Un responsable de la FAA témoigne que l’ancien pilote de Boeing a menti à propos du 737 MAX

FORT WORTH, Texas – Un spécialiste de la formation de la Federal Aviation Administration a déclaré qu’un ancien Boeing Co.

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pilote lui a menti sur le fonctionnement d’un système de contrôle de vol 737 MAX avant que deux des jets ne s’écrasent il y a trois ans.

L’ancien pilote de Boeing, Mark Forkner, est jugé cette semaine à Fort Worth, au Texas, pour quatre chefs d’accusation de fraude électronique. Les procureurs fédéraux affirment que M. Forkner, qui était le pilote technique en chef de l’avion pendant le développement de l’avion, a trompé son homologue de la FAA au sujet de la fonction de cockpit automatisé, plus tard accusée d’avoir envoyé les deux jets dans des piqués mortels.

Stacey Klein, l’homologue de la FAA de M. Forkner, a raconté comment le pilote de Boeing de l’époque lui avait assuré à plusieurs reprises que les pilotes de ligne ne rencontreraient pas le système de contrôle de vol connu sous le nom de MCAS alors qu’il cherchait à obtenir son approbation pour supprimer sa mention des manuels d’avion et documents de formation sur lesquels les transporteurs s’appuient.

« Il a menti », a déclaré Mme Klein. Si elle avait su que les ingénieurs de Boeing avaient élargi l’autorité du MCAS pour inclure des conditions de basse vitesse et de basse altitude, elle aurait dû réévaluer le niveau de formation que la FAA devait exiger des pilotes de ligne.

M. Forkner a plaidé non coupable. Il affirme que les procureurs fédéraux l’ont ciblé comme bouc émissaire pour les accidents du MAX en 2018 et 2019, qui ont fait 346 morts et perturbé l’aviation mondiale. Les avocats de la défense ont noté que M. Forkner n’est pas un ingénieur et que de nombreuses autres personnes ont participé à la conception et à la certification du système de commande de vol.

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Mme Klein est un témoin à charge clé dans l’affaire du ministère de la Justice contre M. Forkner, la seule personne accusée alors que l’agence cherche à tenir des individus responsables des méfaits de l’entreprise. Boeing a conclu un règlement de 2,5 milliards de dollars pour résoudre son rôle dans l’enquête criminelle.

Lorsque Mme Klein a appris que le système de contrôle de vol avait été étendu après le premier crash du 737 MAX en Indonésie fin 2018, Mme Klein a déclaré qu’elle était bouleversée par ses relations avec M. Forkner, qu’elle a dit avoir rencontré plus tôt lorsqu’il travaillait à la FAA il y a des années.

« J’étais choquée, consternée, triste, en colère », a déclaré Mme Klein. « Parce que j’ai fait confiance à Mark. » Elle a dit que c’était le « travail de M. Forkner de m’informer des changements de conception » qui pourraient augmenter les besoins de formation pour le 737 MAX.

En tant que chef du groupe d’évaluation des avions de la FAA pour le 737 MAX, le travail de Mme Klein consistait à approuver les exigences de formation pour les pilotes qui pilotent l’avion. Les procureurs fédéraux allèguent que M. Forkner a trompé Mme Klein dans le cadre d’un effort visant à minimiser les exigences de formation pour le nouvel avion afin d’aider les compagnies aériennes à éviter une formation sur simulateur potentiellement coûteuse et à aider le constructeur d’avions à gagner des dizaines de millions de dollars.

Mme Klein a déclaré qu’elle avait l’impression que M. Forkner manquait parfois de professionnalisme lorsqu’il n’était pas d’accord avec elle au sujet des exigences potentielles de formation MAX. « J’avais l’impression qu’il était un tyran », a-t-elle déclaré.

Ashlee McFarlane, l’un des avocats de la défense de M. Forkner, a pressé Mme Klein en contre-interrogatoire d’occasions manquées d’en savoir plus sur les principaux changements apportés au MCAS, y compris quatre réunions auxquelles elle a été invitée à assister où d’autres représentants de Boeing ont présenté les informations.

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« Je ne connais pas ces réunions », a déclaré Mme Klein.

Les procureurs ont concentré une grande partie de leur dossier sur les messages de discussion de M. Forkner en 2016 sur son expérience avec le système de commande de vol MCAS alors qu’il se trouvait dans un simulateur en cours de développement. M. Forkner a déclaré à son collègue dans un message: « J’ai donc essentiellement menti aux régulateurs (sans le savoir). »

Mme Klein a déclaré que M. Forkner lui avait raconté l’expérience du simulateur, mais n’avait pas corrigé son affirmation selon laquelle le système de commande de vol ne fonctionnait que dans des conditions de vitesse élevée que les pilotes ne rencontreraient pas lors d’un vol normal.

« Il a dit que ça s’était bien passé », a déclaré Mme Klein à propos de M. Forkner. « Il y avait quelques problèmes à résoudre. »

Les avocats de la défense de M. Forkner ont déclaré que M. Forkner n’avait pas menti mais se plaignait plutôt de problèmes avec le simulateur et que les ingénieurs de Boeing l’avaient laissé à l’écart des changements apportés au système de contrôle de vol.

Mme Klein, en contre-interrogatoire, a reconnu « qu’il est très courant » que des pilotes comme M. Forkner éprouvent de tels problèmes de simulateur. Et elle a reconnu qu’il semblait parfois qu’elle avait plus d’informations que M. Forkner sur les aspects du développement du MAX.

Écrire à Andrew Tangel à [email protected]

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Apparu dans l’édition imprimée du 22 mars 2022 sous le titre « FAA Staffer Testifies Ex-Boeing Pilot Lied ».

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