. La politique d’Apple en matière de délit d’initié stipulait que toute personne disposant d’informations importantes et non publiques sur l’entreprise n’était pas autorisée à négocier avant 60 heures après l’annonce de ces informations.

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“Cet accusé a exploité sa position au sein d’une entreprise strictement pour un gain financier qu’il n’aurait pas réalisé autrement”, a déclaré Terence Reilly, l’agent spécial par intérim du FBI pour le bureau de Newark, qui a mené l’enquête. “C’est ce qu’on appelle” jouer avec le système “.”

L’avocat de M. Levoff a refusé de commenter. Apple n’a pas répondu à une demande de commentaire.

En 2020, l’équipe juridique de M. Levoff a déposé une requête en rejet de l’affaire, arguant que la plainte était inconstitutionnelle car aucune loi n’existait contre le délit d’initié. Mais le juge William Martini a rejeté la requête, affirmant que l’argument était “incorrect” et que le Congrès avait adopté des lois pour garantir “des marchés équitables et honnêtes”.

Avant d’être licencié, M. Levoff relevait de l’avocat général d’Apple. Il faisait partie du comité de divulgation de l’entreprise, un groupe qui a aidé à préparer Tim Cook, le directeur général d’Apple, et Luca Maestri, son directeur financier, avant les divulgations trimestrielles aux investisseurs.

Les chefs d’accusation de fraude en valeurs mobilières dans le plaidoyer de M. Levoff sont passibles d’une peine maximale de 20 ans et d’une amende de 5 millions de dollars. La condamnation est prévue pour le 10 novembre.

Une poursuite distincte de la Securities and Exchange Commission est toujours en cours. L’agence demandait un jugement qui obligerait M. Levoff à rembourser ses gains provenant des métiers.

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