Un pionnier de l’érotisme passe de héros à méchant pour des dizaines d’auteurs

Sous la pression des auteurs, Blushing a offert plus de transparence et dit qu’il fournit désormais des paiements de redevances mensuels et que depuis le premier trimestre 2020, il utilise un système automatisé de suivi des redevances pour générer des paiements.

Un avocat de Mme Wills a déclaré qu’elle “estime avoir rempli ses obligations contractuelles envers ses auteurs et continue de le faire” et que “Blushing souhaite quitter ce petit groupe d’anciens auteurs et d’anciens employés mécontents et mettre son énergie dans en se concentrant sur les auteurs talentueux et passionnés qu’ils ont le privilège de représenter.

L’énorme appétit pour l’érotisme, une industrie de près de 1,5 milliard de dollars, a alimenté une frénésie parmi les éditeurs pour de nouveaux contenus. Les ventes de romans d’amour ont explosé au cours des 15 dernières années, à la suite de l’essor des livres électroniques et de l’autoédition, et du mastodonte commercial et culturel « Fifty Shades of Grey », qui a fait passer l’érotisme pur et dur des franges au grand public. Les lecteurs de romans, en majorité des femmes, ont tendance à être des consommateurs voraces qui achètent des dizaines de livres par an. La romance représente près de 20% du marché global de la fiction pour adultes, attirant le plus grand public de tous les genres, selon NPD BookScan. Environ 60 000 livres d’amour et d’érotisme ont été publiés en 2020, contre près de 35 000 une décennie plus tôt, selon les données de Bowker, qui suit les tendances de l’édition.

En plus des grandes entreprises comme Harlequin, Avon et Berkley, qui appartiennent à de grandes sociétés multinationales, une constellation d’éditeurs de romans indépendants plus petits opèrent parfois dans une zone grise entre les éditeurs d’entreprise et les presses de vanité, qui chargent les auteurs de publier leur travail. Les presses indépendantes ont tendance à offrir aux écrivains de petites avances de quatre à cinq chiffres mais une réduction de droits d’auteur plus élevée, une part des bénéfices. Souvent, ils attirent des écrivains, pour la plupart des femmes, qui ont peu d’expérience professionnelle dans l’édition et ne sont pas représentés par des avocats ou des agents qui peuvent les aider à évaluer un contrat.

« Il est si facile de tirer parti des écrivains qui veulent vraiment être publiés, et il y a de plus en plus de personnes à qui profiter », a déclaré Mary Rasenberger, directrice générale de la Authors Guild.

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Alors que chaque domaine créatif a des histoires d’horreur sur des artistes sous-payés et exploités, la dynamique de l’industrie de la romance peut être particulièrement difficile à naviguer. Malgré l’essor de l’érotisme, il y a une stigmatisation persistante attachée au genre, qui est écrit en grande partie par et pour les femmes, et est encore parfois rejeté comme honteux ou peu sérieux. De nombreux auteurs de romance publient sous des pseudonymes et séparent leurs identités professionnelle et personnelle, et certains écrivent en secret de peur d’être jugés pour avoir écrit sur le sexe, et plus particulièrement sur les femmes qui aiment le sexe.

Mme LaPointe, 66 ans, est devenue désillusionnée par Blushing après avoir découvert qu’elle avait ajouté des clauses à ses contrats sans le lui dire. Les ajouts comprenaient la revendication de droits sur des éditions étrangères, des livres audio et des adaptations cinématographiques et télévisuelles, selon les contrats partagés avec le Times. Ses paiements de redevances étaient irréguliers – elle a dit qu’elle gagnait parfois 3 000 $ en un trimestre, et d’autres fois, Blushing prétendait qu’elle devait de l’argent à l’entreprise pour des avances qu’elle n’avait pas récupérées en ventes. Elle a récemment commencé à s’auto-éditer et fait beaucoup plus par elle-même, mais Blushing a toujours les droits sur 31 de ses livres.

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