Vaut plus que des copeaux de bois ? Trouver un autre avenir pour l’eucalyptus nitens de Tasmanie

Si vous parcourez les routes secondaires de la Tasmanie, vous croiserez probablement des milliers et des milliers d’eucalyptus nitens poussant en rangées soignées.

Beaucoup de ces plantations ont été établies pour nourrir les usines de pâte à papier nationales, mais à mesure que ces projets ont disparu, le sort de ces gommes grises et maigres a changé.

Aujourd’hui, une grande partie des quelque 210 000 hectares de nitens qui poussent en Tasmanie sont régulièrement abattus, déchiquetés et expédiés vers l’Asie.

Et alors qu’il existait un marché international considérable pour le bois à pâte, la doctorante Michelle Balasso pensait qu’il pourrait y avoir une alternative.

« En allant vers un marché où le bois de construction est le plus nécessaire, nous devons étudier comment nous pouvons extraire certains de ces produits des plantations cultivées de manière durable. »

À la poursuite de « quelque chose de mieux »

Michelle Balasso et Andrew Jacobs inspectent des semis d’eucalyptus niten soigneusement sélectionnés dans la pépinière de Forico à Somerset.(

ABC Rural : Lachlan Bennett

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La nature à croissance rapide et résistante au gel des nitens en a fait une option attrayante pour les plantations, cependant, le bois est criblé de nœuds et la force peut varier considérablement d’un arbre à l’autre.

Mais des poches de nitens de construction se développent dans les plantations de Tasmanie et grâce à des recherches menées avec le Centre de la valeur forestière de l’ARC, Mme Balasso s’est mise à leur recherche.

Son doctorat consistait à projeter des ondes sonores dans les arbres pour tester leur qualité et étudier les facteurs qui ont aidé le nitens à se transformer en matériau de construction.

La recherche a attiré l’attention du plus grand propriétaire de plantations privées de Tasmanie, Forico, qui emploie désormais Mme Balasso en tant que responsable de projet.

Un peuplement de grands arbres maigres d'eucalyptus niten récoltés près de Burnie.
Une plantation d’eucalyptus niten est récoltée par Forico près de Surrey Hills, au nord de Burnie.(

ABC Rural : Lachlan Bennett

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Forico gère un vaste domaine de plantations qui appartenaient autrefois au défunt géant forestier Gunns et tandis que certains de ses nitens deviennent du contreplaqué, la grande majorité est exportée sous forme de bois à pâte.

Le directeur technique Andrew Jacobs a déclaré que Forico était de plus en plus intéressé à « voir ce que nous pouvons faire d’autre ».

« Mais je pense que le plus grand moteur est que nous voulons extraire la valeur maximale que nous pouvons de ce produit et nous voulons vraiment soutenir l’économie de Tasmanie et nous pensons simplement qu’il y a quelque chose de mieux que nous pourrions faire en plus du bois à pâte. . »

Une opportunité pourrait être juste au coin de la rue.

Peu importe les nitens

Michael Lee, directeur des opérations de l'usine Wynyard de CUSP, est assis sur une pile de planches de niten dans un atelier très fréquenté.
Le directeur des opérations de l’usine Wynyard de CUSP, Michael Lee, est optimiste quant au bois lamellé-croisé.(

ABC Rural : Lachlan Bennett

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Le bois lamellé-croisé (CLT) est un produit en bois d’ingénierie et bien qu’il ne s’agisse pas d’un nouveau concept, une usine émergente dans la ville côtière de Wynyard pourrait aider à surmonter les lacunes structurelles de l’eucalyptus nitens.

À l’usine CUSP, le bois de niten est séché rapidement au four pour éviter le gauchissement, les nœuds sont découpés avec des sections plus petites reliées par des joints à doigts et le produit est renforcé à l’aide de colles de qualité industrielle pour fusionner des couches de bois alternées.

CUSP s’est efforcé de perfectionner ce processus dans son « usine pilote » au cours des dernières années et le directeur des opérations Michael Lee est extrêmement enthousiaste quant à son potentiel.

Gros plan sur les cinq couches de bois alternées qui composent un produit en bois lamellé-croisé.
Le bois lamellé-croisé obtient sa force en collant ensemble des couches de bois alternées.(

ABC Rural : Lachlan Bennett

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« Il est utilisé pour les murs, il remplace le béton et tout un tas d’autres matériaux de construction et c’est juste un produit respectueux de la durabilité », a-t-il déclaré.

M. Lee a déclaré que CUSP visait à développer et à automatiser l’usine de Wynyard, dans l’espoir de construire une usine beaucoup plus grande à l’avenir.

Plantations dans un cornichon

Un champ d'arbres maigres et gris composent cette plantation d'eucalyptus niten.
Eucalyptus nitens est un choix de plantation attrayant en raison de sa croissance rapide et de sa résistance au gel.(

ABC Rural : Lachlan Bennett

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Alors que l’approvisionnement en bois ne semblait pas être un problème à ce stade pour une industrie CLT naissante, la quantité de terres consacrées aux plantations à travers l’Australie est en baisse constante depuis une décennie.

Depuis l’effondrement des principaux programmes d’investissement gérés à la fin des années 2000, par lesquels des entités telles que Great Southern Group ont établi des plantations grâce à des incitations fiscales, le domaine national a diminué de 4,3 %.

Aujourd’hui, certains propriétaires préfèrent rechercher des revenus plus lucratifs dans l’agriculture plutôt que de renouveler les baux de plantation.

Le fermier d'Oldina, Nick Newman, est assis dans la pelle qu'il a utilisée pour reconvertir une plantation en terres agricoles.
L’agriculteur d’Oldina, Nick Newman, a passé plusieurs années à arracher des souches d’eucalyptus nitens d’une ancienne plantation.(

ABC Rural : Lachlan Bennett

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L’agriculteur de première génération Nick Newman a fait ses débuts en achetant une ancienne plantation de niten à Oldina et en la reconvertissant en terres agricoles.

Il n’en voulait pas à ceux qui prenaient un coup de pied dans les plantations dans le passé, alors que de nombreuses activités agricoles n’étaient pas les vaches à lait qu’elles sont aujourd’hui.

« Je suis tout à fait pour la foresterie, je ne suis en aucun cas contre, mais il y a beaucoup de pays à l’intérieur des terres un peu plus loin, ce qui convient le mieux aux plantations. »

M. Newman a passé d’innombrables heures dans sa pelle à arracher méticuleusement les vieilles souches d’eucalyptus niten.

Et bien que cela ait été un processus fastidieux, la hausse fulgurante des prix des terrains ces dernières années a aiguisé son appétit.

« J’ai toujours dit que la dernière souche que je sortirai, j’en serai heureux mais s’il y a un autre terrain, je serais peut-être assez stupide pour le refaire », a-t-il déclaré.

Il y a des millions d’autres eucalyptus nitens qui poussent tranquillement à travers la Tasmanie – où ces arbres finiront reste à voir.

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