Un père et son fils accusés d’avoir orchestré l’évasion de Ghosn plaident coupables

Le père et le fils américains accusés d’avoir orchestré l’évasion élaborée de Carlos Ghosn du Japon via un train à grande vitesse, un jet privé et une boîte d’équipement musical ont plaidé coupable devant un tribunal de Tokyo.

Michael Taylor, l’ancien béret vert de 60 ans, et son fils Peter, 28 ans, ont été extradés vers le Japon cette année après leur arrestation en 2020 à Boston. Ils risquent jusqu’à trois ans de prison.

Les deux ont comparu lundi menotté devant un panel de trois juges du tribunal de district de Tokyo. Les procureurs ont lu une déclaration décrivant les détails du complot visant à extraire l’ancienne chaise Nissan d’une grande maison du centre de Tokyo au Liban après avoir changé d’avion en Turquie.

L’évasion, qui impliquait de déplacer Ghosn entre des hôtels de Tokyo et d’Osaka avant de le cacher dans une caisse spécialement modifiée et de prétendre qu’il s’agissait d’équipement de concert, a nécessité des mois de planification.

Cela incluait de déterminer lequel des aéroports japonais présentait des faiblesses en matière de sécurité qui pourraient être exploitées au moment crucial où la caisse a été transférée dans un jet privé sans que son contenu humain ne soit vérifié.

Ghosn, qui reste au Liban et affirme que son évasion audacieuse était une tentative de “fuir l’injustice”, faisait face à de multiples accusations d’inconduite financière. Ghosn nie les accusations.

Lorsque le juge en chef a demandé s’il y avait une erreur dans la déclaration du procureur selon laquelle il avait aidé à l’évasion de Ghosn, Michael Taylor, portant un masque, un costume sombre et une chemise blanche, a répondu : « Non, votre honneur. Son fils a également répondu « Non » à une question similaire.

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Avant l’extradition des Taylor des États-Unis, leurs avocats avaient plaidé leur innocence, affirmant que puisque l’acte de “sauter la caution” n’était techniquement pas un crime au Japon, l’acte d’aider quelqu’un à le faire ne pouvait pas non plus en être un.

Lundi, le couple n’a pas contesté les allégations formulées par les procureurs. Mais leur avocat a cherché à minimiser le rôle de Peter dans le complot, affirmant que son implication était « un simple complice de Michael », bien que le père et le fils aient reçu une responsabilité égale dans l’acte d’accusation.

Selon la déclaration liminaire des procureurs, Ghosn avait planifié son évasion du Japon à partir de juin 2019 environ et a demandé à Michael d’orchestrer le plan initialement par l’intermédiaire de sa femme, Carole.

Quatre mois plus tard, Ghosn a effectué des virements de 862 500 $ à une société gérée par Peter pour couvrir les frais des jets privés à la suite de multiples réunions secrètes entre les deux hommes à Tokyo. Le stratagème aurait finalement été mis en œuvre avec l’aide de George Zayek, un entrepreneur de sécurité privé et ressortissant libanais qui est également recherché par les autorités japonaises.

Le premier jour du procès a révélé comment Ghosn avait facilement contourné ce que sa femme avait décrit comme les conditions de mise en liberté «punitives et inhumaines» du Japon, car l’ancien président communiquait fréquemment avec les Taylors via l’application de messagerie Signal en utilisant un contrat téléphonique mis en place par sa sœur, et a tenu des réunions secrètes à Tokyo dans le bureau de son avocat, selon les procureurs.

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Après que les autorités japonaises ont émis un mandat d’arrêt contre les Taylor à la suite de l’évasion, les procureurs ont déclaré que Michael avait demandé des frais juridiques et que Ghosn avait transféré des bitcoins d’une valeur d’environ 500 000 $ sur le compte de Peter via le compte de son fils. Vers la fin de la séance de lundi, Peter aurait avoué qu’aider Ghosn était la pire chose qu’il ait faite dans sa vie.

Greg Kelly, l’ancien adjoint de Ghosn, est également jugé à Tokyo, luttant contre des accusations selon lesquelles il aurait aidé l’ancien président de Nissan à dissimuler la véritable échelle de son salaire.

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