Un ancien responsable en Bolivie accusé de pots-de-vin dans le cadre d’un accord sur les gaz lacrymogènes

MIAMI – L’ancien ministre bolivien de l’Intérieur a été arrêté aux États-Unis pour avoir prétendument participé à 602000 dollars de pots-de-vin de la part d’hommes d’affaires basés en Floride, accusés d’avoir vendu des gaz lacrymogènes à des prix gonflés au gouvernement conservateur de l’ancienne présidente par intérim Jeanine Anez.

Arturo Murillo a été accusé d’un seul chef d’accusation de complot en vue de commettre du blanchiment d’argent, selon un communiqué du ministère de la Justice mercredi.

L’Associated Press avait précédemment rapporté que l’ancien chef de cabinet de Murillo avait été arrêté dans le cadre de l’enquête avec le propriétaire d’un fournisseur de matériel policier et militaire basé en Floride et son père, qui, selon la presse, a été inculpé il y a vingt ans en Bolivie. contrebande d’armes.

Murillo, 57 ans, était l’une des voix les plus franches du gouvernement Anez qui a pris le pouvoir en novembre 2019 après la démission du président Evo Morales au milieu de violentes manifestations contestant sa réélection pour un quatrième mandat consécutif.

Il a une longue histoire de provocation d’extrême droite. En tant que membre du Congrès, il a soutenu l’interdiction de l’avortement en disant une fois aux femmes qu’elles devraient se suicider en sautant d’un immeuble de cinq étages si elles voulaient interrompre une grossesse.

En tant que ministre de l’Intérieur, il a qualifié les opposants de «narco-terroristes», a porté plainte contre Morales pour sédition et a dirigé la réponse policière meurtrière contre les manifestants qui a suscité des reproches de la part des groupes internationaux de défense des droits humains.

Il s’est également vanté d’avoir rencontré la CIA lorsqu’il s’est rendu à Washington pour rencontrer des hauts responsables de l’administration Trump qui ont initialement considéré l’ascension d’Anez comme une opportunité d’améliorer les relations bilatérales qui sont devenues hostiles sous Morales.

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Mais la répression contre la gauche de la Bolivie s’est retournée contre lui, et près d’un an plus tard, l’allié de Morales, Luis Arce, a été élu et a procédé à l’enfermement d’Anez et d’autres responsables liés à son règne de courte durée.

Mercredi, son successeur au poste de ministre de l’Intérieur, Eduardo del Castillo, a déclaré que le gouvernement Arce demanderait aux États-Unis d’extrader Murillo et Sergio Mendez, son ancien chef de cabinet, afin qu’ils puissent être traduits en justice chez eux. Les autorités boliviennes ont également arrêté un parent de Murillo alors qu’il retirait de l’argent et des objets de valeur d’un coffre-fort dans une banque de la ville de Cochabamba détenu au nom de Murillo, selon des rapports de presse.

“Murillo est devenu la force clé derrière la répression de facto du gouvernement”, a déclaré Kathryn Ledebur, directrice du réseau d’information andin basé en Bolivie. “Son arrestation est un message important selon lequel la corruption et les abus endémiques ne peuvent être tolérés par la communauté internationale.”

Selon les enquêteurs, Murillo, Mendez et un autre co-conspirateur anonyme du ministère de la Défense ont aidé une société basée en Floride à obtenir un contrat de 5,6 millions de dollars pour fournir des gaz lacrymogènes et du matériel non létal au gouvernement Anez.

La société appartenait prétendument à Bryan Berkman, un double ressortissant bolivo-américain qui a acheté le gaz lacrymogène au Brésil pour une somme beaucoup moins élevée de 3,3 millions de dollars, selon un affidavit d’un agent du Département de la sécurité intérieure qui accompagne la plainte.

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Une partie des bénéfices aurait été utilisée pour coordonner les versements de pots-de-vin, dont certains devaient être payés à partir d’une livraison de 700 000 dollars en espèces à la Bolivie.

Bien que la société américaine ne soit pas nommée dans la plainte, Berkman est le directeur général de Bravo Tactical Solutions, basé à Taramac, selon le registre des sociétés de Floride. Son père, Luis Berkman, qui a également été arrêté et inculpé, dirige une société distincte basée à Tamarac appelée International Defence Group.

La presse bolivienne rapporte que l’ancien Berkman a été arrêté pour trafic d’armes en 2001, accusé d’être à la tête d’un réseau criminel qui tentait de faire passer en contrebande des armes d’assaut militaires au Paraguay.

Il a été déclaré fugitif en 2013 sans avoir été reconnu coupable, selon un dossier judiciaire bolivien.

Selon la plainte, des preuves compilées à partir de SMS, de courriels et de relevés bancaires montrent que Mendez a été invité par un co-conspirateur à écrire une lettre au fabricant brésilien de gaz lacrymogène insistant sur le fait que le gouvernement bolivien n’achèterait ses produits que via la société appartenant à Berkman. .

Le 13 janvier 2020, la Banque centrale de Bolivie a tenté de transférer 5,6 millions de dollars sur un compte américain appartenant à la société appartenant à Berkman. Le même jour, Murillo a rencontré Bryan Berkman à Miami et a ouvert un compte bancaire avec un dépôt de 10 000 $.

Cependant, le virement électronique du gouvernement bolivien a été rejeté, ce qui a incité Mendez à envoyer un e-mail de son compte gouvernemental à la banque américaine pour tenter de compenser la transaction.

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Une fois bloqués, les co-conspirateurs présumés ont tenté quelques semaines plus tard avec une autre banque américaine.

“Aidez-moi avec le paiement s’il vous plaît”, a écrit l’ancien Berkman dans un message texte à Murillo, qui a répondu “Nous allons tous nous rencontrer au ministère de l’Économie à 7h30 demain et le feu vert sera donné.”

Un avocat de Murillo n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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L’écrivain AP Paola Flores a contribué à ce rapport depuis La Paz, Bolivie.

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