Une grande partie de la célèbre Gibb River Road sera scellée, mais les autorités promettent que les sensations fortes en 4×4 resteront

C’est l’une des pistes 4×4 les plus célèbres d’Australie, réputée pour déchiqueter les pneus et faire trembler les os.

Mais la Gibb River Road, dans le nord de l’Australie-Occidentale reculée, se refait une beauté qui verra environ un tiers de la piste de brousse bitumée.

Les derniers travaux routiers scelleront les extrémités ouest et est du « The Gibb », avec de petites sections le long du centre améliorées pour permettre des dépassements en toute sécurité et réduire les dommages causés par les inondations pendant la saison des pluies.

Cela signifie qu’un tiers de la piste de 660 kilomètres sera accessible en véhicules à deux roues motrices.

Certains canaux de dérivation de la Gibb River Road sont scellés pour minimiser les dommages pendant la saison des pluies.(

ABC Kimberley : Erin Parke

)

Le directeur régional de Main Roads, Gerry Zoetelief, a déclaré qu’il n’était pas prévu de continuer à sceller au-delà de la portée actuelle des travaux.

« Il y a des sections ciblées. Il n’y a aucun plan pour sceller l’ensemble de Gibb River Road », a-t-il déclaré.

« Notre objectif est de sceller les extrémités est et ouest, où nous subissons la majeure partie du trafic.

« Pour le moment, c’est un défi parce que nous ne pouvons pas suivre l’effort de classement de maintenance dans ces pièces. Nous le classerons une semaine et il sera ondulé la semaine prochaine. »

Un plan large d'un train routier sur un chemin de terre
Des travaux routiers sont en cours à l’extrémité ouest du chemin Gibb River, pour sceller les 120 premiers kilomètres. (

ABC Kimberley : Erin Parke

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Les équipes routières scellent maintenant 120 km de piste entre Derby et la bifurcation vers les gorges de Windjana et de Tunnel Creek.

L’année prochaine, les travaux commenceront à sceller près de 100 km à l’extrémité est pour ouvrir l’accès à des sites touristiques populaires comme El Questro et Home Valley Station.

Une section de 3 kilomètres a été aménagée entre Imintji et le mont Barnett dans la section centrale, pour permettre des dépassements en toute sécurité.

Une poignée de traversées de ruisseaux sont également renforcées pour réduire les écoulements coûteux qui peuvent fermer la route pendant des mois à la fois.

Un pneu de camion déchiqueté se trouve au bord d'un chemin de terre rugueux.
La Gibb River Road est connue pour ses sections de gravier qui déchiquettent les pneus.(

ABC Kimberley : Erin Parke

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M. Zoetelief a déclaré que les travaux avaient été priorisés pour améliorer la sécurité et réduire les coûts de réparation, et non pour réduire l’attrait de Gibb River Road en tant que destination 4×4.

« Nous sommes conscients que Kimberley est un endroit que les amateurs de 4×4 veulent faire, donc il y a une forte attraction touristique là-bas », a-t-il déclaré.

« Nous essayons de répondre à la double demande de desservir les stations locales et les communautés qui ont besoin de la route pour y accéder, mais aussi de préserver le voyage amusant que certaines personnes obtiennent en conduisant des centaines de kilomètres de route ondulée. »

Un homme souriant se tient au soleil devant un gros pneu
Neville Hernon dit que les améliorations routières rendront la vie plus facile et plus sûre pour ceux qui vivent le long du chemin Gibb River.(

Fourni : Neville Hernon

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« Les voitures de police sont une raclée absolue »

Les habitants qui vivent et travaillent sur Gibb River Road ont salué la nouvelle.

Neville Hernon, qui dirige le seul atelier de mécanique sur la piste, a déclaré que les améliorations étaient un bon compromis.

« Nous parcourons des centaines de kilomètres pour aller chercher des fournitures et déposer les enfants à l’école, et c’est vraiment difficile pour les véhicules et très coûteux.

« La majeure partie sera encore du gravier et de la terre, donc il y a encore beaucoup de choses pour occuper les touristes. »

Gravier et ondulations du chemin Gibb River.
La Gibb River Road est régulièrement nivelée, mais reste une route difficile et cahoteuse dans la plupart des régions.(

ABC : Emily Jane Smith

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