Une jauge d’inflation clé a augmenté de 5,8 % en 2021, marquant la plus grande hausse en près de 4 décennies

WASHINGTON (AP) – Une mesure des prix qui est suivie de près par la Réserve fédérale a augmenté de 5,8% l’an dernier, la plus forte augmentation depuis 1982, alors que les dépenses de consommation dynamiques sont entrées en collision avec des chaînes d’approvisionnement serrées pour augmenter les coûts de la nourriture, des meubles, des appareils électroménagers et autres des biens.

Le rapport publié vendredi par le département du Commerce indique également que les dépenses de consommation ont chuté de 0,6 % en décembre, les achats de voitures, d’appareils électroniques et de vêtements ayant diminué. Des prix plus élevés pourraient avoir découragé certains acheteurs, ainsi qu’une vague d’étuis omicron qui ont empêché de nombreux Américains de voyager, de manger au restaurant ou de visiter des lieux de divertissement.

Dans le même temps, les revenus ont augmenté de 0,3 % le mois dernier, alimentant les dépenses futures.

L’inflation obstinément élevée a martelé les budgets des ménages, anéanti les gains salariaux sains de l’année dernière et posé un défi politique sévère au président Joe Biden et aux démocrates au Congrès. Cela a également conduit la Réserve fédérale à signaler mercredi qu’elle prévoyait de relever les taux d’intérêt plusieurs fois cette année à partir de mars pour tenter de maîtriser l’accélération des prix.

Les dépenses de consommation restant probablement faibles, les économistes prévoient que la croissance ralentira au cours des trois premiers mois de l’année à un taux annuel de 1,5 %, voire moins. Ce serait une baisse drastique par rapport à un taux élevé de 6,9 ​​% au cours des trois derniers mois de 2021.

Pourtant, les économistes affirment que des gains d’emplois réguliers et une augmentation de l’épargne devraient éventuellement entraîner davantage de dépenses plus tard cette année, surtout si la vague omicron continue de s’estomper.

« Vous allez voir le marché du travail continuer à guérir et, si la pandémie le permet, le consommateur aura suffisamment de puissance de feu pour augmenter ses dépenses à un rythme raisonnable au fil de l’année », a déclaré Joshua Shapiro, économiste en chef américain chez MFR Inc. .

La plupart des analystes s’attendent toujours à ce que l’inflation ralentisse cette année, même si elle restera probablement élevée à mesure que les loyers et les salaires augmenteront.

Si l’on exclut les catégories volatiles de l’alimentation et de l’énergie, les prix dits de base ont augmenté de 4,9 % l’an dernier, la plus forte augmentation depuis 1983. Il s’agit d’une hausse par rapport à la hausse de 4,7 % d’une année sur l’autre des prix de base en novembre.

De novembre à décembre, les prix ont augmenté de 0,4 %, en baisse par rapport à une hausse de 0,6 % d’octobre à novembre. Les prix de base ont augmenté de 0,5 % pour un deuxième mois consécutif.

L’économie se développe à son rythme le plus rapide depuis des décennies et la création d’emplois a atteint son plus haut niveau en cinq décennies l’an dernier. Mais le rebond s’est produit si rapidement après les fermetures pandémiques qu’il a laissé de nombreuses entreprises au dépourvu, avec moins de travailleurs et de fournitures qu’elles n’en avaient besoin. Les dépenses en automobiles, appareils électroniques et autres biens ont bondi de 12% en 2021, a annoncé mercredi le gouvernement, la plus forte augmentation depuis 1946.

S’exprimant lors d’une conférence de presse, Powell a reconnu que l’inflation s’était « légèrement aggravée » au cours du mois dernier. Il a averti que les prix plus élevés « se sont désormais propagés à une gamme plus large de biens et de services », après avoir initialement affecté les secteurs de l’économie, comme les produits fabriqués en usine pour les maisons, qui ont été les plus perturbés par la pandémie.

Powell a également déclaré que la Fed se concentrait de plus en plus sur la question de savoir si la hausse des salaires agissait comme un moteur principal de l’inflation, en forçant les entreprises à facturer plus pour couvrir leurs coûts de main-d’œuvre plus élevés. Une telle « spirale salaires-prix », que les États-Unis n’ont pas connue depuis les années 1970, peut rendre l’inflation difficile à calmer.

Un rapport séparé vendredi a fourni des signes de refroidissement sur ce front. Le département du Travail a déclaré que les salaires et les avantages sociaux des travailleurs avaient bondi de 4% l’année dernière. Il s’agit de la plus forte hausse en deux décennies. Mais au cours des trois derniers mois, l’augmentation a ralenti de 1,3 % à 1 % et a chuté encore plus pour une catégorie qui comprend les travailleurs de la restauration et de l’hôtellerie.

Powell a déclaré qu’une forte augmentation des salaires et des avantages sociaux, signalée en novembre, était l’une des principales raisons pour lesquelles la Fed a commencé à réorienter sa politique vers des taux d’intérêt plus élevés. Bien que la hausse des salaires soit bonne pour les employés, elle peut également faire monter l’inflation si elle n’est pas compensée par des gains d’efficacité.

Le chiffre d’inflation que le gouvernement a annoncé vendredi est son indice des dépenses de consommation personnelle. Bien que l’indice des prix à la consommation soit un baromètre plus connu, la Fed a tendance à suivre le PCE dans la définition de ses politiques de taux d’intérêt. L’indice PCE suit les achats réels que les consommateurs effectuent chaque mois, tandis que l’IPC suit un panier de biens fixe.

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Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement a déclaré que l’IPC avait bondi de 7% l’année dernière, également le rythme le plus rapide depuis près de quatre décennies.

Jeudi, McDonald’s a déclaré que si les ventes de l’année dernière avaient augmenté à un rythme sain, la hausse des coûts des produits alimentaires et du papier et la nécessité d’augmenter les salaires pour attirer et garder les travailleurs avaient érodé les bénéfices même après avoir augmenté les prix de 6% l’année dernière.

De même, Procter & Gamble a déclaré la semaine dernière qu’il prévoyait d’augmenter les prix des détergents comme Tide, Gain et Downy et des produits de soins personnels. La société prévoit des hausses de prix pour les produits chimiques et autres matières premières cette année.

La hausse des prix pourrait peser sur la propension à dépenser de certains Américains. Néanmoins, la baisse des dépenses de consommation du mois dernier devrait être temporaire. Les Américains montrent déjà des signes de retour dans les restaurants et les cinémas alors que l’énorme bond des infections à l’omicron a commencé à diminuer.

JPMorgan Chase affirme que les dépenses sur ses cartes de crédit pour les hôtels, les voyages et les lieux de divertissement ont rebondi ce mois-ci, après avoir chuté en décembre. Les dépenses ont davantage augmenté dans les États où les cas de COVID-19 ont le plus diminué.

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