Une prolongation de quatre semaines du verrouillage de l’Angleterre anéantit les espoirs commerciaux

Boris Johnson a anéanti les espoirs d’un soutien financier supplémentaire aux entreprises après avoir retardé de quatre semaines l’ouverture complète de l’économie britannique en raison d’une augmentation des cas de coronavirus.

Le Premier ministre britannique a déclaré que “le moment est venu de relâcher l’accélérateur” du déverrouillage, ajoutant qu’une approche prudente pourrait “sauver des milliers de vies en vaccinant des millions de personnes supplémentaires”.

Le passage à la « quatrième étape » du plan d’assouplissement du gouvernement a été retardé en raison de la propagation rapide de la variante Delta du coronavirus identifiée pour la première fois en Inde. Les entreprises seront invitées à garder les travailleurs à la maison dans la mesure du possible – ce qui obligera de nombreuses entreprises à repenser – tandis que les boîtes de nuit resteront fermées et que les limites de la socialisation à l’intérieur resteront pendant quatre semaines supplémentaires.

Les entreprises sont confrontées au retour de coûts importants en juillet, même si beaucoup ne pourront pas légalement rouvrir ou commercer pleinement. Les employeurs devront commencer à contribuer à hauteur de 10 pour cent aux coûts de congé ainsi qu’à une partie de leurs tarifs professionnels.

Le gouvernement Johnson a dépensé 407 milliards de livres sterling pour soutenir les entreprises pendant la crise, mais la Fédération des petites entreprises a appelé les ministres à retarder la réduction du régime de congé des employés – qui fournit 80% du salaire habituel.

Le FSB a également exhorté le gouvernement à annuler les prêts de rebond pour les entreprises qui sont toujours fermées et à étendre l’allégement complet des taux commerciaux aux entreprises du commerce de détail, de l’hôtellerie et des loisirs.

“Les entreprises ont dépensé des milliers de dollars pour commander de la nourriture et des boissons, vendre des billets et organiser des événements marketing en prévision de cette date, tandis que les restaurants et les bars tablaient sur une ouverture complète pour commencer à récupérer plus d’un an de revenus perdus”, a déclaré Craig Beaumont, chef de affaires extérieures au FSB.

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Mais Johnson a exclu toute modification du calendrier sur la réduction du régime de congé ou du programme de soutien aux entreprises.

«Nous avons toujours veillé à ce que le régime de congé se poursuive jusqu’en septembre pour tenir compte de l’ensemble de la feuille de route. La chancelière a toujours été très claire à ce sujet », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Downing Street. « Sur la base de ce que nous pouvons voir maintenant dans les données, sur la base de l’efficacité du vaccin, nous ne pensons pas que nous devrons changer. »

Les dirigeants de l’industrie hôtelière ont déclaré qu’un mois de retard dans la réouverture de l’économie coûterait au secteur 3 milliards de livres sterling de ventes perdues. UKHospitality, l’organisme professionnel de l’industrie, a déclaré que le nouveau retard dans la réouverture économique mettrait en danger 300 000 emplois.

Au cours du mois prochain, le NHS a l’intention d’offrir deux doses de vaccins Covid-19 aux deux tiers de la population adulte d’Angleterre, y compris tous les plus de 40 ans. Tous les adultes se verront offrir un jab avant l’assouplissement.

Bien que Johnson ait décrit le 19 juillet, date à laquelle toutes les restrictions doivent maintenant prendre fin, comme une “date d’arrêt”, il n’a pas exclu un nouveau retard si les données indiquaient un risque de submersion des services de santé.

“Je suis convaincu que nous n’aurons pas besoin de plus de quatre semaines et que nous n’aurons pas besoin d’aller au-delà du 19 juillet. Il est indéniable que les vaccins fonctionnent et l’ampleur du déploiement a rendu notre position incomparablement meilleure que par le passé. ,” il a dit.

Lundi, 7 742 autres cas de coronavirus ont été signalés et trois autres décès. Le Premier ministre a déclaré que les cas de soins intensifs augmentaient et que les infections à Covid-19 augmentaient de 64% dans tout le pays semaine après semaine.

Certains ministres de haut rang ont exprimé leur mécontentement face au retard alors qu’un certain nombre de députés conservateurs d’arrière-ban pourraient se rebeller contre le gouvernement, citant le succès du programme de vaccination rapide du Royaume-Uni.

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Le gouvernement a déclaré au printemps qu’il ne retirerait pas le régime de congé dans son intégralité avant la fin septembre.

Un haut responsable du gouvernement a déclaré que cela restait généreux par rapport à d’autres pays, dont la France, où les entreprises doivent désormais payer 25 pour cent des salaires de ceux qui reçoivent une aide de l’État.

Le responsable a ajouté que le gouvernement avait introduit un programme de 2 milliards de livres sterling spécifiquement destiné aux conseils pour distribuer des fonds aux entreprises des secteurs en difficulté qui étaient toujours en difficulté. La moitié de cette somme n’a pas encore été dépensée, a ajouté le responsable.

Le Royaume-Uni envisage toujours une prolongation partielle du moratoire sur les loyers cette semaine, ce qui apporterait une aide aux secteurs de la vente au détail et de l’hôtellerie, étant donné que les propriétaires doivent jusqu’à 6 milliards de livres sterling de loyer aux locataires qui ont été fermés pendant la pandémie.

Le Premier ministre a cependant fait quelques concessions. Le plafond des personnes assistant aux mariages sera levé à partir du 21 juin – à la fois à l’intérieur et à l’extérieur – mais une distanciation sociale sera requise, ainsi que des masques et pas de pistes de danse.

Dans le cadre des objectifs du gouvernement de rouvrir le West End de Londres, la production de Lord Andrew Lloyd Webber de Cendrillon sur Drury Lane devrait faire partie de la prochaine série de pilotes pour des événements de masse, ainsi que d’autres matchs de football Euro 2020.

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Lloyd Webber a déclaré qu’il lèverait le rideau de son émission le 21 juin, malgré les restrictions gouvernementales, et qu’il était “prêt à être arrêté”. Un responsable de Whitehall a déclaré : « c’est la seule production à grande échelle qui fonctionnera ».

Les conseillers médicaux et scientifiques pensent que la souche Delta est entre 40 et 80 % plus transmissible que la variante Alpha précédemment dominante identifiée pour la première fois dans le Kent. La nouvelle variante Delta connaît une croissance de 70 % d’une semaine sur l’autre au Royaume-Uni.

Mais de nouvelles données de Public Health England ont mis en évidence l’efficacité des deux vaccins actuellement utilisés au Royaume-Uni contre la variante Delta. L’analyse a suggéré que le vaccin BioNTech/Pfizer est efficace à 96 pour cent contre l’hospitalisation, tandis que le vaccin Oxford-AstraZeneca est efficace à 92 pour cent.

Mary Ramsay, responsable de la vaccination à PHE, a confirmé que les vaccins offraient une « protection significative » contre la souche Delta. “Il est absolument vital d’obtenir les deux doses dès qu’elles vous sont proposées, pour obtenir une protection maximale contre toutes les variantes existantes et émergentes”, a-t-elle déclaré.

Johnson a été réprimandé par Sir Lindsay Hoyle, président de la Chambre des communes, pour son incapacité à annoncer les changements au Parlement en premier.

“Je trouve totalement inacceptable qu’une fois de plus, une fois de plus, nous voyions Downing Street bafouer les députés”, a-t-il déclaré.

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