Un juge annule la loi californienne imposant aux femmes de siéger aux conseils d’administration

Le gouverneur de Californie de l’époque. Jerry Brown a signé la loi sur la diversité des conseils d’administration de l’État en 2018.


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Rich Pedroncelli/Associated Press

Un juge d’État a invalidé une loi californienne exigeant que les entreprises de l’État nomment des femmes administrateurs dans leurs conseils d’administration, le deuxième revers juridique en autant de mois pour les efforts visant à imposer la diversité des conseils d’administration.

La juge Maureen Duffy-Lewis de la Cour supérieure de Californie à Los Angeles a jugé que la loi de 2018 était inconstitutionnelle car elle violait la clause de protection égale de la constitution de l’État, selon une copie du verdict.

La loi californienne exigeait que les entreprises publiques dont le siège social se trouve dans l’État aient au moins deux ou trois femmes dans leur conseil d’administration d’ici 2021, selon la taille du conseil. Ceux qui ne l’ont pas fait face à des sanctions financières.

Le procès contestant le mandat a été intenté par le groupe juridique conservateur Judicial Watch au nom de trois résidents californiens. Le bureau du procureur général de l’État a défendu l’affaire, les deux parties s’affrontant devant le juge Duffy-Lewis pour le procès sans jury, qui s’est terminé en février.

« La preuve du demandeur est convaincante », a écrit la juge Duffy-Lewis dans son verdict de 23 pages. Elle a rejeté l’argument de l’État selon lequel le procès était prématuré parce que le gouvernement n’avait pas mis en place de sanctions ou menacé de poursuites.

Le juge a convenu avec les plaignants que la loi traite différemment les candidats similaires au conseil d’administration en fonction du sexe, laissant à l’État le soin de prouver que la loi répond à un intérêt public impérieux, est nécessaire et est étroitement adaptée. « Le défendeur n’a pas rempli son fardeau », a-t-elle écrit.

Le mois dernier, un autre juge du même tribunal d’État a annulé une loi qui obligeait les entreprises publiques de Californie à avoir au moins un administrateur racial, ethnique ou autre d’ici 2021. Le juge Terry Green a déclaré que la loi imposait à tort des conseils hétérogènes et devait protéger le droit des individus à l’égalité de traitement. Ce procès a également été soutenu par Judicial Watch.

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