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Une autre pénurie pandémique improbable: le thé Boba

by Les Actualites

Une panique a éclaté sur la côte ouest cette semaine. Autour d’un verre.

Cela s’est produit lorsque les amateurs de boissons ont appris que le tapioca, l’amidon utilisé pour fabriquer les bulles noires sucrées, rondes et moelleuses – ou les perles – qui sont la garniture en vedette dans la boisson au thé boba populaire, était en pénurie.

«J’ai été choquée», a déclaré Leanne Yuen, une buveuse de boba de longue date et étudiante à l’Université de Californie à Irvine. “Qu’est-ce que je vais faire maintenant?”

La pénurie imminente de boba est un autre signe de la façon dont la pandémie a grondé les chaînes d’approvisionnement mondiales, bouleversé les industries et créé des pénuries de produits, du papier hygiénique et du ketchup à l’électronique. Dans ce cas, une flambée de la demande refoulée de produits assemblés à l’étranger, associée à une pénurie de travailleurs due à des cas de coronavirus ou à des protocoles de quarantaine, a provoqué un empilement maritime de plusieurs mois dans les ports de Los Angeles et de San Francisco et laissé des navires livrant des marchandises depuis L’Asie – y compris le tapioca – attend en mer.

Le boba ou bubble tea, une boisson qui peut être préparée avec du lait ou du thé vert ou noir aromatisé aux fruits, est originaire de Taïwan et a gagné en popularité et en importance aux États-Unis au cours des années 2000. Les fournisseurs de boba de la région de la baie de San Francisco qui manquent de tapioca ont déclaré que leurs expéditions de boba entièrement formé provenaient de Taïwan, tandis que les fournitures de racine de manioc, utilisée pour fabriquer du tapioca, provenaient de Thaïlande et d’îles de l’océan Pacifique.

«Tout est bloqué sur les quais», a déclaré Arianna Hansen, une représentante des ventes pour Fanale Drinks, qui est basée à Hayward, en Californie, et fournit du boba à des milliers de magasins à travers le pays. Mme Hansen a déclaré que les expéditions avaient été sauvegardées pendant plusieurs mois et que le stock actuel de tapioca de l’entreprise était dangereusement bas.

«C’est vraiment frustrant – certaines personnes ont été en colère contre nous, mais en même temps ce n’est pas vraiment de notre faute», a déclaré Mme Hansen.

Rien n’indique que les retards du navire s’atténueront de si tôt. Le nombre de porte-conteneurs en attente au mouillage pour accoster à Los Angeles ou à Long Beach a culminé à 40 en février, selon les données du Marine Exchange of Southern California. Ce nombre est tombé à 19 navires jeudi, encore loin de l’habituel zéro ou un navire qui était la norme prépandémique, a déclaré Kip Louttit, directeur exécutif de la bourse.

Les cargos massifs peuvent prendre une semaine ou plus pour se décharger, a déclaré M. Louttit. Cinq navires supplémentaires dérivent en mer, car il n’y a pas de place pour les accueillir dans la baie. Il a dit que c’était une sauvegarde presque sans précédent; les navires n’ont pas eu à dériver en attendant depuis 2004.

La situation est également à l’étroit à San Francisco, où 20 navires attendent au mouillage et 19 autres «naviguent» au large, contre huit ou neuf habituels au mouillage, a déclaré le capitaine Lynn Korwatch, directeur exécutif de l’échange maritime de la région. .

«La situation est extrêmement inhabituelle», a-t-elle déclaré.

Leadway International, un autre grand fournisseur de boba à Hayward, a également déclaré que son stock de tapioca était faible car les expéditions arrivaient plus lentement que d’habitude. Le directeur du développement commercial de la société, Edward Shen, a déclaré qu’il ne voulait pas appeler cela une «pénurie» en raison de craintes qui pourraient inciter les magasins de boba à accumuler du tapioca et aggraver les choses.

«Les propriétaires de magasins sont paniqués, alors ils commandent probablement plus que ce dont ils ont besoin», a déclaré M. Shen.

Mme Hansen a dit qu’elle s’attendait à ce que l’offre revienne presque à la normale d’ici l’été.

En attendant, les propriétaires anxieux de magasins de boba cherchent du tapioca partout où ils le peuvent.

