Une nouvelle ère commence chez Warner Bros., retour vers ses racines de divertissement

“Le succès est une question de talent créatif, devant et derrière l’écran, et de se battre et de se battre pour créer une culture qui soutient cette vision créative”, a déclaré M. Zaslav lors de l’annonce de la prise de contrôle. Pendant une grande partie de l’année écoulée, il s’est extasié sur le riche héritage du studio, rendant hommage à plusieurs reprises à Jack, Harry, Sam et Albert Warner, “les frères qui ont tout commencé”.

Vendredi, M. Zaslav a parlé de ses aspirations à “rêver grand et rêver audacieux” dans un e-mail envoyé à ses nouveaux employés. “Alléluia”, a déclaré un responsable de Warner Bros. dans un SMS par la suite. Une autre cadre du studio, s’exprimant par téléphone, a déclaré qu’elle allait faire une virée shopping “sauvage” pour célébrer, ajoutant: “Hollywood est de retour, bébé.”

D’autres n’étaient pas si sûrs. M. Zaslav se qualifie comme un initié du divertissement, ayant dirigé Discovery, un géant de la télévision par câble, pendant 15 ans et travaillant chez NBCUniversal avant cela. Mais il a peu d’expérience cinématographique. La fusion s’accompagne également d’une dette à couper le souffle – quelque 55 milliards de dollars – qui devra être remboursée, même si les coûts du contenu augmentent. M. Zaslav devra prendre des décisions difficiles sur la manière d’allouer les ressources. Combien d’argent devrait être dépensé pour la production et le marketing de films ? Dans quelle mesure le studio devrait-il faire des films pour une sortie exclusive en salles ? Faut-il se concentrer encore plus sur la fourniture de films à HBO Max, le service de streaming de la société ?

Sous Mme Sarnoff, Warner Bros. a réduit de près de moitié sa production théâtrale annuelle et a construit une chaîne de montage directe en streaming. “Le bon vieux temps est révolu pour toujours”, a déclaré vendredi un producteur de films affilié à Warner.

Hollywood dans son ensemble se retrouve dans un état d’esprit similaire : optimiste quant à l’avenir du cinéma une minute, pessimiste la suivante. Il est prouvé que les théâtres se remettent enfin de la pandémie. Au cours du week-end, “Sonic the Hedgehog 2”, classé PG, a rapporté 71 millions de dollars en Amérique du Nord, le plus gros total d’ouverture pour un film Paramount depuis 2014, tandis que “The Batman” (Warner Bros.) a ajouté 6,5 millions de dollars en billets. ventes, pour un total national à succès de 359 millions de dollars depuis son arrivée le 4 mars.

Dans le même temps, l’un des réalisateurs les plus bancables d’Hollywood, Michael Bay, a craché pendant le week-end. Son thriller policier “Ambulance” (Universal) est arrivé à seulement 8,7 millions de dollars de ventes de billets. Dans une autre déception, “Morbius” (Sony) s’est effondré lors de son deuxième week-end, récoltant 10,2 millions de dollars aux États-Unis et au Canada, une baisse de 74%.

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