Une vague d’embauche estivale arrive-t-elle alors que les restrictions COVID s’assouplissent? Dépend de qui vous demandez

Lorsque la bibliothèque de Betty Lou a été fermée pendant les restrictions liées à la pandémie l’année dernière, ce n’est pas seulement le coup à la caisse enregistreuse qui a nui au bar clandestin à la mode de Calgary.

L’entreprise a également perdu deux de ses serveurs seniors et un de ses barmans seniors.

« L’un d’eux a déménagé et deux d’entre eux ne voulaient plus être dans l’industrie », a déclaré le propriétaire du bar Blaine Armstrong.

“Il faut beaucoup de temps pour apprendre à exécuter les cocktails et exécuter le service. C’est donc juste beaucoup d’argent pour la formation, beaucoup d’argent pour interviewer des candidats potentiels.”

L’Alberta espérant lever davantage les restrictions de santé publique au cours des prochaines semaines, Armstrong cherche à ajouter six employés à son équipe de 10 personnes alors qu’il se prépare pour une ouverture complète et accueille à nouveau de la musique en direct. La province est entrée jeudi dans la phase 2 d’un plan de réouverture en trois étapes, dans le but de lever presque toutes les restrictions d’ici la fin juin ou début juillet.

“C’est un changement radical en termes d’exigences et d’expérience client”, a déclaré Armstrong. “Nous essayons de comprendre cela.”

Blaine Armstrong, propriétaire de la bibliothèque Betty Lou’s de Calgary, cherche à ajouter six employés à son équipe de 10 personnes alors qu’il se prépare à ce que l’Alberta lève ses restrictions. (Bibliothèque de Betty Lou)

Alors que les restrictions liées à COVID se relâchent à travers le pays – les patios de l’Ontario ont rouvert, par exemple, dans le cadre de la première étape de son plan de réouverture – les entreprises espèrent que les clients reviendront, stimulant une augmentation des embauches et de l’emploi en été.

Et bien qu’il y ait de l’optimisme quant au fait que des jours meilleurs ne sont pas si loin, tout le monde n’est pas certain qu’une vague d’emplois est sur le point de déferler rapidement sur l’économie canadienne.

Les inquiétudes concernant les futures restrictions et la direction de la pandémie persistent, laissant certains se sentir plus prudents quant à la direction prise par l’embauche au cours des deux prochains mois.

“Je crois que nous allons assister à un boomerang des dépenses”, a déclaré Doug Porter, économiste en chef chez BMO Groupe financier. “Mais je suis sceptique quant à savoir si nous allons voir ce boomerang dans l’emploi.”

S’adressant à CBC News la semaine dernière après la publication des chiffres de l’emploi en mai, Porter a déclaré qu’il y a quelques facteurs pour expliquer pourquoi il est prudent.

La première est que de nombreuses régions du Canada voient encore des restrictions persistantes, ce qui lui fait penser qu’il n’y aura pas de rebond rapide de l’emploi au cours de l’été.

“Nous sommes déjà au stade où, pendant les étés normaux, beaucoup d’étudiants universitaires seraient déjà embauchés et sur le tas”, a-t-il déclaré.

Les raisons invoquées pour les pénuries de main-d’œuvre aux États-Unis comprennent la réticence des gens à retourner au travail en raison de problèmes de santé, l’augmentation des allocations de chômage et les problèmes de garde d’enfants. (Darron Cummings/La Presse Canadienne)

En regardant vers le sud, aux États-Unis, Porter a également noté que même si l’économie américaine est assez ouverte, les employeurs ont du mal à trouver des travailleurs. « Je pense que ce sera aussi un problème au Canada », a-t-il déclaré.

Aux États-Unis, les gens ont hésité à retourner au travail pour des raisons de santé ; le gouvernement a également mis en place des allocations de chômage améliorées et de nombreux Américains ont des problèmes de garde d’enfants.

“Dans l’ensemble, je pense que nous verrons certains des mêmes problèmes que les États-Unis traversent actuellement, mais probablement pas aussi intenses”, a déclaré Porter.

Il croit que l’économie canadienne connaîtra une croissance de six pour cent cette année, annulant en grande partie les dommages de l’an dernier. “Mais une grande partie de cette force va être dans la seconde moitié [of the year].”

Comme avec une grande partie de l’année dernière, les entreprises se trouvent en territoire inconnu et les opinions varient sur la façon dont les choses vont se dérouler.

Certains ont une vision plus optimiste de la direction prise.

“Notre équipe est actuellement occupée à planifier plusieurs scénarios”, a déclaré Ian Rosen, vice-président exécutif du détaillant de vêtements pour hommes Harry Rosen. (Harry Rosen)

“Alors que les restrictions s’assouplissent progressivement en juin, avec des objectifs de vaccination bien en avance sur les attentes, les vannes pourraient s’ouvrir avec des étudiants et des travailleurs en congé se précipitant au travail”, ont écrit les économistes de la Banque nationale du Canada Kyle Dahms et Alexandra Ducharme plus tôt ce mois-ci.

