Un expert en crypto-monnaie écope de 5 ans dans l’affaire des sanctions contre la Corée du Nord

NEW YORK – Un expert en crypto-monnaie a été condamné mardi à plus de cinq ans de prison fédérale américaine pour avoir aidé la Corée du Nord à échapper aux sanctions américaines.

Virgil Griffith, 39 ans, a plaidé coupable l’année dernière pour complot, admettant qu’il a présenté lors d’une conférence sur la crypto-monnaie à Pyongyang en 2019 même après que le gouvernement américain a rejeté sa demande de voyage là-bas.

Hacker bien connu, Griffith a également développé « une infrastructure et des équipements de crypto-monnaie à l’intérieur de la Corée du Nord », ont écrit les procureurs dans des documents judiciaires. Lors de la conférence de 2019, il a conseillé plus de 100 personnes – dont plusieurs qui semblaient travailler pour le gouvernement nord-coréen – sur la manière d’utiliser la crypto-monnaie pour échapper aux sanctions et obtenir l’indépendance du système bancaire mondial.

Les États-Unis et le Conseil de sécurité de l’ONU ont imposé des sanctions de plus en plus sévères à la Corée du Nord ces dernières années pour tenter de freiner ses programmes nucléaires et de missiles balistiques. Le gouvernement américain a amendé les sanctions contre la Corée du Nord en 2018 pour interdire « à un Américain, où qu’il se trouve » d’exporter de la technologie vers la Corée du Nord.

Les procureurs ont déclaré que Griffith avait reconnu que sa présentation équivalait à un transfert de connaissances techniques aux participants à la conférence.

« Griffith est un citoyen américain qui a choisi d’échapper aux sanctions de son propre pays pour fournir des services à une puissance étrangère hostile », ont écrit les procureurs. « Il l’a fait en sachant que cette puissance – la Corée du Nord – était coupable d’atrocités contre son propre peuple et a proféré des menaces contre les États-Unis en invoquant ses capacités nucléaires. »

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L’avocat de la défense Brian Klein a décrit Griffith comme un « scientifique brillant formé à Caltech qui a développé une curiosité à la limite de l’obsession » pour la Corée du Nord. « Il se considérait – quoique avec arrogance et naïveté – comme agissant dans l’intérêt de la paix », a déclaré Klein. « Il aime son pays et n’a jamais cherché à faire de mal. »

Klein a ajouté qu’il était déçu de la peine de 63 mois de prison mais « satisfait que le juge ait reconnu l’engagement de Virgil à faire avancer sa vie de manière productive, et qu’il est une personne talentueuse qui a beaucoup à apporter ».

Se décrivant comme un « technologue perturbateur », Griffith est devenu une sorte d’enfant terrible du monde de la technologie au début des années 2000. En 2007, il a créé WikiScanner, un outil qui visait à démasquer les personnes qui éditaient anonymement des entrées dans Wikipedia, l’encyclopédie en ligne participative.

WikiScanner pourrait essentiellement déterminer les entreprises, les institutions ou les agences gouvernementales qui possédaient les ordinateurs à partir desquels certaines modifications ont été apportées. Il a rapidement identifié les entreprises qui avaient saboté les entrées des concurrents et les agences gouvernementales qui avaient réécrit l’histoire, entre autres découvertes.

« Je suis très heureux de voir les médias grand public profiter du feu d’artifice de la catastrophe des relations publiques comme moi », a déclaré Griffith à l’Associated Press en 2007.

Klein avait précédemment déclaré que Griffith avait coopéré avec le FBI et « contribué à éduquer les forces de l’ordre » sur le soi-disant dark web, un réseau de sites Internet cryptés qui permettent aux utilisateurs de rester anonymes.

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