Un défaut de paiement sur la dette américaine pourrait survenir en octobre, prévient Yellen

WASHINGTON – Les États-Unis pourraient faire défaut sur leur dette en octobre si le Congrès ne prend pas de mesures pour augmenter ou suspendre la limite de la dette, a averti mercredi la secrétaire au Trésor Janet L. Yellen.

Les « mesures extraordinaires » que le département du Trésor a utilisées pour financer temporairement le gouvernement depuis le 1er août seront épuisées le mois prochain, a déclaré Mme Yellen dans une lettre aux législateurs. Elle a ajouté que le moment exact restait incertain, mais que le temps d’éviter une catastrophe économique était compté.

« Une fois que toutes les mesures disponibles et les liquidités disponibles seront complètement épuisées, les États-Unis d’Amérique ne seraient pas en mesure de remplir leurs obligations pour la première fois de notre histoire », a écrit Mme Yellen.

Pour retarder un défaut, le Trésor a suspendu le mois dernier les investissements dans le Fonds de retraite et d’invalidité de la fonction publique, le Fonds de prestations de santé des retraités des services postaux et le Fonds d’investissement en titres du gouvernement du Régime d’épargne-épargne du système de retraite des employés fédéraux.

La répartition des paiements de secours en cas de pandémie cette année et l’incertitude concernant les paiements d’impôts entrants ce mois-ci ont rendu plus difficile que d’habitude de prédire quand les fonds seront épuisés. Mme Yellen a déclaré qu’un défaut causerait « un préjudice irréparable » à l’économie américaine et aux marchés financiers mondiaux et que même s’approcher du défaut pourrait être préjudiciable.

« Nous avons appris des impasses passées concernant les limites d’endettement qu’attendre jusqu’à la dernière minute pour suspendre ou augmenter la limite d’endettement peut nuire gravement à la confiance des entreprises et des consommateurs, augmenter les coûts d’emprunt à court terme pour les contribuables et avoir un impact négatif sur la cote de crédit des États-Unis. , » elle a écrit.

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Les dirigeants démocrates insistent depuis des mois pour que les républicains se joignent à eux pour relever le plafond de la dette, affirmant que le gouvernement a atteint sa dernière limite d’endettement en raison des dépenses et des réductions d’impôts de l’administration Trump, ce que la présidente Nancy Pelosi de Californie a appelé mercredi « le crédit Trump carte. »

Mais le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le leader républicain, a tout aussi insisté sur le fait qu’il empêchera les républicains du Sénat d’aider les démocrates sur la question. Les démocrates pourraient essayer de lier l’augmentation à des mesures telles qu’un projet de loi de dépenses d’urgence pour payer les secours et la reconstruction après l’ouragan Ida, les incendies de forêt et les vagues de chaleur de l’été – les sénateurs audacieux de la Louisiane et des États occidentaux à voter non.

L’épreuve de force a de nouveau mis les parties dans un jeu de poule, avec comme conséquence un défaut de paiement et une crise économique potentielle.

Mme Pelosi, lors de sa conférence de presse hebdomadaire mercredi, a déclaré avec insistance que les démocrates n’incluraient pas d’augmentation statutaire du pouvoir d’emprunt du gouvernement dans un projet de loi budgétaire en cours de rédaction ce mois-ci. Ce projet de loi, en vertu de règles budgétaires compliquées, pourrait passer sans votes républicains au Sénat.

Au lieu de cela, les dirigeants démocrates oseront les républicains du Sénat faire de l’obstruction systématique un projet de loi qui relève le plafond de la dette.

« Nous, les démocrates, avons soutenu la levée du plafond de la dette » pendant l’administration Trump, a-t-elle déclaré, « parce que c’était la chose responsable à faire ». Elle a ajouté: « J’espère que les républicains agiront d’une manière tout aussi responsable. »

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Les démocrates ont plusieurs options qu’ils envisagent. Le gouvernement manquera de fonds de fonctionnement à la fin du mois, de sorte qu’une augmentation du plafond de la dette pourrait être associée à une mesure de dépenses provisoire – ce qui signifie qu’une obstruction républicaine mettrait non seulement en péril la pleine foi et le crédit du gouvernement, mais pourrait également fermer le gouvernement. .

Les démocrates pourraient également l’attacher à un projet de loi majeur sur les infrastructures qui a été adopté par le Sénat avec un soutien bipartite et est censé obtenir un vote à la Chambre d’ici le 27 septembre.

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