“Nous nous attendons à ce que les secteurs les plus touchés par la pandémie rebondissent fortement au cours des mois d’été. Ainsi, la récente transition devrait s’avérer transitoire et la réouverture de l’économie devrait soutenir l’embauche dans les mois à venir.”

Le commentaire faisait suite à la nouvelle selon laquelle le marché du travail canadien supprimer 68 000 emplois le mois dernier alors que des restrictions de santé publique plus strictes se sont poursuivies ou ont été introduites dans de nombreuses régions du pays pour ralentir une troisième vague.

Partout au pays, les entreprises essaient de faire des plans pour le moment où les choses s’ouvriront – tout en gardant un œil sur la trajectoire de la pandémie.

De nombreux détaillants non essentiels qui ont réussi à surmonter les retombées économiques de COVID-19 l’ont fait avec l’aide des ventes en ligne. Maintenant, ils sont confrontés au défi de remonter la pente dans leurs emplacements de brique et de mortier.

“Notre équipe est actuellement occupée à planifier plusieurs scénarios”, a déclaré Ian Rosen, vice-président exécutif du numérique et de la stratégie chez le détaillant de vêtements de luxe pour hommes Harry Rosen.

« La forme de la courbe de demande va être si différente d’une province à l’autre, en fonction de la façon dont les restrictions de verrouillage sont levées, et les limites de capacité sont restreintes et le recours à la vaccination. »

Benjamin Tal, économiste en chef adjoint à Marchés mondiaux CIBC, s’attend à ce que le taux de postes vacants au Canada augmente, en particulier pour les emplois peu rémunérés, jusqu’à ce que les programmes d’aide liés à la pandémie commencent à se terminer. (CIBC)

Rosen a déclaré que la société avait continué à exploiter tous ses magasins, avec un personnel de base, en proposant un ramassage en bordure de rue et des ventes à distance. L’entreprise emploie 800 personnes à temps plein et à temps partiel dans 19 magasins et son bureau central. La rétention des employés a été de près de 90 pour cent pendant la pandémie.

“Ils ne se sont pas endormis ou ne se sont pas éloignés de leurs clients”, a déclaré Rosen.

La capacité de conserver le personnel clé pendant la pandémie pourrait être vitale pour de nombreuses entreprises, surtout si le recrutement devient difficile.

Pour des signes de ce qui pourrait arriver ici, Benjamin Tal, économiste en chef adjoint chez Marchés mondiaux CIBC, se tourne vers les pays qui se sont ouverts il y a quelque temps, comme la Nouvelle-Zélande et l’Australie.

“Ce que nous voyons, c’est une situation dans laquelle, oui, il est clair que l’embauche va se produire”, a déclaré Tal. “Mais en même temps, nous constatons une augmentation significative des offres d’emploi. Fondamentalement, les employeurs ne peuvent pas trouver de personnes. Nous le voyons certainement … aux États-Unis où ils s’ouvrent et dans les entreprises, les employeurs ne peuvent tout simplement pas trouver de personnes.”

Les repas sur le patio en Ontario sont autorisés à partir du vendredi, avec un maximum de quatre personnes par table. L’Ontario vient d’entrer dans la phase 1 du plan de réouverture en trois étapes. (Kate Bueckert/CBC)

Tal s’attend à ce que le taux de postes vacants au Canada augmente, en particulier pour les emplois peu rémunérés, jusqu’à ce que les programmes d’aide liés à la pandémie commencent à se terminer. Il y a déjà une pression à la hausse sur les salaires alors que les employeurs tentent d’attirer les travailleurs, a-t-il déclaré.

Mais il y a de l’optimisme cet été où l’industrie de la restauration passera de « la survie à la renaissance », a déclaré Mark von Schellwitz, vice-président pour l’Ouest canadien du groupe industriel Restaurants Canada.

Dans les grands centres, il s’attend à ce que les restaurants soient en mesure d’attirer à nouveau un grand nombre de leurs employés de la restauration, surtout une fois que les entreprises pourront offrir plus de certitude quant à leur ouverture. Mais il pourrait y avoir des défis ailleurs.

“J’ai certainement entendu des membres de petites communautés, en particulier, où il y aura en fait des problèmes de pénurie de main-d’œuvre, où ils n’ont pas beaucoup de jeunes”, a-t-il déclaré.

Les chiffres nationaux de mai montrent que le taux de chômage des étudiants qui retournent en classe à l’automne s’élevait à 23,1%.

C’est nettement mieux que les 40 pour cent de chômage enregistrés au cours du même mois l’année dernière pour les étudiants qui reviennent, mais toujours plus élevé que les 13,7 pour cent enregistrés en mai 2019.

Karl Littler, du Conseil canadien du commerce de détail, a déclaré que bien qu’il y ait eu des “progrès significatifs” réalisés depuis l’année dernière autour de ces taux d’étudiants, ils ne reviennent pas encore aux niveaux d’avant la pandémie.

“Pour ceux qui ont une fenêtre limitée, comme l’été, cela ne va certainement pas revenir aux niveaux d’avant la pandémie”, a-t-il déclaré. “Mais l’écart se réduit.

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