«C’est très stressant – pas de boba signifie pas de vente», a déclaré Aaron Qian, le propriétaire de Tea Hut, un magasin de boba avec trois emplacements dans la région de la baie. «Si vous n’avez pas de boba, ils ne veulent pas de thé. Ils partent simplement.

M. Qian, 32 ans, a déclaré que deux de ses fournisseurs étaient déjà épuisés et que les deux autres rationnaient le tapioca qu’il pouvait acheter chaque semaine. S’il ne trouve pas plus de boba bientôt, a déclaré M. Qian, ses magasins seront fermés d’ici deux semaines.

Malgré la pandémie, a déclaré M. Qian, les affaires étaient en plein essor, car avec d’autres lieux de divertissement fermés, boire du boba est l’un des rares moyens de «s’amuser à bon marché». Maintenant, il pourrait devoir fermer temporairement et licencier des employés.

Brian Tran, copropriétaire de Honeybear Boba à San Francisco, a déclaré qu’il cherchait aussi désespérément plus de tapioca. Il s’attend à manquer d’ici la fin de la semaine prochaine s’il ne peut pas reconstituer son approvisionnement.

“Un magasin de boba sans boba est comme un concessionnaire automobile sans voitures à vendre”, a déclaré M. Tran. «C’est comme un steakhouse sans steak.»

Boba Guys, l’une des chaînes de boba les plus prospères du pays, a déclaré dans un post Instagram ce mois-ci que certains magasins de boba étaient déjà à court de boules de tapioca et que d’autres suivraient dans les prochaines semaines. Les propriétaires de Boba Guys exploitent également la société américaine Boba, qui produit et vend des perles de tapioca à d’autres magasins du pays.

La pénurie de boba, rapportée plus tôt par The San Francisco Chronicle, a paniqué les fans de boba. Une publication partageant l’actualité dans le groupe Facebook Subtle Asian Traits, lieu de rassemblement des Asiatiques du monde entier, a attiré 10 000 commentaires et messages de consternation et de tristesse.

Boba est «quelque chose qui se traduit dans de nombreuses cultures asiatiques», a déclaré Zoe Imansjah, étudiante à l’Université de Californie à Santa Barbara et administratrice du groupe Subtle Asian Traits. «Quelque chose d’aussi simple peut rassembler de nombreuses personnes.»

Mme Yuen, 21 ans, reçoit du boba une ou deux fois par semaine et vend des autocollants boba en ligne. Elle a dit qu’elle avait grandi en visitant un magasin de boba près de chez elle dans le sud de San Francisco avec ses parents et qu’elle considère maintenant que le boba est un excellent moyen de socialiser avec des amis.

«Beaucoup de mes amis américano-asiatiques se lieront à propos de boba», a déclaré Mme Yuen, dont la famille est originaire de Hong Kong. «Hong Kong a beaucoup de bon thé au lait. Cela nous ramène à nos racines, en un sens.

Cependant, Boba n’est pas seulement un régal californien, et la nouvelle d’une pénurie s’est répercutée aux États-Unis.

Khoa Vu, un doctorat de 28 ans. étudiant à l’Université du Minnesota, a déclaré qu’il buvait du boba deux ou trois fois par semaine – le thé oolong à la pêche avec du boba est sa commande préférée. Il redoutait de devoir annoncer la pénurie à sa fille de 4 ans.

«C’est une chose de week-end après que nous ayons fini le dîner; Je dis à mon enfant: «Si vous mangez bien, je vous emmènerai au magasin de boba» », a déclaré M. Vu. «Cela va être un choc pour elle.

Tout espoir n’est pas perdu pour les fanatiques de boba. Les petits fournisseurs de boba comme iBEV, qui vend à environ 100 magasins, pourraient être en mesure de surmonter la pénurie. Carley Olund, responsable de bureau chez iBEV, a déclaré que la société s’était préparée aux retards d’expédition et avait suffisamment de tapioca en stock pour s’en sortir.

Et Sharetea, une chaîne de boba avec des dizaines de magasins dans 20 États, a déclaré qu’elle ne connaissait pas de pénurie.

Pour les buveurs de boba qui sont touchés par la pénurie, cela peut être l’occasion d’essayer différentes garnitures dans leur thé, comme la mousse de fromage, les gelées de fruits ou le pudding aux œufs.

«Peut-être que je vais essayer de faire une pause dans le tapioca pour soulager cette pression», a déclaré Mme Yuen.

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